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Tiburón Toro
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Información:
Nombre Tiburón Toro
Ecosistema Marino
Longevidad 16 años
Ecozona Océano Pacífico y Atlántico
Taxonomía:
Dominio Eukaryota
Reino Animalia
Filo Chordata
Clase Chondrichthyes
Orden Lamniformes
Familia Odontaspididae
Género Carcharias
Especie Carcharias Taurus
Subespecie Bos Taurus

El tiburón toro o escalandrún (Carcharias taurus, que no debe ser confundido con el que se conoce en inglés como "Bull Shark" -Carcharhinus leucas-, que en español es conocido como tiburón sarda y con quien ni siquiera comparte orden taxonómico) es una especie de elasmobranquio lamniforme de la familia Odontaspididae presente en todo el mundo, océanos Atlántico, Índico y Pacífico. Es también conocido como escalandrún. Generalmente permanecen dentro del kilómetro de su sitio de agregación, y gusta de estar en el piso oceánico.

Descripción

Los ojos del tiburón toro son carajos, carecen de párpados, una de las muchas características distintivas del tiburón. La forma de la cabeza es puntiaguda, mientras que el hocico es aplanado con una forma cónica. Su cuerpo es robusto y de gran volumen y su boca se extiende más allá de los ojos. El tiburón toro por lo general nada con la boca abierta mostrando tres filas de salientes y puntiagudos dientes. Los tiburones adultos tienden a tener puntos rojizos repartidos por todo el cuerpo. Los jovenes tienen manchas de color amarillo-marrón en sus cuerpos.

La longitud del tiburón tigre joven 1,9 a 1,95 m (6,2 a 6,4 pies) en los machos y 2,2 m (7,2 pies) en las hembras, siendo las hembras mas grandes que los machos. Los adultos maduros pueden alcanzar una longitud de 3,0 a 3,4 metros (9,8 a 11,2 pies). Una muestra de 50 kg (110 lb) de peso se considera "medio" de tamaño, mientras que un 95 a 110 kg (210 a 240 lb) muestra que se considera "normal" de tamaño. Se informa de que hay tiburones toro que han alcanzado un peso máximo de 159 kg (350 lb), sin embargo, algunas fuentes afirman que la muestra puede alcanzar un peso de 300 kg (660 lb).

En agosto de 2007, un ejemplar albino fue fotografiado fuera de South West Rocks, Australia.

Comportamiento

El tiburón toro es un cazador nocturno. Es el único tiburón conocido por tragar aire y almacenarlo en su estómago, lo que permite al tiburón estar inmovil, flotando y en silencio para no ser detectado por su presa. El tiburón toro se ha observado en grupo cazando sobre cardumenes de peces. Cuan

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do el tiburón madura, tiende a comer presas más grandes incluyendo otros tiburones, delfines y peces espada. Los biólogos han observado que el tiburón suelen tragar su presa entera, que si la presa es demasiado grande puede causar problemas de salud para el tiburón como en el esófago, el corazón y daño al hígado.

Dieta

La dieta del tiburón toro consiste en peces, tiburones pequeños, rayas, crustáceos y atún aleta azul atrapados en las redes.

Interacción con los seres humanos

Tiburón toro 2
El toro a menudo se asocia con ser vicioso o mortal, debido a su tamaño relativamente grande, dientes protuberantes que apuntan hacia el exterior de las mandíbulas, sin embargo, son a menudo muy dócil, y no suelen ser una amenaza para los seres humanos. Los toro nadan en los olejes del Atlantico, aveces seres humanos, pero de 29 ataques reportados, sólo dos de ellos fueron mortales. Sólo ha habido unos pocos casos de ataques no provocados de tiburones toro a los seres humanos. La pesca submarina puede conducir a un comportamiento agresivo. Cuando los tiburones se vuelven agresivos tienden a robar el pescado o cebo en lugar de los seres humanos que atacan.

Estos tiburones también han sido recientemente utilizado en un experimento exitoso en el útero artificial.

Reproducción

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Los machos alcanzan la madurez sexual alrededor de los seis o siete años de edad y aproximadamente 1,8 metros (6 pies) de longitud. Las hembras alcanzan la madurez aproximadamente cuando tienen 2 metros (7 pies) de largo y a unos nueve o diez años de edad. El apareamiento se produce en torno a los meses de marzo y abril en el hemisferio norte. Durante el apareamiento, el toro macho agarra a la hembra por las aletas con sus dientes. Esto puede dejar cortes profundos que normalmente curan en una semana. El tiburón macho utiliza cláspers (aletas pélvicas modificadas), para inseminar a la hembra. El tiburón toro tiene una de las tasas más bajas de reproducción de todas las especies de tiburones, por lo tanto, son fácilmente afectados por las presiones de la población. Los tiburones toros hembras tienen dos úteros. Durante las primeras etapas embrionarias el joven absorbe los nutrientes del saco vitelino y posiblemente consume fluidos uterinos. Aproximadamente a 10 centímetros (4 pulgadas) de longitud, los embriones en desarrollo en el útero de la madre son asesinados y devorados por los dos mas fuertes y grandes, un proceso llamado canibalismo intrauterino (oofagia). Hay informes de
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biólogos que investigan los vientres de las hembras desembarcadas y terminan con heridas en sus dedos debido a que jovenes con su dentadura desarrollada los mordieron. Los embriones que sobreviven (uno en cada útero) siguen alimentandose de 7-23 óvulos sin fertilizar que estan en los úteros. Después de un trabajo de parto prolongado, la hembra da a luz a una cría de 1 metro (3 pies), totalmente independiente. El período de gestación es de aproximadamente ocho a nueve meses. Hidroides crecen en los dientes de la madre durante el embarazo debido a que deja de alimentarse.

Estado de conservación

Esta especie está clasificada como vulnerable en la lista roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, y en peligro de extinción bajo Ley de Conservación de la Naturaleza en Queensland 1992.

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