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Huemul

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Huemul
Huemul 5.png
Información:
Nombre Huemul
Ecosistema Terreste, montaña, bosque
Longevidad 14 años
Ecozona Neotrópico
Taxonomía:
Dominio Eukaryota
Reino Animalia
Filo Chordata
Clase Mammalia
Orden Artiodactyla
Familia Cervidae
Género Hippocamelus
Especie Hippocamelus bisulcus
Subespecie

El huemul, güemul o ciervo sur andino (Hippocamelus bisulcus), es un animal mamífero perteneciente a la familia de los ciervos que esta calificado en la lista roja de la UICN como En Peligro. Habita exclusivamente en los bosques de la cordillera patagónica andina de Argentina y Chile.

El huemul es el cérvido o ciervo más austral o meridional del mundo y su población a lo largo de todo el siglo XX ha sido (como otras especies silvestres) drásticamente exterminada por los seres humanos ya sea por considerarlo "plaga" o ya sea por "deporte" como uno de los objetivos de la llamada caza mayor. De este modo a inicios del presente siglo XXI de los millares de huemules que había en la Patagonia, solo quedan pocos centenares.

El huemul fue declarado monumento natural de Chile mediante decreto el 30 de junio de 2006.

Descripción

El huemul posee un cuerpo rechoncho y robusto, y sus patas son cortas. Puede llegar a tener un tamaño de 90 cm con un peso de 90 kg. Las hembras son un poco mas pequeñas que los machos teniendo algunos  80 cm y un peso aproximado de 80 kg. Sus orejas y sus colas miden alrededor de 25 cm de longitud.

Al ver su robusto cuerpo, se puede notar que esta evolucionado para andar en ambientes rocosos.
Huemul 2.png

El color de su pelaje varía desde un color rojizo a uno gris amarillento, todo depende de la estación. Es denso y grueso. Las crías nacen con un peso de hasta 3,5 kg, no hay diferencias entre machos y hembras cuando son crías y no son manchados. El pelaje lo mudará dos veces al año, una vez en otoño y otra en primavera. El colorido de su pelaje le permite camuflarse en su ambiente rocoso y lleno de matorrales.

El dimorfismo sexual es evidente, los machos no solo son un poco mas grandes que las hembras, sino que poseen un par de largas astas bifurcada que mudará todos los años a final del invierno y que pueden llegar a 30 cm. También, los machos poseen una mancha en forma de Y en la parte frontal de color marrón oscuro.

Alimentación

Huemul 1.png
La dieta del huemul depende de la disponibilidad de los alimentos en el transcurso del año.

En los Nevados de Chillán, la dieta anual del huemul está compuesta en un 46% por hierbas y en un 31% por arbustos. Las especies del estrato herbáceo corresponden a alstroemerias, geranios, orquídeas, violetas del monte y valeriana. Entre los arbustos, el maitén es su preferido.

Durante el invierno, disminuye la disponibilidad de hierbas y pastos, por lo que su alimentación se hace arbustiva consumiendo especies como maqui, maitén, roble, baccharis sp, además de quinchamalí.

En Aysén, según observaciones de verano, el chilco, la chaura, y el renoval de lenga son las especies preferidas.

Reproducción

Las hembras pueden tener su primera cría a los 2 años de edad. 

Cría.png

Cría de Huemul

La época de celo es entre marzo y mayo. Los machos se aparearan con cualquier hembra que este disponible, confirman las disponibilidades de estas mediante las feromonas de sus orinas. El cortejo comienza cuando el macho se acerca a la hembra y luego baja su labio inferior en la orina, después inclinará su cabeza hacia atrás para probar las feromonas en el órgano de Jacobson en su boca. La gestación es de 6 a 7 meses dando a luz las hembras entre los meses de noviembre y diciembre a una sola cría.

Durante el primer mes de vida, el cervatillo es poco vigoroso y de andar inestable, permaneciendo oculto e inmóvil la mayor parte del tiempo, cambiándose de lugar luego de amamantar, conducta que es una estrategia para evitar depredadores.

El deteste es producido alrededor de los 4 meses de edad. A partir de los 2 meses es normal que las crías, además de la leche, consuman alimentos vegetal.

Las crías crecen relativamente rápido, un macho alcanza el tamaño de una hembra adulta apenas al año de edad.

Hábitat

Su hábitat es un hábitat llena de pastizales y es rocosa, prefiere bastante las zonas altas.

En los Nevados de Chillán, la presencia de huemul está asociada al bosque caducifolio de frontera, de montaña y altoandino, además de la estepa altoandina y humedales, con especies vegetales del tipo coigüe, roble, lenga y ñirre, además de las especies herbáceas asociadas.

Su hábitat es de difícil acceso, todo esto le da seguridad. 

Comportamiento

Huemul 3.png
En ocasiones se reúne en núcleos familiares.Normalmente se detectan individuos solitarios o formando parte de grupos pequeños de no más de dos o tres ejemplares, cuya composición es variable.

Es un ciervo extremadamente confiado y de proverbial mansedumbre. Con el humano, esta especie es cambiante, puede presentarse curioso y amistoso, dejando que los observadores se le acerquen o puede este mismo acercarse pero puede ser extremadamente cauteloso llevándolo a imponer inmediatamente distancia una vez producido el encuentro.

El huemul sufre de estrés, siendo uno de los pocos animales que lo sufren. Frente a un riego inminente se puede quedar quieto y asustado causándole un paro cardíaco. Se han visto huemules que ante el peligro se lanzan a los lagos prefiriendo morir ahogados, otros casos en los que se quedan quietos aún haya pasado el peligro.

Distribución

Hábitat del Huemul.png

Originalmente, el huemul habitaba desde la zona central hasta Magallanes, a lo largo de la precordillera y cordillera de los Andes y zonas montañosas y costeras del extremo austral.

En la actualidad, sólo es posible encontrar huemules en un reducida área de los Nevados de Chillán (VIII Región), en ciertos sectores cordilleranos de la X Región y en determinadas zonas de Aysén (XI Región) y Magallanes (XII Región).

Estado de Conservación

Huemul macho.png

Huemul macho

Estos ciervos ahora están protegidos en trece parques nacionales chilenos y 6 de la Argentina, y ha estado clasificado como una especie en peligro de extinción desde 1976. Se considera en esa situación principalmente por consecuencia la acción humana: la deforestación, fragmentación de hábitat por la construcción de caminos y carreteras, introducción de animales no autóctonos como el ganado o el ciervo rojo y la caza furtiva.

Lamentablemente, sus poblaciones están cada vez más reducidas y aisladas.

El huemul es un monumento natural de Chile y forma parte de su escudo nacional. Por ello, se inauguró, en el marco del Día Mundial de la Tierra, el 22 de abril de 2008, el sendero "Huella Huemul" en la Reserva Nacional Ñuble, en la región del Biobío. La iniciativa, que contó con la participación de estudiantes tesistas de las universidades de Talca y del Biobío, surgió como una forma difundir en la propia reserva, el estado de vulnerabilidad de esta especie nativa de ciervos, ya que en la reserva quedan menos de una decena ejemplares.

En Argentina, ha sido declarado Monumento Natural Nacional en el año 1996 bajo la ley nacional 24702, máxima protección que se le puede otorgar a una especie y además monumento provincial en Río Negro, Chubut y Santa Cruz. En el 2013 existe en Argentina el proyecto de crear un Parque Nacional Lago de la Plata (en la región occidental y andina de la Provincia de Chubut) para proteger y recuperar la población de los muy exterminados huemules en la cuenca del Lago La Plata.

Importancia para Chile

Escudo de Chile.png

Escudo Nacional de Chile, con el huemul a la izquierda y el cóndor a la derecha.

El Huelmul está en el escudo de Chile. La razón de ello es que es un animal casi exclusivo de Chile solo se encuentra después de ahí en la parte sur de Argentina. José Joaquín Prieto lo consideró como símbolo de originalidad y distinción.

En el escudo representa "la razón".

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