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Leopardo de Java
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Información:
Nombre Leopardo de Java
Ecosistema Selvas
Longevidad No Confirmado
Ecozona Australasia
Taxonomía:
Dominio Eukaryota
Reino Animalia
Filo Chordata
Clase Mammalia
Orden Carnivora
Familia Felidae
Género Panthera
Especie Panthera pardus
Subespecie Panthera pardus melas

El leopardo de Java (Panthera pardus melas) es una subespecie de leopardo (Panthera pardus) que se encuentra en Indonesia, en la isla de Java.

Habita en las zonas, donde hace varios años, caminaba el tigre de Java (Panthera tigris sondaica).

Se encuentra en peligro crítico de extinción y clasificado dentro de esta categoría desde el año 2008.

Fue descrito por primera vez en el año 1809 por George Cuvier.

Evolución y taxonomía

En su forma, no melánica, guarda cierto parecido con los colores de los leopardos chinos (Panthera pardus japonensis) y leopardo de Amur (Panthera pardus orientalis). Sin embargo, de esa misma forma, guarda sus ciertas diferencias.

Se cree que la subespecie se originó de leopardos que habitan en el sur de Asia y emigraron durante el Pleistoceno medio a lo largo de un puente de tierra que pasaba por alto a Sumatra y Borneo. Luego de que quedaran separados, evolucionaron a como son ahora.

Está hipótesis fue planteada por Meijaard en el año 2004.

Esto, además es apoyado por los análisis de molecular del ADN de estos félidos. Que muestran claramente que la hipótesis es cierta.

Descripción

Leopardo de java 5
El leopardo de java tiene una coloración dorada, pocas veces amarillenta pálida. Sus rocetas están muy cerca, una de las otras, pero poseen gran tamaño. Especialmente las manchas que se encuentran en su cabeza, patas y pecho.

Algo muy característicos de estos leopardos, es la cantidad de panteras negras que se producen. Esto es debido a un gen recesivo que hace, que nazcan individuos melánicos. Es por ello que se llaman aveces, leopardo negro. Los ejemplares melánicos, no son negros completamente, son, más bien, de un marrón sumamente oscuro, pues, se puede ver muy bien las rocetas y manchas, incluyendo, el relleno de estas. 

Sus ojos, son de un color gris azulado, algunos los tienen de un color dorado. Su nariz puede ser rosadiza u oscura y sus orejas son de color negro, a escepción de una parte blanca. 

Alimentación

En la isla de Java, su dieta principal son los muntíacos, llamados ciervos ladradores. En menor proporción se alimentan de ciervos ratón, macaco cangrejero (Macaca fascicularis), gibón plateado (Hylobates moloch), lutung (Trachypithecus cristatus) y por supuesto, de jabalíes (Sus scrofa).

Como han habido muchos acercamientos en las aldeas humanas, esto a causado que estos leopardos cacen animales domésticos que se encuentren a su alcance.

Comportamiento

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No se han podido estudiar bien estos animales, debido a la falta de individuos.

Sin embargo, se cree que coinciden bastante en muchas conductas típicas de los leopardos, como que son solitarios, sigilosos y se pasan el día reposando, para ser activos en el amanecer, atardecer y en la noche.

Reproducción

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Las hembras y los machos, solo se unen para reproducirse.

El período de gestación dura alrededor de tres meses y la hembra puede tener de uno a seis cachorros, aunque lo más común son de dos a cuatro.

Se cree, que como todos los leopardos, las crías sufrirán el deteste alrededor de los 3 meses de edad, para luego alimentarse alimento solido. Ya, cuando tenga cierta edad, ayudaran a su madre a cazar, mientras esta, los enseña como poder vivir y tener habilidades.

Al convertirse en adultos jóvenes se marchan de al lado de su madre para tomar caminos diferentes.

Distribución y hábitat

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Ejemplar melánico

Los leopardos de Java están confinados en la isla de Java, en Indonesia. Se sabe que se producen en el Parque Nacional de Gunung Halimun, Parque Nacional de Ujung Kulon, Parque Nacional de Gunung Gede Pangrango, Parque Nacional Ceremai, Parque Nacional Merbabu, Parque Nacional Merapi, Parque Nacional de Bromo Tengger Semeru, Parque Nacional de Meru Betiri, Parque Nacional Baluran, y Parque Nacional Alas Purwo.

Pueden prosperar en una variedad de hábitats que van desde densas selvas tropicales en la parte sur-occidental de la isla, a las montañas, y los bosques caducifolios y matorrales en el este. En la década de 1990, parecían prosperar en particular en las etapas seriales de los patrones de vegetación de sucesión, lo que los hizo menos susceptibles que muchos otros mamíferos, a actividades perturbadoras de humanos.

Estado de Conservación y Amenazas

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El leopardo de Java está clasificado en la lista roja de la UICN en la categoría de Peligro Crítico, desde el año 2008.

No se tienen unas estimaciones exactas de cuan grande es la población en estado salvaje, pero se cree que hay unos 250 individuos maduros. Algunos piensan que quizás apenas lleguen a los 100. De todas formas, su población se encuentra en descenso.

Una de las grandes amenazas, es el crecimiento de la población humana en su hábitat, lo que ha causado un decrecimiento de su población por pérdida de hábitat que es usada para la agricultura. Mas los encuentros entre humanos y leopardos, que normalmente terminan mal para los animales.

Otras amenazas son la caza fúrtiva, la degradación de su hábitat y el agotamiento de la disponibilidad de las presas.

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El hábitat restante total se estima que es de 2,267.9 o 3,277.3 km cuadrados (875.6 a 1,265.4 millas cuadradas).

Para proteger a la subespecie, la legislación de caza está siendo muy estricta. Como parte del proceso, el Parque Nacional de Gunung Halimun fue ampliado hasta tres veces su tamaño original para la restauración del leopardo de Java, juntos con otros animales amenazados en el año 2005. El animal se encuentra en el Apéndice I de la CITES.

En Indonesia los programas de cría en cautividad no tienen mucho éxito. En 2007, el zoológico Taman Safari tenía 17 animales -siete machos y diez hembras- de los cuales cuatro fueron parejas reproductoras. Los programas también se configuran en los zoos indonesios, Ragunan y Surabaya.

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