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Lobo Gris

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Lobo Gris
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Información:
Nombre Lobo gris
Ecosistema Terrestre
Longevidad 6-8 años promedio
Ecozona Neártico,

Paleártico y Indomalaya

Taxonomía:
Dominio Eukaryota
Reino Animalia
Filo Chordata
Clase Mammalia
Orden Carnivora
Familia Canidae
Género Canis
Especie Canis Lupus
Subespecie

El lobo gris o simplemente lobo (Canis lupus) es una especie de mamífero placentario del orden de los carnívoros. El perro doméstico (Canis lupus familiaris) se considera miembro de la misma especie con base a evidencias, la secuencia del ADN y otros estudios genéticos. Los lobos fueron antaño abundantes y se distribuían por Norteamérica, Eurasia y el Oriente Medio. Actualmente, por una serie de razones relacionadas con el hombre, incluyendo el muy extendido hábito de la caza, los lobos habitan únicamente en una muy limitada porción del que antes fue su territorio.

Aunque está clasificada como una especie poco amenazada para su extinción, en algunas regiones, incluyendo la parte continental de los Estados Unidos de América, la especie está listada como en peligro o amenazada. Los lobos son cazados en muchas áreas del mundo por la amenaza que representan para el ganado, así como por deporte.

Aunque se le llama lobo a ciertos cánidos, este es el verdadero lobo, siendo además el cánido más grande de la actualidad.

El lobo, que es un depredador, se halla en una gran cantidad de ecosistemas. Este amplio territorio de hábitat donde los lobos medran refleja su adaptabilidad como especie, ya que puede vivir en bosques, montañas, tundras, taigas y praderas.

Evolución

El linaje del lobo empezó hace 37 millones de años en América del Norte, con depredadores que tenían pares
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distintivos de dientes muy cortantes y que cazaban a sus presas. Los primeros cánidos llegaron a Europa hace siete millones de años, pero fue Eucyon, hace cuatro o seis millones de años, el que dio origen a la mayoría de los actuales cánidos, como lobos, coyotes y chacales.

Para cuando los primeros pobladores de nuestro continente cruzaron el estrecho de Bering hace unos 18,000 años, el lobo gris ya se había establecido en América del Norte. Los lobos grises y los coyotes sobrevivieron la extinción que ocurrió hace aproximadamente 10,000 años.

La región de América del Norte ofrece un rico acervo geológico de lobos y sus parientes más cercanos. Los fósiles son los remanentes más sorprendentes del pasado de los cuales podemos obtener información. Su valor es incalculable no sólo desde el punto de vista científico sino también estético.

Anatomía

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Los lobos pesan de 25 a 52 kilogramos (55 a 115 libras), siendo la hembra aproximadamente un 20% más pequeña que el macho. Miden alrededor de 1 a 1.5 metros (40 a 59 pulgadas) de largo con una cola que difícilmente llega a ser una tercera parte de la longitud total de su cuerpo (33 a 50 centímetros/ 13 a 20 pulgadas). La coloración de su pelaje va desde el gris hasta un café grisáceo pero que puede variar a través del espectro caninos del blanco, rojizo, café y negro.

El pelaje del cuerpo usualmente carece de patrones claros y definidos, excepto en el rostro y alrededor de los ojos donde cada lobo tiene un patrón único que lo identifica de entre el resto de los lobos, es como una huella digital en las personas. En lugares donde la nieve cubre toda la tierra, los lobos blancos son aun más comúnes. Los lobos más viejos obtienen un tinte grisáceo en su pelaje.

La anatomía del lobo difiere en muchos aspectos a la del perro. El lobo usualmente tiene ojos de un dorado amarillento, piernas más largas, garras mas grandes, mandíbula más pronunciada, un hocico más puntiagudo y un cerebro que es tipícamente un 30% más grande que el de un perro. También es notable su glándula llamada pre-caudal, localizada en la parte donde la cola se une con el cuerpo del lobo por medio del llamado "maso de la cola" que la une con el hueso sacro de la columna vertebral, cercana a su base. Esta glándula tiene un olor muy particular y sirve para propósitos de cortejo, ademas de que esta glándula distintiva en los lobos no esta presente en los perros. Y por último, los codos de las patas delanteras del lobo apuntan hacia adentro y hacia el vientre o panza, casi tocándose, mientras que los codos de muchos perros permanecen más hacia afuera de los costados de sus cuerpos. Esto permite a el lobo correr a velocidades de alrededor de 25 a 35 millas por hora (40 a 56 kilómetros por hora) y mantenerse corriendo a esa velocidad por horas.

El cuerpo del lobo ha sido construido para carreras de distancias muy largas, con un pecho delgado y angosto y con unos potentes músculos en su parte posterior y en sus piernas traseras. Puede desplazarse por distancias muy grandes y sus anchas patas le aseguran que aún en la nieve más profunda pueda desplazarse más fácilmente que sus víctimas.

Sentidos

Pueden cazar tanto de día como de noche gracias a su agudísimo sentido del olfato y a su visión nictálope, para poca luz, dado que sus ojos poseen un tapetum lucidum tras la retina. Sus largos y poderosos hocicos ayudan a distinguirlos de los coyotes y chacales, los cuales tienen hocicos más estrechos; y de los perros que generalmente los tienen más pequeños. Los lobos difieren también en ciertas dimensiones craneales, teniendo un ángulo orbital más pequeño que, por ejemplo, los perros (53º estos y 45º los lobos), así como en una mayor capacidad cerebral, siendo la bóveda craneana un 30% más grande.

Cráneo

El cráneo esta formado por varias placas fusionadas (base del esfenoide, palatal o paladar, el ventral cigomático; parietal, frontal, temporal, y maxilar dorsal), los cuales son correspondientemente asperos entre otros cráneos. Una profunda sutura sagital que divide en dos partes iguales a cada cráneo a lo largo de la linea media, y una sutura coronal limita las placas frontal y parietal. El arco cigomático se forma por dos huesos: una protuberancia yugular del maxilar y la protuberancia del hueso temporal. Los cráneos más grandes tienen huesos más rigidos y grandes cavidades, y los cánidos en su totalidad tienen anchos y profundos hocicos y cavidades nasales que el Vulpes. A grandes rasgos no hay muchas diferencias entre los cráneos de lobo y del coyote; el zorro rojo es el que ha mostrado la mayor diferencia.

El cráneo del lobo es el más grande y ancho, con muchas concavidades faciales y con largas superficies planas en los huesos para la acoplación de los músculos. Parece ser casi una adaptación extrema, con los huesos que son extraordinariamente mas pesados en comparación con los del coyote y el zorro rojo, y todo esta
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Cráneo de lobo

poderosamente reforzado en los puntos de unión de las articulaciones y alrededor de las mandibulas. La fosa temporal es proporcionalmente más ancha para admitir los enormes musculos maseteros (se encargan de abrir y cerrar las mandibulas). Todas las crestas son más pronunciadas en esta especie, con la cresta sagital casi horizontal. El cráneo mide 24.3 desde los incisivos hasta el llamado Forámen magnum (es el nombre del orificio en la parte inferior del cráneo, a través del cual el extremo de la espina dorsal se inserta en el cerebro.) y pesa 435.7 gramos. El hocico tiene una anchura proporcional en cráneos de las tres especies aquí mostradas. La ampolla auditiva es casi redonda en el lobo; en las otras dos especies es mas ovalada. La protuberancia yugular es mucho más pronunciada que en los otros dos cráneos.

Apareamiento

Normalmente, sólo la pareja alfa puede procrear una camada de cachorros. El apareamiento tiene lugar entre enero y abril; a mayor latitud, mayor tardanza. En general, aumenta la agresividad de la hembra alfa hacia las hembras subordinadas.

El aumento de estrés de las subordinadas, junto a la actitud y presencia de la hembra alfa, suele ser un estímulo inhibitorio para impedir que las demás hembras entren en celo.

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Lobos enamorados

El instinto reproductivo conduce a los lobos jóvenes fuera de sus manadas de nacimiento, yendo en busca de pareja y territorios. La dispersión ocurre en todos los momentos del año, siendo típicamente de lobos que han alcanzado la madurez sexual en la época de reproducción anterior. Durante la época de apareamiento, la reproducción hace que los lobos sean muy cariñosos anticipándose al ciclo de ovulación femenino. En general, la tensión en las manadas crece ya que cada lobo maduro se siente impulsado a aparejarse.

Cuando la hembra alfa está en periodo de receptividad sexual, lo cual ocurre una vez por año y dura de 5 a 14 días, ella y su pareja pasarán una gran cantidad de tiempo aislados. Las feromonas en la orina de la hembra y el hinchamiento de su vulva informarán al macho de la situación de la hembra. Ésta no es receptiva los primeros días del ciclo estral, durante los cuales perderá el recubrimiento interno de su útero. El pene del macho tiene en su interior una formación ósea conocida como hueso peneano o báculo, el cual tiene la función de facilitar la penetración inicial en la hembra, además de mantener la rigidez previa a la erección completa. El macho montará a la hembra firmemente por detrás. Tras lograr el coito, los dos forman una cópula una vez que el bulbus glandis, un tejido eréctil del macho localizado cerca de la base del pene, se expande y los músculos de la vagina de la hembra se aprietan. La eyaculación se induce con los empujes de la pelvis del macho y la ondulación del cuello uterino de la hembra. Los dos estarán físicamente unidos entre 10 y 30 minutos, durante los cuales el macho eyaculará múltiples veces. Tras la eyaculación inicial, el macho levanta sus patas por encima de la hembra, quedando ambos mirando en direcciones opuestas. Se cree que es una medida defensiva ya que uno cuida la espalda del otro. El ritual de apareamiento se repite muchas veces a lo largo del breve periodo de ovulación de la hembra.

Pelaje

Un lobo comúnmente parece verse mas grande o macizo con respecto a un perro del mismo peso, esto es debido que tienen un mayor volumen de pelaje. Este pelaje esta compuesto por dos capas: una externa de pelo rigido que funciona como un protector para repeler el agua y la suciedad y una capa interna que es mas gruesa y acolchonada para mantenerlo caliente. El lobo cambia de pelaje dos veces al año, durante la primavera y el otoño. A diferencia de los machos, las hembras suelen tener un pelaje mas grueso para el invierno y llegan a conservarlo aun durante la primavera.

Gestación, crías y crianza

La gestación de los lobos dura de 60 a 63 días. Los cachorros, con un peso de medio kilo, nacen ciegos, sordos y completamente dependientes. Nacen entre cuatro y seis lobeznos por camada. Los cachorros residen en la
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Lobo afuera de su madriguera

madriguera y se quedan allí hasta que cumplen las tres semanas de edad. La madriguera está normalmente en tierras altas cerca de una fuente de agua, y tiene una "habitación" abierta al final de un túnel que puede medir unos pocos metros. Durante este tiempo, los cachorros llegarán a ser más independientes, y comenzarán finalmente a explorar el área más próxima a la madriguera, antes de alejarse más del lugar, ya con cinco semanas.

Tras esas cinco primeras semanas de vida, los cachorros comienzan a acercarse a la entrada de la guarida y, pasadas otras dos semanas, se atreverán a alejarse para comenzar sus pequeñas exploraciones comenzando a buscar algo comestible. Los lobeznos suelen recibir lecciones de vida por parte de su "niñera", que es elegida por la hembra alfa antes del nacimiento de sus crías, con el fin de continuar con su cuidado y educación tras el destete, entre las cuatro y seis semanas de vida. Según la raza de lobo, la manada puede optar por criar a los lobeznos o dejarle el trabajo a la madre, lo que permite a la hembra alfa dedicarse de nuevo a dirigir la manada. Empiezan comiendo alimentos regurgitados y después de dos semanas, cuando les salen sus dientes de leche, se destetarán. Durante las primeras semanas de su desarrollo, la madre permanece con su camada sola, pero finalmente la mayoría de los miembros de la camada contribuirán en el cuidado de los cachorros de algún modo.

Los lobeznos son instruidos en la comunicación a través de los aullidos a una edad temprana, tres o cuatro semanas aproximadamente, recibiendo comida y elogios como recompensa. Cada cachorro aprende a aullar según su rango.

Tras dos meses, los inquietos cachorros, que empiezan a cambiar los tonos negruzcos por los colores de su
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Cachorro de lobo

capa definitiva, serán movidos a un lugar seguro donde permanecen mientras la mayoría de los adultos salen a cazar. Uno o dos adultos se quedan para asegurar su seguridad. Después de unas pocas semanas, a los cachorros se les permite reunirse con los adultos si éstos pueden, y recibirán prioridad sobre cualquier presa cazada pese a su bajo rango. A los cinco meses les sale la dentadura definitiva y empiezan a denominarse lobatos. Los lobatos serán observadores hasta los ocho meses, cuando son suficientemente grandes para participar.

Los lobos alcanzan su madurez sexual tras dos o tres años, cuando muchos de ellos son obligados a dejar sus manadas de nacimiento y buscar parejas y sus propios territorios. Los lobos que alcanzan la madurez generalmente viven de seis a ocho años en estado salvaje, aunque en cautividad pueden vivir dos veces esa edad. Las altas tasas de mortalidad les dan en general una baja expectativa de vida. Los cachorros mueren cuando el alimento escasea; pueden asimismo caer presa de predadores tal como el oso, o, menos frecuente, coyotes, zorros u otros lobos. Las causas más significativas de mortalidad para lobos maduros son la caza, la caza furtiva, accidentes de coche y heridas infligidas por presas. Aunque los lobos adultos pueden ocasionalmente ser matados por otros predadores, los lobos de manadas rivales son generalmente sus enemigos no-humanos más peligrosos. Un estudio acerca de la mortalidad de los lobos indicó que del 14% al 65% de las muertes de lobos se debieron a otros lobos. Los lobos son susceptibles a las mismas enfermedades que afectan a perros domésticos.

Estructura social

Funcionan como depredadores sociales y cazan en manadas o jaurías organizadas de acuerdo a una rigurosa jerarquía social y dirigida por macho alfa y una hembra alfa. Originalmente se pensó que esta estructura social le
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Manada de lobos

permitía al lobo atrapar a una presa muchas veces más grande; pero nuevas teorías han surgido, sin embargo, se sugiere que esa estrategia de la manada aumenta el éxito reproductivo y tiene menos que ver con la cacería.

El tamaño de la manada puede cambiar con el tiempo y es controlada por factores como son el tipo de hábitat, personalidades individuales, y provisiones de comida. Generalmente las manadas contienen entre dos y seis animales, aunque se han registrado manadas con mas de 20 lobos. La jerarquía o rangos en la manada es relativamente estricta, con los alfas (un macho y una hembra) en el rango mas alto, y el omega en el mas bajo. La jerarquía afecta toda actividad en la jauría, desde cual es el lobo que come primero y cual es al que se le permite procrear (generalmente solo es a la pareja alfa).

Nuevas manadas son formadas cuando un lobo abandona a su grupo original que lo vio nacer, y reclama un territorio como suyo. Los lobos que buscan a otros lobos con los cuales formar manadas, pueden viajar distancias muy grandes en búsqueda de territorios convenientes. Estos individuos dispersos deben evitar entrar en territorios de otros lobos, por que de no ser así, los intrusos son perseguidos o asesinados. Esto probablemente explica la depredación que los lobos tienen para con los perros. La mayoría de los perros, excepto quizá los mas grandes y criados como perros de ataque, no tienen muchas oportunidades contra un lobo que protege su territorio de intrusos indeseables.

Rangos

La pareja alfa tiene mas libertad social que el resto de los lobos de la manada, pero no son "lideres" en el sentido que las personas pueden pensar sobre ellos. No dan ordenes a los demás lobos. Los alfas simplemente tienen más libertad de elegir a donde quieren ir y que es lo que quieren hacer, y el resto de la manada usualmente solo los siguen. En manadas mas grandes, pueden haber betas que son el segundo al mando de los alfa, y el rango omega, que es el rango mas bajo del grupo.

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Mientras que muchas parejas son monógamos entre ellos, hay sus excepciones. Un lobo alfa puede preferir hacer pareja con otro animal de mas bajo rango, en especial si el otro alfa tiene un parentesco mucho mas cercano (por ejemplo que sea un hermano o hermana). Los lobos, tampoco son parejas "para toda la vida". La muerte de un alfa no afecta la condición de el otro alfa, el cual usualmente solo toma a otra pareja.

Usualmente, solo la pareja alfa puede criar con éxito una camada de lobeznos. (otros lobos en la manada también pueden criar, y pueden incluso procrear cachorros, pero usualmente carecen de la libertad o de los recursos necesarios para impulsar a los lobeznos a la madurez). Todos los lobos en la jauría ayudan en la crianza de los cachorros. Algunos lobeznos pueden escoger permanecer con la manada original para reforzarla y ayudar a mas cachorros mientras el resto se dispersa.

El orden de los rangos es establecido y mantenido a través de una serie de rituales de pelea, lucha y de posturas que son mejor descritas como rituales de presunción. Los lobos prefieren la batalla o guerra psicológica a tener que realmente pelear y la situación de un alto rango esta basado más en la personalidad o actitud que en el tamaño o la fuerza. El poseedor de ese rango y de como lo demuestra varia ampliamente entre manadas y entre cada individuo. En jaurías mas grandes con muchos animales muy tranquilos, o en un grupo de lobos jóvenes, el orden de los rangos puede cambiar casi de manera constante, e incluso ser de manera cíclica (el animal A domina al B quien a su vez domina a un C el cual domina al lobo A.

La perdida del rango puede ocurrir de manera gradual o repentinamente. Un lobo viejo puede simplemente por dar paso cuando un retador ambicioso se le presenta, y el rango se cambia sin necesidad de derramar sangre. O bien, el animal más viejo puede optar por pelear, con variables grados de intensidad. Mientras que un porcentaje muy alto de las agresiones no son dañinas y son ritualizadas, una pelea de alto riesgo puede ocasionar daños. El perdedor de esta batalla es frecuentemente expulsado de la manada, o que, raramente, puede ser asesinado mientras que otros lobos ya motivados agresivamente intentan unirse. Este tipo de pelea dominante es mas común en los meses de invierno, cuando ocurre el apareamiento.

Comunicación

Lenguaje Corporal

La comunicación es principalmente por medio del lenguaje corporal, pero también con una gran variedad de sonidos, desde ladridos y gruñidos, hasta el famoso aullido.

Los lobos, como los seres humanos, no solo se comunican por medio de sonidos, sino que también utilizan el
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lenguaje corporal. Esto se extiende tanto desde sutiles señales como son un ligero cambio de peso, hasta cosas aún más obvias como rodar sobre su lomo en señal de sumisión.

Dominación: Un lobo dominante permanece de pie con las piernas bien rígidas y alto. Las orejas están erguidas apuntando hacia adelante, y el pelaje de su cuello se eriza levemente. Comúnmente la cola se mantiene vertical y encrespada (o esponjada).

Un lobo dominante puede tener una mirada penetrante y fija hacia un miembro sumiso, mantenerlo fijo en el suelo, o incluso mantenerse de pie en sus piernas traseras.

Sumisión (activa): Esta es menos intensa que la sumisión pasiva. Todo el cuerpo se mantiene abajo, y las orejas hacia atrás. Algunas veces la sumisión activa es acompañada de rápidos lenguetazos y de mantener abajo sus piernas traseras. La cola puede estar completamente reposando en el suelo, o bien, estar mediana o completamente metida entre las piernas, y su nariz apunta continuamente hacia el animal mas dominante. El lomo del lobo sumiso puede estar parcialmente arqueada y al mismo tiempo esta humillándose a si mismo ante su superior (mientras mas arqueado este su lomo y mas metida la cola entre sus piernas es un indicativo del nivel de sumisión).

Sumisión (pasiva): Esta es más intensa que la sumisión activa. El lobo rueda sobre su lomo y expone su vulnerable cuello y la superficie inferior de su cuerpo (la panza), y las patas o garras se mantienen pegadas al cuerpo. Esta actitud es comúnmente acompañada por lloriqueos.

Enojo: Un lobo enojado tiene sus orejas erectas o pueden estar dobladas apuntando hacia atrás, su pelaje se eriza y los labios se mueven para mostrar los colmillos frontales o bien toda su dentadura. El lobo también puede gruñir.

Miedo: Un lobo asustado trata de hacer que su cuerpo se vea mas pequeño, y por lo tanto menos visible. Sus orejas están parcial o completamente dobladas y aplanadas sobre su cabeza, y la cola estar metida entre las piernas, igual que sucede con la posición de sumisión. También puede haber lloriqueos o ladrarle a aquello que le teme, y también es posible que arquee el lomo.

Defensa: Un lobo que esta a la defensiva dobla sus orejas completamente hacia atrás, quedando casi planas contra la cabeza.

Agresión: Un lobo agresivo hace gruñidos y su pelaje se eriza. También puede gruñir y caminar con la cabeza baja y las piernas más flexionadas (su cuerpo esta mas cerca del suelo), listo para atacar si hay necesidad.

Suspicacia: Jalando las orejas hacia atrás muestra a un lobo que sospecha de que algo esta mal. También, entre cierra sus ojos, similar a como lo hacen las personas. La cola de un lobo que detecta el peligro, apunta hacia afuera.

Relajación: La cola de un lobo que esta relajado apunta completamente hacia abajo, y el animal puede descansar tomando una posición parecida a la esfinge egipcia o reposar sobre su costado. También, su cola puede menearse. Mientras mas abajo caiga la cola, más relajado esta el lobo.

Tensión: La cola de un lobo que recién ha despertado (o que tiene los músculos muy tensos y rígidos) apunta hacia afuera y el lobo puede agacharse durante un momento para después soltarse e incorporarse nuevamente. Parecido a como hacen los gatos cuando se estiran después de haber dormido mucho tiempo.

Alegría: Al igual que los perros, un lobo puede mover de un lado a otro la cola si esta de buen humor y la lengua puede salir del hocico.

Caza: Un lobo que esta cazando tiene los músculos tensos, y por lo tanto la cola esta horizontal y derecha.

Travieso: Un lobo juguetón mantiene su cola en alto y la mueve. Puede hacer sus fiestas bailando y brincoteando por todos lados, o bien, arquearse poniendo la parte frontal su cuerpo en el suelo mientras que mantiene la parte posterior de su cuerpo en lo alto, algunas veces meneándose. Esta es una reminiscencia de el mismo comportamiento juguetón mostrado en el perro doméstico.

Aullido

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Lobo aullando

Los lobos son notables por su aullido distintivo. Hay muchas posibles razones del por que aúllan, y lamento decir que la luna no es una de ellas.

Para empezar hay que decir que los lobos no aúllan cuando atacan a sus víctimas. De hecho, se ha demostrado que las presas ni siquiera reaccionan a este sonido. Quizá ellos simplemente no pueden relacionar ese sonido con el depredador lobuno.

La razón mas obvia para que un lobo aúlle es para mantenerse en contacto; es difícil pensar en alguna manera mejor de comunicación entre los miembros de la manada cuando se está en un área forestal muy densa. Los aullidos son utilizados para convocar a todos los integrantes del grupo a reunirse en algún lugar. Sin embargo, el aullido también tiene lugar cuando toda la manada esta reunida, así que debe de haber otro propósito. Observaciones hechas a estos grupos sugieren de que el aullido frecuentemente ocurre en los atardeceres del verano que preceden a la partida de los adultos para ir de cacería. Esto se repite hasta que regresan al amanecer.

Algunos científicos especulan de que estas sesiones de aullidos grupales fortalecen los lazos sociales y el compañerismo; muy similar a una comunidad de gente reunida para cantar. El aullido puede también ser una forma de advertencia territorial y una declaración para otros lobos a mantenerse alejados. Los estudios han demostrado que los lobos mas dominantes en el grupo son mas propensos de responder a una imitación humana de 'manada rival' que reside en un área que es indiscutiblemente suya.

Los lobos aúllan más frecuentemente en las tardes y también muy temprano por las mañanas, especialmente
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durante el invierno, y en la crianza de los cachorros durante la primavera. Los propios lobeznos, sin embargo, hacia finales del mes de Julio y dentro de los siguientes dos meses, son un asunto completamente diferente. Ellos aúllan con la menor provocación o estimulo. Esto puede ser por que los adultos continuamente los dejan en un 'sitio de reunión' para ir a cazar. Su soledad puede provocarles que intenten hacer contacto con lo que ellos interpretan que sea un miembro de la manada que ha regresado.

También el lobo aúlla cuando tiene algo que proteger, como un animal que recién ha matado. Cuando desean evitar cualquier conflicto con otras manadas, aúllan con menos frecuencia.

Ladrido

Hay que hacer énfasis en que el ladrido del perro no es igual al de un lobo. Mientras que el ladrido del perro doméstico es mas fuerte, agudo y repetitivo, el ladrido del lobo es totalmente lo contrario, es de un volumen mucho mas bajo, es mas grave y es mucho mas pausado entre un ladrido y otro, no es muy común escuchar a un lobo ladrar, pues solo lo hacen cuando tienen miedo, o cuando quieren asustar o confundir a otro animal.

Mitos y leyendas

Los lobos siempre son asociados como criaturas del mal, criaturas de la oscuridad, todo por su agrevidad y comportamiento nocturno.

El lobo en algunos países en el pasado llegó a ser incluso adorado y en México los antiguos indígenas decían que el alma de un lobo nunca partía.

A pesar de que relacionan al lobo con el mal, el lobo solo es un animal sociable e inteligente.

Hombres lobo

Artículo principal: Hombre Lobo

En el folclore y la mitología, un hombre lobo es una persona que se transforma en lobo, ya sea a propósito o involuntariamente, a causa de una maldición o de otro agente exterior.

Cacería

El lobo es un animal carnívoro. Las manadas de lobos cazan cualquier animal herbívoro a su alcance, mientras que los lobos solitarios son mas propensos para comer animales mas pequeños, inclusive roedores. Los métodos de cacería van desde ataques sorpresa hacia animales como conejos y roedores hasta cacerías que duran
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Lobos comiendo

muchas horas. A través de la cooperación de los integrantes de la manada, los lobos pueden perseguir a una presa grande por varias horas hasta que se aplacan, pero el nivel del éxito es algo bajo Los lobos solitarios atrapan animales pequeños saltándoles encima y sujetándolos en el suelo con sus garras frontales, una técnica también mostrada en zorros y coyotes. La dieta del lobo incluye (entre muchas cosas) a mamíferos como caribús, alces y venados; también cazan castores, liebres, roedores y demás animales pequeños como por ejemplo, la rata de campo.

Cuando un lobo ataca, generalmente va sobre el cuello, garganta y los costados del animal. Sobre todo las manadas matan para darse un festín con algún animal débil, anciano o enfermo, ya que los mamíferos grandes y saludables pueden correr mas rápido e incluso pelear contra los lobos. En un estudio realizado, de cada 10 persecuciones hechas contra alces solo se tuvo éxito en una, donde el equipo logró matar a la presa, estamos hablando de un 10 por ciento o menos de probabilidad de tener éxito.

El lobo es algo oportunista y comerá lo que sea que se le cruce mientras que sea razonablemente fresco. Las manadas de lobos pueden cazar cualquier herbívoro grande que este a su alcance, mientras que los lobos solitarios son mas propensos de atrapar y comer cualquier otro animal mas pequeño que se le ponga enfrente, incluyendo roedores. Sus métodos de cacería van desde ataques sorpresa en animales mas pequeños cono conejos y roedores, hasta persecuciones que pueden durar horas. Los lobos pueden cazar presas mas grandes por muchas horas antes de rendirse, pero con una probabilidad baja de tener éxito, aunque el lobo es un excepcional atleta que es muy persistente y no se rendirá tan fácilmente aunque tenga que correr muchos kilómetros por varias horas, y aun así, puede mantener su velocidad de hasta 65 kilómetros por hora.

Distribución

El lobo ha sido uno de los mamíferos que más se ha distribuido a lo largo del mundo, viviendo en el norte a una
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latitud de 15°N en América del Norte y a 12° N en Eurasia. Sin embargo, aunque fue muy abundante, el lobo habita actualmente en un pequeña parte de su antiguo territorio debido a la destrucción de su hábitat y los encuentros de los lobos con los humanos que casi provocaron su extinción. Esta reducción ha sido muy grande en algunas áreas de Europa, Asia, México y los Estados Unidos debido al envenenamiento y a la persecución deliberada.

En 1982 y hasta 1994, el lobo estuvo incluido en la lista de animales en peligro de extinción de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). Cambios en la protección de estos animales, los cambios demográficos a áreas urbanas y el uso de la tierra han parado la disminución en la población del lobo. Además, la re-colonización y los programas de reintroducción han aumentado las poblaciones del lobo en Europa Occidental y en la zona occidental de los Estados Unidos. Por ello, en 1996, el IUCN redujo el estado de riesgo del lobo, pasando a ser de menor preocupación. Actualmente, el estado de conservación de los lobos varía enormemente, ya que en algunas áreas son protegidos y en otras son cazados por deporte o son exterminados como amenazas para la ganadería y los animales domésticos.

Sub-Especies del Lobo

Artículo principal: Subespecies de Lobo Gris
Los lobos son todavía, a pesar de la persecución de que han sido objeto, los cánidos con la distribución más
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amplia. Habitan en toda Eurasia y América del Norte, y han sido introducidos en Australia. Su hábitat varía desde los témpanos de hielo de Groenlandia a los desiertos de Arabia o las selvas de la India.

Tan vasta distribución ha permitido la aparición de distintas subespecies, que se diferencian en el tamaño, color y longitud del pelaje o proporciones del morro o las orejas. Se han descrito más de 50 subespecies de lobo, pero no se ha encontrado un verdadero consenso al respecto, y la lista ha sido también condensada, reduciendo las subespecies entre 13 y 15. Modernas clasificaciones de ácido desoxirribonucleico, anatomía, distribución y migración de varias colonias de lobos indican que en 2005 había unas 37 subespecies descritas en las que se incluye al dingo y al perro (subespecie doméstica del lobo bajo el nombre de Canis lupus familiaris).

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