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Oso Negro

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Oso Negro
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Información:
Nombre Oso negro
Ecosistema Bosques Templados
Longevidad 25 - 30 años

47 en cautiverio

Ecozona Neártico
Taxonomía:
Dominio Eukaryota
Reino Animalia
Filo Chordata
Clase Mammalia
Orden Carnivora
Familia Ursidae
Género Ursus
Especie Ursus americanus
Subespecie

El oso negro o baribal (Ursus americanus) es una especie de mamífero carnívoro de la familia de los úrsidos (Ursidae) y el género Ursus que se distribuye en América.

El oso negro es el oso más común en Norteamérica. Se encuentra en una superficie geográfica que se extiende desde el norte de Canadá y Alaska a la Sierra Gorda de México, y de las costas atlánticas, a las costas pacíficas de Norteamérica. Está presente en un gran número de Estados americanos y en todas las provincias canadienses. El oso negro prefiere los bosques y las montañas donde encuentra su comida y puede ocultarse. La población de osos negros era, hace tiempo, seguramente de dos millones de individuos. En la actualidad, la especie está protegida y se considera que existen entre 500.000 y 750.000 osos negros en ese continente.

El oso negro es más pequeño que el oso marrón (Ursus arctos) y el oso polar (Ursus maritimus), este animal presenta un color de piel más o menos menos oscuro según las regiones, que van del negro al blanco, pasando por el rojizo y el gris plateado. Se le llama pues erróneamente “oso negro”.

Se reconocen 16 subespecies, algunas amenazadas. El oso negro no hiberna en sentido estricto, sino que pasa el invierno en un estado de somnolencia, viviendo de las reservas de grasas acumuladas durante el otoño. Es omnívoro, aunque su régimen alimentario es su mayor parte vegetal.

Taxonomía y evolución

A pesar de vivir en América del Norte, los osos negros americanos no están estrechamente relacionados con los osos pardos y osos polares; estudios genéticos revelan que se separaron de un ancestro común hace 5.050.000 años (millones de años). Los dos americanos y osos negros asiáticos se consideran hermanos, y están más estrechamente relacionados entre sí que a otras especies de oso. Según se informa, el oso malayo (Helarctos malayanus) es también una fracción relativamente reciente de este linaje.

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Un pequeño oso primitivo llamado Ursus abstrusus es la conocida de América del Norte más antiguo fósil miembro del género Ursus, fechado a 4,95 mya. Esto sugiere que U. abstrusus puede ser el antepasado directo del oso negro americano, que se desarrolló en América del Norte. A pesar de que Wolverton y Lyman todavía consideran U. vitabilis un "aparente precursor de los osos negros modernos", también se ha colocado dentro de U. americanus.

Los antepasados ​​de los osos negros americanos y osos negros asiáticos divergieron del oso del sol hace 4,58 mya. El oso negro americano luego se separó del asiática 4,08 mya. Los primeros fósiles del oso negro americano, que se encontraban en Puerto Kennedy, Pennsylvania, se asemejan en gran medida a las especies asiáticas, aunque los especímenes más tarde tenían tamaños comparables a los osos pardos. Desde el Holoceno los osos negros americanos parecen haber reducido en tamaño, pero esto ha sido cuestionado debido a problemas con salir con estos especímenes fósiles.

Características

El oso negro americano es un animal de tamaño medio que presenta la marcha plantígrada característica de los osos; sus extremidades terminan en cinco garras afiladas, cortas y curvadas, las cuales le sirven de gran ayuda para trepar a los árboles.

El peso de las hembras es de unos 70 kg, el de los machos de unos 130 kg (algunos ejemplares pueden pesar 250 kg o más), y el de los oseznos es de sólo 0,5 kg al nacer. Los animales que viven en el norte del área de distribución son algo menos pesados que sus congéneres del sur. Los grupos familiares están formados por la hembra y sus crías; por el contrario, el macho lleva una vida solitaria, excepto durante la época de celo, cuando se une a la hembra para aparearse.

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El hocico del oso negro es fino, con labios prensiles. Las orejas son relativamente largas si las comparamos con las otras especies del continente americano y su pelaje es de longitud media y espeso. Sus garras están dotadas de poderosas uñas curvadas pero no retráctiles con las que excavan en el suelo o en troncos en busca de insectos y que les sirven para sujetarse a los árboles, puesto que son unos excelentes trepadores.

La longevidad del oso americano es de hasta 30 años y su reproducción es como en las otras especies de osos, pudiendo dar a luz las osas de uno a tres oseznos, que paren en la osera mientras hibernan.

Pelaje

El pelaje es suave, denso, largo y grueso. La piel no es tan peluda u ordinario como la de los osos pardos. Las pieles de los osos negros americanos se pueden distinguir de las de los osos negros asiáticos por la falta de una marca blanca en la barbilla y almohadillas peludas. A pesar de su nombre, los osos negros muestran una gran variación de color, su piel también le ayuda a protegerse del frió.

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Individuales colores de la capa pueden ir desde el blanco, rubio, canela o marrón claro a marrón chocolate negro o de color negro azabache, con muchas variaciones intermedias existentes. Existen osos negros teñidos con tonos azulados y se producen a lo largo de una parte de la costa de Alaska y la Columbia Británica. El color blanco en osos negros se producen en las islas costeras y tierra firme adyacente del sur-oeste de Columbia Británica. Especímenes albinos también se han registrado.

El pelaje negro tiende a predominar en áreas húmedas como Nueva Inglaterra, Nueva York, Tennessee, Michigan y el oeste de Washington. Aproximadamente el 70% de todos los osos negros son de color negro, aunque sólo el 50% de los osos negros en las montañas rocosas son de color negro.

Esqueleto

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Esqueleto de adulto y cría

Cráneo

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Alimentación

Al final del invierno, el oso negro deja su refugio y busca comida a altitudes medias y en los valles expuestos al sol. A medida que el verano se acerca, recupera altitudes más elevadas. El bosque constituye un medio favorable para el oso negro que puede ocultarse y protegerse del sol.

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En general, los osos negros americanos son en gran parte crepuscular en forrajeo activo, aunque pueden alimentarse de forma activa en cualquier momento. Hasta el 85% de la dieta del oso negro se compone de vegetación, aunque tienden a excavar menos que los osos pardos, comen muchas menos raíces, bulbos, cormos y tubérculos que esta última especie. Cuando emerge inicialmente de la hibernación, buscarán carroña de animales que fallecieron durante el invierno y ungulados nacidos. A medida que la temperatura de la primavera calienta, los osos negros buscan nuevos brotes de muchas especies de plantas, especialmente los nuevos pastos, plantas de humedales y herbáceas. Brotes de árboles y arbustos durante la primavera Alan le gusta periodo Melanie también son especialmente importantes para los osos negros saliendo de la hibernación, ya que ayudan en la reconstrucción y el fortalecimiento de los músculos del esqueleto y con frecuencia son los únicos alimentos digeribles disponibles en ese momento. Durante el verano, la dieta está compuesta en gran parte por las frutas, especialmente las bayas y mástiles blandos, como los brotes y las drupas. Durante el otoño hay una hiperfagia, la alimentación se convierte en prácticamente la tarea de tiempo completo de los osos negros. Los mástiles duros se convierten en la parte más importante de la dieta del oso negro en otoño e incluso pueden dictar en parte la distribución de las especies. Mástiles favorecidos como avellanas, bellotas de roble y nueces de pino de corteza blanca pueden ser consumidos por los cientos de personas cada día por un solo oso negro durante el otoño. Durante el período de otoño, los osos negros americanos pueden también atacar habitualmente los cachés de nuez de ardillas de árbol. También, muy importantes en el otoño, son las bayas como arándanos y bayas de búfalo. Los osos negros que viven en zonas cercanas a los asentamientos humanos o en sus alrededores a menudo dependen de alimentos inadvertidamente proporcionados por los seres humanos, especialmente durante el verano. Estos incluyen basura, alpiste, los productos agrícolas y de la miel de los colmenares.
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La mayor parte de la dieta de los animales del oso negro se compone de insectos tales como abejas, avispas, hormigas y sus larvas. Los osos negros también son aficionados a la miel, y roen a través de los árboles si las colmenas se fijan demasiado en los troncos para ellos llegar con sus patas. Una vez que la colmena es violada, los osos negros rapan los panales con sus patas y comen de ellos, independientemente de las picaduras de las abejas. Los osos negros que viven en las regiones costeras del norte (especialmente la costa del Pacífico) pescan salmón durante el noche, mientras su pelaje negro es fácilmente detectado por el salmón durante el día. Sin embargo, los blancos peludos osos negros de las islas del oeste de Canadá tienen un 30% mayor tasa de éxito en la captura de salmón que sus contrapartes con pelo negro. Otros peces incluyendo retoños, trucha y bagre son capturados fácilmente cuando sea posible. A pesar de que osos negros no suelen participar en la depredación activa de otros animales grandes durante gran parte del año, la especie será también regularmente se aprovechan del ciervo mulo (Odocoileus hemionus) y de cervatillo de ciervo de cola blanca (Odocoileus virginianus) en primavera. Además que se han registrado de manera similar se aprovechan de terneros de alces en Idaho y en Alaska.
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Los osos negros depredan ciervos adultos, aunque es raro. Incluso pueden cazar presas hasta el tamaño de las hembras adultas de alces, que son considerablemente más grande que ellos mismos, por emboscada. Hay por lo menos un registro de un oso negro macho matando a dos alces machos en el transcurso de las seis semanas por los persigue en los bancos de nieve profunda, donde su movilidad es más difícil. En Labrador, los osos negros son excepcionalmente carnívoros, viven en gran medida del caribú, por lo general enfermizo, ejemplares jóvenes o muertos, y de los roedores como ratones de campo. Esto se cree que es debido a la escasez de vida vegetal comestible en esta región sub-ártica y la falta local de los que compiten los grandes carnívoros (incluyendo otras especies de osos). Al igual que los osos pardos, tratan de utilizar ataques sorpresa para emboscar a sus presas y apuntar a los animales enfermos en los rebaños. Una vez que un cervatillo es capturado, son comenzados a comer aún cuando están con vida. Capturan ciervos madres en primavera, y comienzan a alimentarse de la ubre de las hembras lactantes, pero por lo general prefieren la carne de las vísceras. Los osos negros a menudo arrastran a sus presas para cubrir, prefiriendo alimentar en reclusión. La piel de grandes presas es despojado de ida y vuelta del revés, dejando el esqueleto en gran medida, intacto. A diferencia de los lobos y los coyotes, los osos negros rara vez dispersan los restos de sus presas. La vegetación alrededor de la carcasa es usualmente enmarañada por osos negros y sus excrementos se encuentran con frecuencia en las inmediaciones. Ellos pueden intentar cubrir restos de cadáveres más grandes, aunque ellos no lo hacen con la misma frecuencia que los pumas y osos pardos. Consumirá fácilmente huevos y pichones de diversas aves y pueden acceder fácilmente a muchos nidos de los árboles, incluso el enorme nido del águila calva.

Se han reportado el robo de ciervos y otros animales de los cazadores humanos, por parte de los osos.

Reproducción

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Las hembras del oso negro alcanzan su madurez sexual entre los 2 y 9 años contra los 3 ó 4 años para los machos. Los osos negros se acoplan a partir de los dos o tres años en adelante en el curso de los meses de mayo y junio, y hasta agosto en los bosques de frondosas del este. La gestación dura generalmente 6 ó 7 meses. El desarrollo del embrión comienza diez semanas después del acoplamiento: esta implantación diferida permite evitar los nacimientos en otoño. Los oseznos nacen a finales de noviembre a febrero en la osera. Cada parto cuenta con, por término medio, uno o dos oseznos y hasta seis en el este de los Estados Unidos. El oso negro pesa cada uno entre 200 a 450 gramos, por término medio 350 gramos. Miden 15 a 20 cm al nacer. Los pequeños nacen sin pelo, con los ojos azules y son ciegos. Se alimentan de la leche materna en la osera durante el invierno. Las hembras del oso negro americano amamantan en posición sentada. Cuando salen de la guarida en la primavera, los jóvenes pesan entre 2 y 5 kg; se destetan al cabo de 6 a 8 meses. Solo dejan a su madre a la edad de 16 ó 17 mees, a veces 29 meses. Su supervivencia depende de la aptitud de la madre para enseñarlos a cazar y encontrar una guarida. La madre enseña a sus oseznos a subir a los árboles para escapar a los depredadores. Se ocupa también de buscar la guarida para pasar el invierno. Los machos viven aparte y recorren territorios de 50 a 150 km cuadrados, englobando aquellos donde viven las hembras; no participan en la educación de los oseznos.

El promedio de vida en la naturaleza es de 18 años, aunque es muy posible que los especímenes silvestres para sobrevivir durante más de 23 años. La edad récord de un ejemplar salvaje fue de 31 años, mientras que en cautiverio fue de 44 años.

Comportamiento

A pesar de su tamaño y su peso, el oso negro es asombrosamente ágil en sus movimientos. Se desplazan en función de la temporada para buscar su comida. Suben fácilmente a los árboles para escapar al peligro, gracias a sus músculos dorsales potentes y a sus garras. Pueden correr hasta 55 km/h.

El oso negro es un animal plantígrado, es decir va colocando enteramente la planta de los pies sobre el suelo. Utiliza paso de marcha. Es, por otro lado, un excelente nadador y es capaz de cruzar un lago para llegar a una isla.

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En agosto de 2004, se encontró a un oso negro salvaje borracho después de haberse bebido 36 botellines de cerveza en el Estado de Washington, al noroeste de los Estados Unidos. El oso había abierto el refrigerador de un campista y había utilizado sus garras y sus dientes para perforar las botellas.

El oso negro es un animal, la mayor parte del tiempo, solitario, excepto durante el período de celo y en la relación que mantiene la madre con sus oseznos. Los osos pueden reunirse de vez en cuando en las zonas de abundancia de alimento. Salen generalmente de día, excepto en los sectores donde hay mucha población humana: prefieren entonces la noche, para evitar los encuentros con el hombre.

Contrariamente a los prejuicios, los ataques de oso negro contra los hombres son raros: se contabilizaron menos de 36 ataques mortales a lo largo del siglo XX. Si la hembra grizzly no duda en defender a sus pequeños, la osa negra no ataca a los machos para proteger su progenie.

Los machos de oso negro rasguñan los árboles, para comunicarse quizá, durante la temporada del acoplamiento y para señalar sus territorios. Utilizan también sus olores. Estos territorios varían entre 20 y 100 km2 y cubren los de varias hembras.

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En caso de amenaza, los oseznos emiten gritos que se asemejan a llantos cuando tienen miedo y los adultos hacen crujir sus dientes. El oso negro se comunica también por expresiones faciales y posiciones particulares. Cuando se levanta sobre sus patas posteriores, es para oler un peligro, un olor intrigante o ver mejor.

Los osos negros figuran entre los mamíferos más inteligentes: se les adiestra a menudo para realizar números de circo. Su cerebro es relativamente grande comparado al tamaño de su cuerpo.

El oso negro pasa el invierno en un estado de somnolencia: eso significa que pueden reaccionar a un ataque de otro animal. Cuando los días disminuyen, secretan una hormona que actúa como un somnífero. Su ritmo cardíaco pasa entonces de 50 a 10 pulsaciones por minuto. La temperatura del cuerpo disminuye ligeramente (menos de 31°C, lo que representa 6,8°C por debajo de la temperatura corporal del verano) ya que su masa es grande (pierden, pues, más fácilmente su calor que los pequeños mamíferos que hibernan). El oso negro americano pasa todo el invierno sin comer, ni beber, ni orinar, ni defecar y salen de nuevo en la primavera. Este estado de inactividad dura de cuatro a siete meses entre octubre y mayo. Esta duración varía en función del clima: cuanto más largo es el invierno, más se prolonga el período de somnolencia. Por ello, ésta no existe en las regiones del sur, excepto para las osas preñadas. Un oso negro puede perder hasta un 30% de su peso durante el invierno.

Hibernación

Los osos negros una vez no fueron considerados como animales que realmente hibernan, pero debido a descubrimientos sobre los cambios metabólicos que permiten a los osos negros que permanecen en estado latente durante meses sin comer, beber, orinar o defecar, la mayoría de los biólogos han redefinido la hibernación de los mamíferos como "especializado, reducción estacional en simultáneo metabolismo con escasez de alimentos y el frío". Los osos negros son ahora considerados hibernadores altamente eficientes.

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Los osos negros entran en sus guaridas en octubre y noviembre. Antes de ese tiempo, se puede poner en un máximo de 30 libras de grasa corporal para obtener a través de los siete meses energía. La hibernación de los osos negros suele durar 3-8 meses, dependiendo del clima regional. Durante este tiempo, su frecuencia cardíaca baja de 40-50 latidos por minuto a 8 latidos por minuto. Pasan su tiempo en guaridas ahuecados en cavidades de árboles, debajo de troncos o rocas, en los bancos, cuevas, o alcantarillas, y en depresiones poco profundas. Las hembras, sin embargo, han demostrado ser más selectivos en la elección de sus guaridas, en comparación con los machos. A pesar de que las casas de hechos naturales se utilizan de vez en cuando, la mayoría de los antros están excavados a cabo por el propio oso. Una hormona especial, leptina es liberada en los sistemas del oso negro, para suprimir el apetito. Debido a que no orinan o defecan durante la latencia, los residuos de nitrógeno del cuerpo del oso bioquímicamente se vuelven a transformar en sus proteínas. Esto también sirve para el propósito de prevenir la pérdida de masa muscular, como el proceso utiliza los productos de desecho para construir el músculo durante los largos períodos de inactividad. En comparación con los que verdaderamente hibernan, su temperatura corporal no desciende significativamente (permanece alrededor de 35 grados Celsius) y siguen siendo un tanto alerta y activos. Si el invierno es bastante suave, pueden despertar y buscar comida. Las hembras también dan a luz en febrero y alimentan sus crías hasta que la nieve se derrite. Durante el invierno, los osos negros consumen 25-40% de su peso corporal.
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Las almohadillas se despegan mientras duermen, dejando espacio para el nuevo tejido. En las zonas más sureña (es decir, la Florida, México, el sureste de Estados Unidos) de distribución del oso negro sólo las hembras embarazadas y madres con cachorros de un año entrarán en hibernación. Después de salir de sus guaridas de invierno en primavera, vagan sus rangos de hogar durante dos semanas para que su metabolismo se acostumbre a la actividad.

En las zonas montañosas, buscan pistas del sur en las elevaciones más bajas para forraje y se trasladan a laderas norte y este en elevaciones más altas a medida que avanza el verano. Los osos negros usan cubierta densa de la clandestinidad y de protección térmica, así como para la ropa de cama.

Relaciones interespecíficas entre depredadores

Durante gran parte de su área de distribución, los osos negros son carroñeros, utilizando su gran tamaño y fuerza considerable, puede intimidar y, si es necesario, dominar otros depredadores en enfrentamientos por cadáveres. Sin embargo, en ocasiones en las que se encuentran con el Kodiak o los grizzlys, las dos subespecies de osos pardos, los dominan. Los osos negros tienden a escapar de la competencia de los osos pardos por ser más activos durante el día, y que viven en las zonas más densamente boscosas. Interacciones violentas que resultan en la muerte de osos negros han sido registradas en el Parque Nacional de Yellowstone.

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Oso negro contra oso grizzly.

Los osos negros compiten con los pumas por cadáveres. Al igual que los osos pardos, que a veces roban presas de los pumas. Un estudio encontró que las dos especies de osos visitaron 24% de presas de pumas en los Parques Nacionales Yellowstone y Glacier, usurpando el 10%. Las peleas entre las dos especies son raras, aunque pueden ser violentas. Los pumas ocasionalmente matan osos adultos, un comportamiento según los informes presenciado en el siglo 19. También hay registros del 19 y principios del siglo 20, de osos matando pumas, ya sea en defensa o en las disputas territoriales y peleas ocasionales que terminó en que ambos combatientes fatalmente heridos.

Interacciones de osos negros con lobos son mucho menos frecuentes que con los osos pardos, debido a diferencias en las preferencias de hábitat. La mayoría de los encuentros de osos negros con lobos ocurren en la zona norte, sin interacciones que se registran en México. A pesar de que el oso negro es más potente, las manadas de lobos han sido registrada matando osos negros en numerosas ocasiones sin comerlos. A diferencia de los osos pardos, lo osos negros con frecuencia pierden contra los lobos en las disputas sobre muerte. Las manada de lobos suelen matar a los osos negros, cuando los grandes animales están en su ciclo de hibernación.

Hay por lo menos un registro de un oso negro matando a un glotón (Gulo gulo) en una disputa sobre la comida en el parque nacional de Yellowstone. Los osos negros pueden a veces aprovecharse de los nidos de cocodrilos americanos (Alligator mississippiensis). A veces, se libran fuera por el cocodrilo hembra sino también de vez en cuando hieren o incluso matan a un cocodrilo adulto, aunque ni las especies son propensos a enfrentar a un adulto grande de la otra directamente. casos anecdóticos de la depredación de cocodrilo sobre los osos se han reportado, aunque estos casos pueden implicar asaltos a los oseznos.

Distribución y hábitat

Históricamente, los osos negros ocuparon la mayoría de las regiones boscosas de América del Norte. Hoy, se limita principalmente a las zonas boscosas, escasamente pobladas.

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Los osos negros actualmente habitan gran parte de su área de distribución canadiense original, a pesar de que no se producen en las tierras de cultivo del sur de Alberta, Saskatchewan y Manitoba. Han sido extinguidos en Isla del Príncipe Eduardo desde 1937. La población de oso negro canadiense total es de entre 396.000 y 476.000, basado en encuestas realizadas a mediados de la década de 1990 en siete provincias canadienses, aunque esta estimación no incluye las poblaciones de osos negros en Nuevo Brunswick, Territorios del Noroeste, Nueva Escocia y Saskatchewan. Todas las provincias indican poblaciones estables en la última década.

La gama actual de osos negros en los Estados Unidos es constante a lo largo de la mayor parte del noreste, y hacia abajo en las montañas Apalaches casi continuamente desde Maine a norte de Georgia, al norte del medio oeste, la región de las Montañas Rocosas, la costa oeste y Alaska. Sin embargo se hace cada vez más fragmentado o ausente en otras regiones. A pesar de esto, los osos negros en esas áreas parecen haber ampliado su gama durante la última década, por ejemplo, con avistamientos recientes en Ohio, aunque éstos probablemente no representan poblaciones reproductoras estables todavía. Las encuestas tomadas de 35 estados a principios del decenio de 1990 indican que los osos negros son estables o en aumento, excepto en Idaho y Nuevo México. La población total de osos negros en los Estados Unidos se ha estimado un rango de entre 339.000 y 465.000, aunque esto excluye las poblaciones de Alaska, Idaho, Dakota del Sur, Texas, y Wyoming, cuya población tamaños son desconocidos.

A partir de 1993, las poblaciones de osos negros mexicanos conocidos existían en cuatro áreas, aunque el conocimiento sobre la distribución de las poblaciones fuera de esas áreas no se han actualizado desde 1959. México es el único país donde el oso negro está clasificada como "en peligro".

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Ha habido varios avistamientos bastante lejos de donde el oso negro se encuentra normalmente, como Union County, Carolina del Norte.

Frecuenta tanto las ciénagas y los bosques subtropicales del sureste de los Estados Unidos (Luisiana, Alabama, Florida, etc.) como las altas montañas del suroeste, entre 900 y 3.000 metros de altitud o también la tundra del Labrador. En México, vive principalmente las regiones más montañosas del norte del país, tanto en la Sierra Madre Oriental como en la Sierra Madre Occidental y la región más meridional dentro del continente donde habitaba esta especie fue en las zonas de mayor altitud de la Sierra Norte de Jalisco hasta la Reserva de Biosfera de Sierra Gorda. Vive también en los bosques mixtos del sureste del Canadá y el noreste de los Estados Unidos, pero también en el sur de los montes Apalaches. Está en cambio casi ausente de las zonas áridas de Norteamérica.

Los Osos americanos en la cultura americana

Los Amerindios Ojibwés hicieron del baribal su tótem.

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En 1902, el Presidente americano Theodore Roosevelt fue hasta el río Misisipi con el fin de regular un conflicto referente al trazado de los límites que separan a los Estados de Luisiana y Misisipi. Durante su estancia, participó en una partida de caza en la cual decidió perseguir a un oso negro herido. El episodio fue relatado en un artículo del Washington post. Clifford K. Berryman lo ilustró con un dibujo llamado Drawing the Line en Misisipi que representaba al Presidente y al oso negro en cuestión. Rápidamente, la anécdota se hizo popular. Dos emigrantes rusos, Rosa y Morris Mictchom, crearon un oso de peluche al que bautizaron como “Teddy”, el diminutivo del nombre Theodore, en homenaje al 26e Presidente de los Estados Unidos.

En 1950, los rangers del Lincoln Nacional Forest en el Estado de Nuevo México salvaron a un joven oso negro de un incendio que devastaba las Montañas Capitan. El animal hubo de ser curado de sus quemaduras pero sobrevivió e inspiró la creación del oso Smokey, la mascota de la prevención de los incendios forestales en los Estados Unidos. El oso negro es, además, el emblema de la universidad de Maine; una de las tres mascotas de los Juegos Olímpicos de invierno del año 2002 en Salt Lake City era uno oso negro de nombre Coal (“carbón”).

Subespecies

Artículo principal: Subespecies de Oso Negro

Existen 16 subespecies del oso negro americano:

  • Ursus americanus altifrontalis: el norte y el oeste del Pacífico, desde la Columbia Británica al norte de California y al norte de Idaho;
  • Ursus americanus amblyceps: Colorado, México, Texas occidental y mitad oriental de la Arizona, al sureste de Utah;
  • Ursus americanus americanus: Montana oriental al Océano Atlántico, al sur y al este de Canadá y Alaska hasta el Océano Atlántico y el sur a Texas;
  • Ursus americanus californiensis: Valle Central de California y el sur de Oregón;
  • Ursus americanus carlottae: Alaska;
  • Ursus americanus cinnamomum: Idaho, Montana Occidental Wyoming, Washington, Oregón y al noreste de Utah;
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    Ursus americanus emmonsii: el sudeste de Alaska;
  • Ursus americanus eremicus: al noreste de México;
  • Ursus americanus floridanus: Florida, Georgia y el sur de Alabama;
  • Ursus americanus hamiltoni: la isla de Terranova;
  • Ursus americanus kermodei : costa central de BC;
  • Ursus americanus luteolus: Este de Texas, Luisiana Misisipi Sur;
  • Ursus americanus machetes: México;
  • Ursus americanus perniger: península de Kenai (Alaska);
  • Ursus americanus pugnax: Archipiélago Alexander (Alaska);
  • Ursus americanus vancouveri: Isla de Vancouver BC.

Ataques

Los ataques mortales de osos negros contra humanos en Estados Unidos y Canadá son poco frecuentes y generalmente son cometidos por un macho solitario y no por una hembra que defiende a sus oseznos, reveló un estudio publicado el miércoles en Estados Unidos.

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En los últimos 109 años, 63 personas han muerto en Canadá y Estados Unidos tras ser atacadas por un oso negro, informaron los autores de esta investigación publicada en el Journal of Wildlife Management.

Estas estadísticas también muestran que, contrariamente a la creencia popular, no son las hembras que protegen a sus crías quienes matan a los humanos. Los machos son responsables del 92% de estas muertes.

Los ataques de osos negros contra humanos son poco frecuentes si se toma en cuenta que unos 900.000 osos negros viven en América del Norte.

Paradójicamente, la mayor cantidad de ataques mortales se registraron en las zonas menos habitadas.

Según Stephen Herrero, profesor retirado de la Universidad de Calgary (Canadá) y uno de los autores de este estudio, este fenómeno se explica por el hecho de que los osos negros que viven en las regiones más inhóspitas viven periodos de carestía alimenticia.

Estado de conservación

El oso negro está clasificado en la lista roja de la UICN en la categoría de Preocupación Menor.

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La tasa de supervivencia promedio anual para los osos adultos es variable, desde 86% en la Florida a 73% en Virginia y Carolina del Norte. En Minnesota, el 99% de invernada osos adultos fueron capaces de sobrevivir el ciclo de hibernación según un estudio. Cabe destacar que un estudio de los osos negros en Nevada encontró que la cantidad de mortalidad anual de una población de osos en áreas silvestres fue del 0%, mientras que en las áreas desarrolladas en el estado se elevó a 83%. La supervivencia en subadultos es generalmente menos segura. En Alaska, sólo el 14-17% de los machos subadultos y 30 a 48% de las hembras subadultas fueron encontrados según un estudio, que podrían sobrevivir hasta la edad adulta. A través de la gama, el importe estimado de los osezno que sobreviven va más allá de su primer año es del 60%.

Con la excepción de la confrontación rara de un adulto con oso pardo o manadas de lobos grises, los osos negros adultos no suelen estar sujetos a la depredación natural. Cachorros de osos negros tienden a ser más vulnerables a la depredación que los adultos. Depredadores conocidos de los cachorros son los linces, coyotes, pumas, lobos, osos pardos y otros osos de su propia especie. Muchos de estos, sigilosamente arrebatan a los pequeños cachorros de la madre, mientra esta duerme. Hay un solo registro de un águila real arrebatando un cachorro de un año. Una vez fuera de la hibernación, los osas pueden ser capaces de luchar contra la mayoría de los depredadores potenciales. Incluso los pumas se marcharán por una osa enojada si son descubierto acechando a los cachorros.

La inundación de las casas de después del nacimiento puede también en ocasiones matar a los cachorros recién nacidos. Sin embargo, en los tiempos que corren, osos negros americanos víctimas mortales son abrumadoramente atribuible a las actividades humanas. Estacionalmente, decenas de miles de osos negros son cazados legalmente a través de América del Norte, con muchos más están escalfados o atrapados ilegalmente.

Los principales parásitos del oso negro son la tenia, el ascaris y los gusanos de la clase trichinella. Pueden también sufrir tuberculosis, artritis y bronco-neumonía. Las poblaciones del oeste de los Estados Unidos son aún numerosas mientras que las del este del país tienden a reducirse peligrosamente.

Cacerías

Históricamente, los osos negros fueron cazados por ambos nativos americanos y los colonos europeos. Algunas tribus de nativos americanos, en la admiración por la inteligencia del oso negro, que decorar las cabezas de osos mataron con baratijas, y colocarlos en mantas. El humo del tabaco se colaba en la nariz de la cabeza sin cuerpo por el cazador que trató el golpe mortal, que felicitaría al animal por su valentía.

En Canadá, los osos negros se consideran tanto un gran juego y cuya piel se aprovecha en todas las provincias salvo por Nueva Brunswick y los Territorios del Noroeste, donde sólo se clasifican como grandes especies de caza. Actualmente hay 80.822 cazadores de osos negro con licencia en todo Canadá. Las cacerías de osos negros canadienses tienen lugar en el otoño y la primavera, y los dos osos machos y hembras pueden ser legalmente adoptadas, aunque algunas provincias prohíben la caza de hembras con cachorros, o especímenes de un año.

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En la actualidad, 28 de los estados de los EE.UU. tienen temporadas de caza de osos negros. Diecinueve estados requieren una licencia de caza del oso, con algunos también requieren una licencia de caza mayor. En ocho estados, sólo se requiere una licencia de caza mayor para cazar osos negros. En general, más de 481.500 licencias de caza de oso negro se venden por año. Los métodos de caza y las estaciones varían mucho según el estado, con algunos períodos de caza incluyendo la caída solamente, la primavera y el otoño, o todo el año. Nueva Jersey, en noviembre de 2010, aprobó una temporada de caza de oso de seis días a principios de diciembre de 2010 para frenar el crecimiento de la población de oso negro. La caza del oso había sido prohibida en Nueva Jersey durante cinco años. En la Universidad de Fairleigh Dickinson una encuesta de PublicMind encontró que el 53% de los votantes de Nueva Jersey aprobó la nueva temporada si los científicos llegaron a la conclusión de que los osos negros estaban dejando sus hábitats habituales y destruían la propiedad privada. Los hombres, los votantes de mayor edad, y los que viven en las zonas rurales eran más propensos a aprobar de una temporada de caza de oso en Nueva Jersey que las mujeres, los votantes más jóvenes, y los que viven en las zonas más desarrolladas del Estado. En la estados del oeste, donde hay grandes poblaciones, hay temporadas de primavera y durante todo el año. Aproximadamente 18.845 osos negros fueron asesinados anualmente en los EE.UU. entre 1988-1992. Dentro de este período, muertes anuales oscilaron entre seis osos en Carolina del Sur hasta 2232 en Maine.

Según Dwight Schuh en su Enciclopedia de Bowhunter, los osos negros son la tercera mina más popular de cazadores con arco, detrás de los ciervos y alces.

Caza por la carne

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Jamón de oso.

La carne de oso negro históricamente había sido tenido en alta estima entre las personas y los colonos indígenas de América del Norte. Los osos negros eran la única especie de oso que los Kutchin cazaban por su carne, aunque esto constituía sólo una pequeña parte de su dieta.

El propio Teodoro Roosevelt comparó la carne de pequeños osos negros a la de cerdo, y no tan gruesa o sin sabor como la carne de los osos pardos. Los cortes más favorecidas de la carne del oso negro se concentran en las piernas y lomos. La carne del cuello, patas delanteras y hombros generalmente se muele para carne picada o usada para estofados y guisos. Mantener la grasa tiende a dar a la carne un sabor fuerte. Como los osos negros pueden tener triquinelosis, la temperaturas de cocción tiene que ser alta para matar los parásitos.

Las grasas de osos negros, una vez fue valorada como un artículo de cosmético que promueve el crecimiento del cabello y brillo. La grasa más favorecida para este fin era la grasa blanca y dura que se encuentra en el interior del cuerpo. Como sólo una pequeña parte de esta grasa podría ser cosechado para este propósito, el aceite se mezclaba a menudo con grandes cantidades de manteca de cerdo cerdo. Sin embargo, activista de derechos de los animales durante la última década ha ralentizado la cosecha de estos animales; Por lo tanto, la manteca de oso negro no se ha utilizado en los últimos años con el propósito de cosméticos.

Protección

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En el parque nacional de Yosemite en California, se considera la población de osos negros entre 300 y 500 individuos. Los guardas forestales cuentan una quincena en el valle de Yosemite es decir, el sector más frecuentado por los turistas.

El oso negro se adapta fácilmente a la presencia de los hombres y no olvida su comida. Puede entonces penetrar en los camping y en los vehículos estacionados en los aparcamientos. Antes, los hombres alimentaban a los osos, lo que causó ataques y numerosos heridos. En la actualidad, numerosos paneles de información y mensajes de prevención desaconsejan alimentar a los animales salvajes, en particular a los plantígrados. Los cubos de basura del parque se inmovilizaron y se cerraron herméticamente; se pusieron cajas en los camping para almacenar toda la comida. Desde entonces los incidentes han bajado, sin embargo dos o tres osos agresivos deben ser abatidos cada año en Yosemite.

En otro parque nacional estadounidense, en Yellowstone, se alimentaban también a los osos, lo que constituía una atracción apreciada por los turistas. En la actualidad, el parque ha abandonado esta práctica.

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Yellowstone cuenta con 600 osos negros actualmente. Al este de los Estados Unidos, hay una población de 400 a 600 osos negros en el Parque Nacional de las Grandes Montañas Humeantes.

Es durante los años pobres en hayucos cuando los incidentes con los visitantes se multiplican. En esta región, el oso negro sufre la competencia de especies invasoras como el jabalí europeo, que es un importante consumidor de bellotas. Los guardas duermen a los osos más peligrosos y los desplazan hacia sectores salvajes.

En Nuevo Hampshire, el naturalista Ken Killian abrió un establecimiento que recoge y se ocupa de los osos negros heridos o de los oseznos extraviados. Se lleva una experiencia similar en Minnesota donde 3000 osos negros viven en el Superior Nacional Forest, corredor biológico para el oso negro de Florida de manera que se pueda impedir su extinción.

El oso negro americano está protegido por la ley en varios estados estadounidenses del sur de los Estados Unidos como en Luisiana, en Misisipi o en Texas. Matar ilegalmente a un oso negro está castigado con una importante multa y pena de prisión.

Imágenes

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