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Los Moluscos (Mollusca) forman uno de los grandes filos del reino animal. Son invertebrados protóstomos celomados, triblásticos con simetría bilateral (aunque algunos pueden tener una asimetría secundaria) y no
Moluscos
segmentados, de cuerpo blando, desnudo o protegido por una concha. Los moluscos son los invertebrados más numerosos después de los artrópodos, e incluyen formas tan conocidas como las almejas, ostras, calamares, pulpos, babosas y una gran diversidad de caracoles, tanto marinos como terrestres.

Se calcula que puede existir cerca 100.000 especies vivientes, y 35.000 especies extintas, ya que los moluscos tienen una larga historia geológica, que abarca desde el Cámbrico Inferior hasta la actualidad. Los moluscos colonizan prácticamente todos los ambientes, desde las grandes alturas a más de 3.000 m sobre el nivel del mar hasta profundidades oceánicas de más de 5.000 m de profundidad, en las aguas polares o tropicales y suelen ser elementos comunes de los litorales de todo el mundo.

Características

Caracol
Forman el grupo más numeroso de animales, después de los insectos. Sus características principales son:

1.- Tienen el cuerpo blando y sin formar anillos.

2.- Pueden tener concha con una o dos valvas, producidas por el manto.

3.- Se mueven por un pie musculoso de diversas formas

4.- Respiran por pulmones o por branquias.

5.- Son ovíparos

Anatomía

Anatomía externa

El aspecto del cuerpo de los moluscos es muy variado, por lo cual es difícil dar una descripción que se adapte a
Ostras

Ostra

las diferentes formas.

Externamente se aprecian las siguientes partes:

-Cabeza: Está situada en la parte anterior y se continúa con otra parte del cuerpo, el pie. En ella se sitúan los órganos de orientación en forma de tentáculos con misión táctil, olfativa y también se sitúan los ojos, la boca y los órganos del equilibrio.

En algunos moluscos puede faltar esta región cefálica.

-Pie: Masa musculosa en forma de suela y que forma la locomoción del animal, mediante contracciones y distensiones.

En diversos moluscos el pie adquiere formas y funciones diversas.

-Masa visceral: Estructura situada sobre el pie y que aloja en su interior la mayoría de órganos ó vísceras del animal.

-Manto: Formación de la pared del cuerpo que recubre la masa visceral. Es el encargado de segregar una cubierta dura, la concha, de naturaleza caliza. En algunos moluscos la concha es interna.

-Cavidad paleal: Hueco que existe entre el manto y la masa visceral. En ella se encuentran los órganos respiratorios y a la que van a parar los conductos de todas las vísceras.

Anatomía interna

Cuerpo de un molusco

Aparato digetisvo

Es un tubo que recorre al animal de un extremo a otro, a veces enrrollado. Dispone de partes diferenciadas: boca, esófago, estómago, intestino y ano.

En la boca se encuentra un órgano musculoso a modo de lengua, la rádula, con dientecillos que la recubren, que sirven para masticar y unas glándulas salivales. Con este órgano, los moluscos pueden arrancar fragmentos sólidos de vegetales, o perforar estructuras duras.

Junto al estómago se encuentra una glándula, el hepatopáncreas, que segrega los jugos necesarios para la digestión. El ano se encuentra en la cavidad paleal.

Aparato circulatorio

Comprende un corazón rodeado por una cavidad pericárdica y algunos vasos sanguíneos. La circulación es abierta y lagunar: la sangre sale del corazón por un vaso dorsal y, luego, pasa a cavidades del cuerpo, de donde regresa a las branquias y de ahí al corazón.

Aparato respiratorio

Está formado por dos o cuatro branquias en forma de peine situadas en la cavidad paleal. En los moluscos terrestres la cavidad paleal se transforman en un pulmón.

Aparato excretor

Está formado por dos nefridios (semejantes a embudos filtrantes tapizados de células ciliadas) situados alrededor de la cavidad pericárdica.

Sistema nervioso

Es ganglionar y tetraneuro, es decir, que los ganglios se unen de cuatro en cuatro.

Reproducción

Siempre es sexual, y del huevo nace una larva llamada velígera. Algunos moluscos son hermafroditas. En ellos no hay desarrollo larvario y de los huevos nacen unos pequeños caracoles provistos de una débil concha.

Clasificación y sus características

Imagen Clase
Caracol 2
Gasterópodos

  • Tienen sólo una concha.
  • Los ojos los llevan en el extremo de unos tentáculos, que esconden en caso de peligro.
  • Los hay terrestres y marinos.- Los terrestres, como el caracol, respiran por pulmones; los de mar, como el bígaro, respiran por branquias.
  • Algunos, como el caracol, son hermafroditas

Bivalvos
Bivalvos

  • Tienen dos conchas o valvals, de ahí su nombre.
  • No tienen cabeza diferenciada.
  • Viven en el mar, enterrados en la arena o sujetos a las rocas.
  • Respiran por branquias.
Pulpo
Cefalópodos

  • No tienen concha externa.
  • Algunos, como el calamar, llevan una bolsa de tinta para enturbiar el agua en caso de peligro.
  • Llevan largos tentáculos en la cabeza.
  • Son marinos y respiran por branquias.

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