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Leopardo de Zanzíbar

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Leopardo de Zanzíbar
Leopardo de zanzibar 5.png
Información:
Nombre Leopardo de Zanzíbar
Ecosistema Terrestre
Longevidad No Confirmado
Ecozona Etiópico
Taxonomía:
Dominio Eukaryota
Reino Animalia
Filo Chordata
Clase Mammalia
Orden Carnivora
Familia Felidae
Género Panthera
Especie Panthera pardus
Subespecie Panthera pardus adersi

El leopardo de Zanzíbar (Panthera pardus adersi) es una subespecie de leopardo (Panthera pardus) que en la actualidad se encuentra en Peligro Crítico, aunque es más probable que esté extinto.

Endémico de la isla de Unguja en el archipiélago de Zanzíbar, actualmente parte de Tanzania. El creciente conflicto entre la población humana y los leopardos en el siglo XX llevó a su demonización y al exterminio deliberado. Los intentos de desarrollar un programa de conservación de los leopardos de Zanzíbar a mediados de la década de 1990 fueron abandonados cuando varios investigadores llegaron a la conclusión de que había pocas esperanzas de supervivencia a largo plazo de la especie.

La última vez que se pensó ver uno, fue en la década de los 80. Sin embargo, varios lugareños afirman haber recibido ataques hacia su ganado por parte de estos leopardos, pero nada es oficial. 

Fue descrito por primera vez por Reginald Pocock en el año 1932.

Historia de evolución

La historia evolutiva del leopardo de Zanzíbar es similar a otras especies animales endémicas de Unguja como la gineta de Zanzíbar o el colobo rojo de Zanzíbar. Se cree que el leopardo de Zanzíbar evolucionó en su aislamiento diferenciándose del resto de subespecies del leopardo africano, al menos desde el fin de la última Edad de Hielo, cuando la isla de Unguja se separó del continente africano y se elevó por encima del nivel del mar.

Descripción

Es un leopardo de menor tamaño. Su coloración es amarilla pálida y sus rocetas son más claras. Son pequeñas y abundantes, se ven como si fueran manchas.

Alimentación

Es un depredador oportunista que se alimenta desde pequeños insectos, hasta ungulados que estén a su alcance.

Al igual que muchos leopardos, se han registrado diversas veces ataques hacia ganado. Esto es por la expansión humana en la agricultura en su hábitat.

Comportamiento

Leopardo de zanzibar 1.png
La biología y conducta del leopardo de Zanzíbar han sido escasamente estudiadas. Sólo se disponen de seis pieles y ejemplares disecados en museos, incluyendo el espécimen que se expone en el Museo de Historia Natural de Londres y un espécimen mucho más antiguo en el Museo de Zanzíbar. El leopardo de Zanzíbar nunca ha sido estudiado en la naturaleza y la última ocasión en la que un investigador afirmó haber avistado uno fue a principios de la década de 1980. La mayoría de los zoólogos asumen que el leopardo de Zanzíbar actualmente se encuentra exinto o casi extinto. Sin embargo, según informes del gobierno de Zanzíbar indican que algunos leopardos fueron cazados a mediados de la década de 1990 y los habitantes de Unguja continúan afirmando haber visto leopardos y los acusan de matar a su ganado.

Distribución

Este carnívoro era endémico de la la isla Unguja o Zanzíbar. Esta es una isla de Zanzíbar, en Tanzania. Esta isla es de 1.554 km²

Estado de conservación, amenazas y propuestas de conservación

El leopardo de Zanzíbar ha sido clasificado en la categoría de Peligro Crítico de la lista roja de la UICN. Hay una gran posibilidad de que ya este extinto.

Problemas creenciales

Descripciones rurales del leopardo de Zanzíbar y sus hábitos se caracterizan por la generalizada creencia de que un gran número de estos carnívoros son guardados por las brujas y enviados por ellas para perjudicar o acosar a los aldeanos. Esta creencia viene junto con un paquete elaborado de ideas acerca de cómo se crían los leopardos, entrenados, intercambiaron y enviados a cumplir las órdenes de maldad de sus propietarios.

Leopardo de zanzibar 4.png
Para los agricultores locales este suministra una explicación ordenada por la depredación por leopardos, y más en general por su apariencia "fuera de lugar" en las proximidades de las granjas y pueblos.

Durante el siglo XX la expansión de la población humana y de la agricultura en Zanzíbar fue en gran parte la causa del choque entre humanos y leopardos, pues la población humana se extendía hacia los territorios de los leopardos, y en consecuencia los carnívoros comenzaron a ser vistos con más frecuencia y el ganado doméstico a sufrir sus ataques. El conflicto creciente con los leopardos y el miedo llevaron a una serie de campañas para exterminarlos. Al principio se trató de actos locales, pero tras la Revolución de Zanzíbar de 1964 se convirtió en una actitud generalizada en toda la isla, en gran parte debido al miedo ya extendido entre la población y la campaña contra los leopardos y la campaña dirigida por uno de los más famosos cazadores de brujas de Unguja, Kitanzi. El resultado de esta campaña y la clasificación de los leopardos como "alimañas" fue la causa que llevó a la especie al borde de la extinción.

Propuestas de conservación

Leopardo de zanzibar.png

La conservación de la especie no fue seriamente discutida hasta mediados de la década de 1990, cuando algunas voces en la comunidad científica ya consideraban a los leopardos de Zanzíbar extintos. Un programa para la conservación de la especie fue fundado por la organización CARE, con el Proyecto de Conservación de la Bahía Jozani-Chwaka, pero fue abandonado en 1997 cuando los investigadores de la vida salvaje no consiguieron encontrar evidencias sobre la presencia de leopardos en el bosque Jozani.

Sin embargo, algunos conservacionistas muestran más optimismo sobre la supervivencia del leopardo de Zanzíbar y algunos zanzibaríes en ocasiones han aceptado guiar a turistas e investigadores a lugares donde supuestamente todavía quedan leopardos, pero hasta el momento no se ha vuelto a producir el avistamiento de un leopardo de Zanzíbar.

Estas perspectivas conflictivas sobre la situación del leopardo de Zanzíbar y la posibilidad de su conservación, presentan un dilema que ha sido analizado por algunos investigadores.

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