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León Asiático
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Información:
Nombre León asiático
Ecosistema Bosques secos
Longevidad No Confirmado
Ecozona Oriental
Taxonomía:
Dominio Eukaryota
Reino Animalia
Filo Chordata
Clase Mammalia
Orden Carnivora
Familia Felidae
Género Panthera
Especie Panthera leo
Subespecie Panthera leo persica

El leon asiático, también conocido como león persa o león indio (Panthera leo persica) es una subespecie de león (Panthera leo).

Es la única subespecie que se encuentra fuera de África. Se trata de uno de los félidos mas amenazados del Mundo con una población en estado salvaje que ronda los 411 ejemplares.

El león asiático, es uno de los cinco grandes félidos que se encuentran en la India: tigre de bengala (Panthera tigris tigris), leopardo indio (Panthera pardus fusca), leopardo de las nieves (Panthera unica) y la pantera nebulosa (Neofelis nebulosa)

El león asiático fue descrito por primera vez en el año 1826 por el zoólogo austriaco Johann N. Meyer, bajo el trinomio Felis leo persicus.

Debido a su escasez en libertad, el león asiático es una pieza muy valorada por los parques zoológicos, donde se potencia su reproducción en cautividad. Se estima que existen alrededor de mil leones asiáticos en los zoológicos de todo el mundo.

Descripción

Es de un color mar oscuro que los demás leones. Los machos son de mayor tamaño que las hembras con una longitud de 1,7 y 2,5 metros y pesan entre 150 y 250 kilogramos. Las hembras miden de 1,4 y 1,75 metros de largo y pesan entre 120 y 182 kilogramos. Hay un registro de un macho que logró alcanzar los 2.92 metros y una altura de 1.07 metros.

A este león, se le suele llamar león negro o león marrón, debido a su coloración.  En los machos se puede ver la melena mas oscura y larga, cubriendo una buena parte de la parte inferior de su cuerpo. Incluso, la parte superior dos patas, están cubiertas. 

León ♂ Leona ♀
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Alimentación y dieta

Cazan en manadas y como todos los leones, tienen alimentación carnívora. Cuando cazan, una o dos hembras se acercan escondidas a la presa mientras que las otras leonas esperan pacientemente ocultas en lugares estratégicos formando un perímetro alrededor del animal que designen acechar. Una vez que las hembras que van a iniciar la persecución están cerca de la propuesta presa, se lanzan sobre ella. Muchas veces ahí termina la operación. Pero si la víctima logra escapar, aquellas que esperan ocultas integran la cacería frescas saliéndole al paso al animal que huye.

Se alimentan principalmente de uapitíes (Cervus canadensis), búfalos, sambar (Rusa unicolor), jabalíes y nilgais (Boselaphus tragocamelus). Ataca a ganado doméstico cuando coinciden.

Reproducción

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La gestación dura alrededor de 100 a 119 días. Dan a luz alrededor de 3 crías, las cuales nacen ciegas y con un peso de 3 libras.

Las crías alcanzan la madurez de los 18 meses de edad a los 2 años.

Son leones algo longevos, los machos tienen una vida media menor que las hembras, llegando a vivir casi 10 años en estado salvaje, mientras que las hembras pueden llegar a los 18 años.

Comportamiento

Son félidos sociales y viven en manadas. Las manadas suelen ser mas pequeñas que la de otras subespecies, esto es debido al numero de las poblaciones y el poco número de hembras en estas.

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Los machos son muy territoriales y defienden a sus hembras de manera sumamente agresiva de otros machos. Sin embargo, ellos comparten pocos con las hembras, su sociabilidad se ve más en la época de reproducción o cuando hay alimento. Son menos sociales que los leones africanos.

La sociabilidad disminuye más, cuando la disposición de las presas son pequeñas.

Antropofagía

Se han dado casos de leones asiáticos que han atacado y devorado a humanos.

El 18 de julio de 2012, Un león asiático arrastró a un hombre de su casa y lo mataron cerca del bosque de Gir, Amreli, India, esta es la segunda aparición de esta naturaleza después de un joven de 25 años fue atacado y asesinado en Dhodadar, India.

Sin embargo, viendo los números, se puede notar que no es usual estos ataques. 

Distribución y hábitat

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En Gir National Park and Wildlife Sanctuary, en Gujarat occidental es su único hábitat en la actualidad. Donde un área de 1,412.1 km cuadrados (545,2 millas cuadradas) fue declarada como un santuario para su conservación en el año 1965. Más tarde, un parque nacional que cubre un área de 258,71 kilometros 2 (99.89 millas cuadradas) fue establecido donde no se permite la actividad humana.

Su hábitat es de bosques secos, con un promedio de precipitación anual de 650 mm. Mas al oeste, hay mas precipitación, llegando hasta 1000 mm de precipitación anual.

Distribución antigua

En la antigüedad, su distribución era mucho mayor, llegando, incluso, al continente Europeo.

Existía en algunos países arabes, hasta relativamente hace poco, y fue un número amplio en Palestina, el Líbano y Siria durante el período del inicio de la propagación del cristianismo como hes mencionado en la Biblia y la Torá con diferentes nombres y vivían en los bosques y montañas como las del jeque o el monte Hermón como en las áreas de matorrales en Valle del Jordán, como se indica en el patrimonio negro y árabe a través de una variedad de fuentes, incluyendo las cuentas de Hamza, el tío del Profeta del Islam, Muhammad bin Abdullah, que era un pescador, y por algunos escritores historias Kappen Muqaffa en Panchatantra. Además, este león ha aparecido en numerosas inscripciones rumano, bizantinos y asirio como patrón en la Puerta de Ishtar en Irak.

Estado de Conservación

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Está catalogado como En Peligro por la UICN, debido a su pequeño tamaño de la población. La especie está protegida en el Apendice I y es protegida en la India.

La población de leones ha aumentado de manera constante en el parque nacional del bosque de Gir, más del doble de un mínimo de 180 individuos en 1974 a 411 individuos que comprende 97 machos adultos, 162 para hembras, 75 sub-adultos y 77 cachorros. Estos datos fueron tomados en abril del año 2010.

A pesar de todo, es una especie que está amenazada. Una de las grandes amenazas son la endogamia, debido a los pocos individuos que hay; están los incendios forestales; la caza furtiva y encuentros con ganaderos enojados por la perdida de su ganado. 

Endogamia

Al haber pocos individuos, unos de los mas grandes problemas es la endogamia. La endogamia es cuando individuos se reproducen y tienen una ascendencia común.

la endogamia está causando menos variabilidad genética, enfermedades e incluso, esterilidad en los individuos.

Muestras de semen y sangre recogidas de 28 leones salvajes capturados y criados en cautividad desde el bosque de Gir, mostraron una alta incidencia (79%) de espermatozoides morfológicamentes anormales en comparación con los leones africanos libres. Esto está asociado en parte a la infertilidad.

Programas de reintroducción

En la década de 1950, los biólogos aconsejaron al gobierno para restablecer al menos una población silvestre en antigua área de distribución del león asiático con el fin de garantizar a la población la salud reproductiva y para evitar que se vean afectados por el brote de una epidemia. En 1956, el Consejo Indio de la Vida Silvestre aceptó una propuesta del Gobierno de Uttar Pradesh para establecer un nuevo santuario para la reintroducción prevista: el Chandraprabha Santuario de Vida Silvestre cubre 96 kilometros cuadrados (37 millas cuadradas) en el este de Uttar Pradesh, donde el clima, el terreno y la vegetación es similares a las condiciones en el Bosque de Gir. En 1957, un macho y dos hembras fueron puestos en libertad en el santuario. Esta población está constituida por 11 animales en 1965, que todos desaparecieron después.

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Se persiguió la iniciativa para encontrar un hábitat alternativo para la reintroducción de leones asiáticos en la década de 1990. Los biólogos del Instituto de Vida Silvestre de la India evaluaron varios sitios de translocación potenciales para su adecuación con respecto a las condiciones de población de las presas y hábitats existentes. El Palpur-Kuno Santuario de Vida Silvestre en el norte de Madhya Pradesh ha sido clasificado como el lugar más prometedor, seguido por la Sita Mata Santuario de Vida Silvestre y el Parque Nacional de Darrah. Hasta el año 2000, 1.100 familias de 16 aldeas habían sido reubicados desde el Palpur-Kuno Santuario de Vida Silvestre, y otras 500 familias de ocho aldeas previstas para ser reasentados. Con este sistema de reinstalación de la zona protegida se extendió por 345 kilometros cuadrados (133 millas cuadradas).

Funcionarios del estado de Gujarat se resistieron a la reubicación, ya que haría que el Santuario Gir perdió su condición de único hogar del mundo del león asiático. Gujarat ha planteado una serie de objeciones a la propuesta, y el asunto está ahora ante el Tribunal Supremo de la India. En abril de 2013, el Tribunal Supremo de la India ordenó el estado de Gujarat para enviar algunos de sus leones de Gir en Madhya Pradesh para establecer una segunda población allí. El tribunal ha dado a las autoridades de vida silvestre seis meses para completar la transferencia. El número de leones para ser transportados se decidirá en una fecha posterior.       

Imágenes

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