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Tejón Europeo

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Tejón Europeo
Tejon europeo.JPG
Información:
Nombre Tejón Europeo
Ecosistema Bosques
Longevidad 4-15 años
Ecozona Paleártico
Taxonomía:
Dominio Eukaryota
Reino Animalia
Filo Chordata
Clase Mammalia
Orden Carnivora
Familia Mustelidae
Género Meles
Especie Meles meles
Subespecie

El Tejón europeo  (Meles meles), también conocido como tasugo, es una especie de mamífero carnívoro que pertenece a la familia Mustelidae y una de las tres especies de tejones (Meles). 

El tejón es una especie que habita nuestro planeta desde la antigüedad, estimándose por los palenteólogos, que ya tenía las características actuales hace 4 millones de años considerándose que su dentición ha sido lo que más ha evolucionado.

Taxonomía

El tejón europeo fue descrito por primera vez por Carlos Linneo en el año 1758 bajo el nombre binominal de Ursus meles.

Sistemática, los tejones son revisados constantemente. Actualmente, los expertos tienden a clasificarlos como tres especies dentro del genero Meles: el tejón europeo (Meles meles; Linnaeus, 1758), el tejón de Asia (Meles leucurus; Hodgson, 1847) y el tejón japonés (Meles anakuma; Temminik, 1844). Estos se distinguen bien por características morfológicas y craneológicas, diferentes, sobre todo el color. Sus rangos de distribución no se superponen.

Subespecies

Artículo principal: Subespecies de Tejón Europeo

Se reconocen actualmente 8 subespecies dentro de los tejones europeos, siendo que una de ellas probablemente sea clasificada como especie diferente.

Sinonimias

  • Ursus meles
  • Meles canescens

Nombres comunes

Idioma Nombres
Español Tejón común, tejón euroasiático y tasugo
Inglés Eurasian Badger, European Badger, Badger.
Francés Blaireau Européen
Italiano Tasso comune, tasso europeo
Portugués Texugo-europeu, texugo-euroasiático
Alemán Europäische Dachs


Etimología

El nombre de "Meles" es del latín, el cual significa miel. Esto es debido al gusto de estos animales por las abejas y la miel.

Descripción

El tejón europeo tiene complexión robusta, cuerpo mucho más largo y ancho que alto, con patas cortas y cola también corta con el extremo romo. Su forma general es algo acuñada, con la cabeza alargada y triangular, y proporcionalmente pequeña. El cuerpo también es alargado. Mide entre 67 y 80 cm de largo, más 13 a 18 cm de la cola. Algunos ejemplares pueden llegar a pesar unos 15 kg, aunque el rango normal de peso está entre los 11 y los 13 kg. Sus patas son muy cortas y fuertes. Las patas anteriores presentan el mayor desarrollo muscular. El hocico es prominente, móvil y musculoso, encontrándose particularmente adaptado a excavar y hozar, mientras que el cuello es corto y ancho.

El pelaje es largo y fuerte en el lomo. Los pelos tienen una característica de división de color: claro en la raíz y la punta, y oscuro en el medio, lo que da una impresión general de gris, excepto en ciertas áreas blancas o negras. El vientre y las patas son casi enteramente negras. La cabeza es blanca, con dos franjas negras longitudinales, paralelas, muy características de la especie, que abarcan los ojos. El borde de las orejas y el extremo de la cola son blancos. No son raros los casos de albinismo y otras variaciones de coloración como el melanismo o el rojo. El pelo sufre una caída anual en primavera.

El pelo de tejón tiene unas características muy especiales, particularmente por su suavidad y elasticidad, que lo hacen ideal para algunos usos tradicionales como pinceles artísticos, cepillos y, sobre todo, brochas de afeitar.

Huellas

Habitualmente marca los 5 dedos con sus garras. Las huellas delanteras, incluidas las garras pueden medir 8 x 5 cm y las traseras 7 x 4 cm. En los ejemplares jóvenes no se marcan las garras, aunque la huella tiene la misma fisonomía plantar que el adulto.

Cuando el animal camina al paso, la huella anterior y posterior prácticamente coinciden, con una distancia de avance de unos 50 cm; cuando corre se produce un adelantamiento relativo de la huella del pie posterior sobre el anterior siendo la distancia de avance de 70 a 80 cm.

Alimentación

Los tejones son omnívoros, se alimentan de insectos, particularmente abejas (Apis mellifera) y miel, de donde proviene su nombre latino de «Meles» (miel en latín), de otros invertebrados, de mamíferos, de reptiles pequeños, maíz, frutas y plantas, en general, sin desdeñar la carroña.

En las islas británicas y norte de Europa el componente básico de su dieta son las lombrices y gusanos, mientras que en Europa meridional los tejones comen sobre todo insectos, lombrices, frutas y cereales.

Reproducción

Estos animales son monógamos, las parejas tienden a permanecer juntos para toda la vida, con el macho que se acopla solamente con sus socios, mientras que la hembra puede aparearse con otros machos, tanto es así que se estima que aproximadamente la mitad de los cachorros que la hembra da a luz durante su vida no son hijos de sus colaboradores.

El estro tiene una duración de 4-6 días y puede ocurrir en cualquier época del año, aunque por lo general tiende a caer en la primavera-verano: de la misma manera que los machos son más fértiles durante el período comprendido entre enero y mayo, con la espermatogénesis que sufre una disminución entre el verano y el invierno. Las hembras dominantes son generalmente los únicas que entran en calor, mediante la inhibición de este evento en las otras hembras presentadas (que por lo general se suprimen los cachorros en el parto), y que por lo general asisten a la hembra dominante en el cuidado de las crías.

El apareamiento ocurre principalmente entre comienzos de primavera y final de verano. Durante el acoplamiento el macho suele morder el cuello a la hembra. La cópula puede durar de 2 a 90 minutos y se estima que solo las cópulas de más de 10 minutos fecundan a la hembra.

El tejón dispone de una implantación retardada, es decir, que la hembra puede guardar el óvulo fecundado varios meses. El desarrollo del cigoto puede detenerse hasta 10 meses, hasta que las condiciones ambientales (duración y temperatura del día) sean apropiadas para la implantación en el útero.

La gestación dura unos 65 días después de la implantación del óvulo en el útero. La mayoría de los nacimientos ocurren entre febrero y marzo.

Los partos suelen ser de 2 a 6 individuos. Las crías miden entre 12 a 15 cm, sin incluir la cola y están cubiertos de un pelo blanquecino del que destaca un pigmento oscuro en la cabeza, que luego serán las características bandas negras. Abren los ojos después de 1 mes. A las 9 a 10 semanas salen a la superficie.

La lactancia dura unos tres meses. La madre permanece largos períodos junto a las crías durante el amamantamiento. Por su parte el macho no se ocupa de las crías. Cuando culmina la lactancia todos los jóvenes permanecen agrupados en una misma dependencia, conocida como litera o cuna.

La madurez sexual la alcanzan generalmente alrededor de os 9-15 meses de edad en los machos, mientras que las hembras, a pesar de que pueden empezar a ovular ya en el noveno mes de vida, por lo general, no se reproducen con éxito antes del segundo año de vida.

La esperanza de vida del tejón europea va entre los 4 a 15 años. 

Comportamiento

Los tejones son animales sociables y suelen vivir en grupos de 2 a 12 individuos, con un promedio de 4 a 6 adultos, aun cuando se han llegado a citar grupos de hasta 23 individuos, que habitan en tejoneras subterráneas excavadas por ellos mismos que pueden tener una gran longitud (también son conocidas como cados o huras).

El tejón es un animal de hábitos nocturnos, pudiendo comenzar sus salidas al crepúsculo, siendo muy raro observarlo a plena luz del día. Puede trepar, aunque no está bien adaptado para ello, y puede nadar relativamente bien. También puede correr con cierta rapidez.

En caso de peligro o verse acorralado emite aullidos. Es muy juguetón con sus congéneres, tanto de jóvenes como de adultos y participa en el aseo corporal de los compañeros.

Seguimientos con radiotransmisores han puesto igualmente de manifiesto que las hembras se quedan con más frecuencia que los machos en la tejonera en que han nacido. Al frente de la tejonera suele haber un macho dominante, una hembra dominante, y sus descendientes subordinados.

Los dos miembros que forman el par dominante son generalmente los únicos individuos que producen con éxito crías, aunque todas las hembras se acoplen con el macho dominante. Las hembras subordinadas aún cuando pueden quedar preñadas no suelen completar la cría de los nacidos.

Los clanes de tejones son territoriales, defendiendo agresivamente sus territorios, especialmente los machos, contra la presencia de tejones extraños, pudiendo infligirse graves heridas, mientras que es inusual la lucha dentro del grupo social.

Enemigos naturales

Los grandes carnívoros como el oso (Ursus arctos), lobo (Canis lupus), lince (Lynx lynx), zorros (Vulpes vulpes), gato montés (Felis silvestris) y jineta (Genetta genetta) predan sobre los ejemplares jóvenes, al igual que las grandes rapaces nocturnas y diurnas.

Tejonera

Un área de 50 a 150 ha, es el generalmente el territorio en el que se localiza una tejonera, la que además cuenta con varias áreas de campeo, que pueden solaparse con la de otros ejemplares. Territorialmente marcan su territorio con heces que a diferencia de las colocadas en letrinas, en las proximidades de la tejonera, suelen colocar en piedras o arbustos en los que igualmente imprimen las secreciones odoríferas de las glándulas supracaudales. La excavación de una tejonera, que es citada de forma habitual por la literatura científica, reveló que contaba con 879 metros de túneles, 50 compartimientos, y 178 entradas. Los investigadores estimaban que su construcción requirió extraer 70 toneladas de tierra y empleó varios siglos de trabajo, Ello evidenció que se trataba de una tejonera heredada por generaciones.

Las tejoneras han sido muy estudiadas por los naturalistas desde la antigüedad, que se han sentido atraídos por estas catedrales subterráneas, asignándole una serie de denominaciones a las diferentes partes del habitáculo. Así se denominan:

  • Cámara principal: aposento de alojamiento y cría de la especie. En algunas tejoneras puede haber varias. Puede tener hasta 3 o 4 m de altura y suele aparecer acolchada con restos vegetales.
  • Conductos principales: los utilizados habitualmente para acceder a la cámara principal.
  • Conductos de ventilación: los que sirven para llevar aire puro verticalmente al interior de la guarida. También penetra la luz a través de ellos por su construcción vertical, siendo esta última una importante función de la luminosidad de la guarida y regulación de la actividad del animal, a la que no se ha prestado mucha atención en los estudios de tejoneras.
  • Conductos de escape: vías accidentalmente utilizadas para salir de la tejonera en caso de peligro o inundación.
  • Letrina o retrete: cámara secundaria que se habilita junto a la cámara principal para defecar.
  • Litera o cuna: cámara secundaria en la que se agrupan los ejemplares jóvenes, para continuar recibiendo los cuidados maternos.

Distribución y hábitat

El hábitat va desde zonas semiáridas hasta zonas de alta montaña. Aún cuando el hábitat preferido es el de las estribaciones montañosas con cierta cobertura vegetal, preferiblemente bosque claro de frondosas combinado con pastizales amplios, donde puede encontrar lombrices de tierra, insectos y frutos. La presencia de ganado (especialmente vacuno) también se ha descrito como beneficiosa para la especie. Otro requisito para su presencia es la existencia de terrenos aptos para excavar las tejoneras.

Estado de conservación

El tejón europeo está clasificado en la lista roja de la UICN en la categoría de Preocupación Menor. Su población es estable, por el contrario, ha mostrado incremento notable en algunas regiones de su distribución. 

Durante las últimas décadas la población europea ha incrementado por la reducción de los conejos. Al oeste de Ukrania también se ha visto un aumento de población. En Israel, es el segundo carnívoro pequeño más abundante. 

En sentido general, la población de este tejón es abundante, común y relativamente densa. Están bien localizados en parques protegidos y no hay una amenaza prominente para la población. 


En construcción
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