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Erizo Pigmeo Africano
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Información:
Nombre Erizo pigmeo africano
Ecosistema Terrestre
Longevidad 4-6 años
Ecozona No Confirmada
Taxonomía:
Dominio Eukaryota
Reino Animalia
Filo Chordata
Clase Mammalia
Orden Erinaceomorpha
Familia Erinaceidae
Género Atelerix
Especie Atelerix albiventris x Atelerix algirus
Subespecie

El erizo pigmeo africano o erizo enano africano (Atelerix albiventris x Atelerix algirus) es un híbrido entre dos especies del género Atelerix.

Este junto con el erizo egipcio (Hemiechinus auritus) son los únicos que son vendidos legalmente como mascotas.

Su popularidad y reproducción como mascota data en los 80, siendo un animal que aún mantiene su cautela hacia los depredadores, siendo por ello, tímido con los humanos. Cada uno tiene su personalidad, pero al ser comprado siendo muy joven y de un buen criador, facilita la relación mascota-dueño.

Descripción

Son de menor tamaño que el erizo europeo (Erinaceus europaeus) alcanzando un tamaño de 15 cm de largo y un peso que oscila entre los 250 y 500 gramos.

Como todos los erizos, poseen algunas 5,000 púas en la parte superior de su cuerpo y un suave y corto pelaje en la parte inferior. Las púas pueden tener una longitud de hasta 3 cm.

Es plantígrado, en los miembros anteriores cuenta con 5 dedos, y en los posteriores con 4. Es bastante hábil, está adaptado para escalar, excavar, nadar y trotar.

Posee 36 piezas dentarias que terminan en coronas afiladas y puntiagudas. Son braquiodontos. El primer incisivo de cada cuadrante es grande y se encuentra hacia adelante. Los primeros incisivos mandibulares ocluyen en un espacio entre los primeros incisivos maxilares, el cual les ayuda a atrapar insectos.

Histológicamente, las púas se encuentran en fase anagénica. Cuando están en buen estado son difíciles o imposibles de arrancar del folículo sin romperlas; éstas pueden durar hasta 18 meses y son reemplazadas individualmente.

La epidermis en el dorso es delgada y posee una capa dérmica gruesa y fibrosa que contiene mucha grasa y pocos vasos sanguíneos. La piel con pelo y las plantas de las extremidades son ricas en glándulas sudoríparas y sebáceas.

Su cerebro es relativamente primitivo ya que su corteza cerebral posee pocas áreas sensitivas, aunque esto no significa que estos animales no sean inteligentes. Los sentidos del olfato y del oído están muy desarrollados, lo que los convierte en unos excelentes buscadores de alimento y cazadores. Tienen la vista razonablemente desarrollada y su visión es monocromática.

Su tracto gastrointestinal es muy parecido al de otros pequeños mamíferos aunque es importante destacar que carece de ciego y presentan reflejo del vómito, al contrario de otras especies.

Comúnmente sus púas son de color marrón en la base y se ponen más claras mientras más se acerca al filo. Su pelaje suele ser blanquecino. Su hocico es relativamente largo y sus orejas son oscuras, cortas y redondeadas. El color de los ojos es negro.

Posee pelo en toda la parte inferior, reduciéndose en las patas y quedando al descubierto su corta cola.

Al ser criado, se han reproducido diferentes variantes, en la que se observan individuos albinos, los cuales poseen los ojos rojizos, las púas y el pelaje totalmente blanco y las orejas y nariz de color rosado.

Variantes

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Pigmeo
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Blanco
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Albino

Alimentación

Es de alimentación omnívora, específicamente insectívora. Su dieta debe ser alta en proteínas y baja en grasa. También requieren la quitina, que viene de la exoesqueleto de los insectos; de fibra en la dieta puede sustituir el componente de quitina.

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Los gusanos y grillos les encanta, así como pueden depredar hasta pequeñas lagartijas.

En los hogares, se les puede dar de alimento pienso de gato que no posea leche, ya que son intolerantes a la lactosa, ni pescado. De igual forma, se pueden alimentar de huevos cocidos e incluso pedacitos de pollo o pavo cocido.

Para complementar su alimentación podemos ofrecerles frutas como el plátano, la sandía, el melón o las fresas. Podemos darles también verduras como el brócoli, pepino, rábano o zanahoria cocida. Debemos evitar darles piña, cítricos, frutos secos, aguacate, cebolla y pimientos.

Reproducción

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Son animales de hábitos solitarios, por lo que solo se buscan al momento de reproducirse.

La madurez sexual, la alcanzan alrededor de los 2 meses de edad y son reproductivos a lo largo de todo el año.

La gestación, que dura 35 días, suele dar lugar al nacimiento de entre tres y siete crías. A las tres semanas los pequeños abren los ojos y a las seis ya comen pienso solos y deben ser apartados de la madre.

Dimorfismo sexual

Los machos suelen ser un poco más grandes que las hembras, pero el dimorfismo se nota especialmente en los genitales, que aunque no es visible en los machos, dependiendo de la localización de estos, se clasifican. Las hembras poseen su órgano cerca de la cola, mientras que los machos lo poseen más al centro de la parte inferior de su cuerpo.

Los testículos son intraabdominales, se encuentran a nivel posterior de la pared de la cavidad abdominal dentro del canal inguinal, o bien dentro de un escroto, anterior al pene, el cual es relativamente grande y está oculto en una funda que apunta hacia fuera y que queda parcialmente colgada del abdomen.

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En estas crías, se puede visualizar la localización de los genitales en el macho (izquierda) y la hembra (derecha)

Comportamiento

Son animales de hábitos solitarios y nocturnos. Durante la mayor parte del día se la pasan durmiendo y escondidos en madrigueras.

Defensa

Cuando se sienten amenazados, protegen la parte vulnerable de su cuerpo haciéndose "bolita" y hacen una especie de resoplido.

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Erizo ungiéndose con saliva.

Al comenzar a sentirse seguros, van desenvolviéndose poco a poco, comenzando por la cabeza.

Al sentir un olor que les resulte sumamente extraño o algún sabor, hacen lo que se llama "ungimiento". Esto consiste, en que el erizo comienza a hecharle baba a sus púas. No se sabe exactamente el porque lo hace, pero se cree que es para limpiarlas o simplemente para cambiar su olor.

Algo menos constante, pero que utilizan, es el defecar. Cuando están estresados es común que defequen, incluyendo encima del dueño. Lo hacen para tratar de causar una reacción y ser sueltos.

En cautiverio

En cautiverio, como mencionado anteriormente, son animales que en un principio pueden no ser tan dóciles con los dueños, pues aún mantienen parte de su conducta salvaje y reservación hacia los humanos.

Recinto

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Jaula, con algunos juguetes ideales afuera.

En el día permanecen dormidos, pero en la noche son muy activos y tienden a moverse mucho, por lo que al tenerlos en casa, su jaula debe tener una dimensión de al menos 3 pies de largo y de ancho algunos 2 pies.

La temperatura de su recinto, debe ser de entre 24° a 30°. No son animales que estén acostumbrados al frío y podrían hibernar en una temperatura menor a esa.

La jaula debe ser de piso liso, no de rejas ya que pueden lastimarse las patas, sin contar que debe tener virutas que no sean de cedro o trozos de periódico.

La altura de la jaula debe ser de unos dos pies o mas. Es correcto que las paredes sean de rejas, pero hay que tener en cuenta que el techo debe estar cerrado, ya que los erizos son excelentes trepadores y por ende, excelentes escapistas. Otro detalle con las rejas de las paredes, es que no sean lo suficientemente anchas, porque el erizo puede creer que puede pasar por ahí y quedar atrapado.

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Se les debe proporcionar una madriguera para que duerman durante el día, ya sea improvisada con alguna caja o una comprada tipo iglú o tronco. Dentro de esta, se les debe proporcionar algún tipo de cobijo que no tenga hilos, porque sus garras pueden enredarse en estos y tener un accidente que podría casarles la pérdida de esta.

Dentro de su recinto deben tener juguetes. Pueden ser juguetes pequeños de gatos o de perros, el único detalle a tener en cuenta es que no posea nada de tamaño sumamente pequeño que pueda ser tragado por el erizo.

Los túneles anchos son apreciados por estos, les encanta entrar a estos.

Ejercicios

Sonic hace ejercicio Reino Animalia01:22

Sonic hace ejercicio Reino Animalia

Tienden a engordar con facilidad, es por ello, que su dieta debe ser baja en grasa.

De todas formas, se les puede sacar varias veces al días y soltar dentro de la casa para que corran o más recomendable, es comprarle una rueda especial para estos que no sea de rejas, sino lisa. Son de mayor tamaño que la de los hamsters.

También se les puede poner en bolas. Estas son unas bolas de plástico huecas, famosa en hamsters, pero la que se les compra a los erizos es de mucho mayor tamaño. El erizo es entrado en una de estas, para luego cerrarlas y dejarlos usarlas por toda la casa. a pesar de que son seguras, hay que tener ciertos cuidados de que no se vayan a caer con estas por alguna escalera. Tampoco se debe lanzar o jugar con la bola cuando esta posea el animal en su interior, simplemente se le debe dejar al animal utilizarla.

Limpieza

Como limpiar el terrario de un erizo26:46

Como limpiar el terrario de un erizo

Son animales limpios, que tienden a hacer sus necesidades en una sola parte de la jaula. Es recomendable ponerle una caja de arena para ello.

Al soler ser inquietos y juguetones en la noche, sus juguetes podrían toparse con las heces fecales y por ende, se les debe limpiar diario, incluyendo la caja de arena o el lugar del recinto que ellos hallan escogido para eso.

El plato de comida y agua, también deben ser limpiados diario. La comida que sobre, debe ser cambiada, es por esto que es recomendable ponerles una cantidad únicamente necesaria.

Los bebederos para roedores, son más recomendables, ya que no necesitan ser limpiados diario. De tener un plato para el agua, esta debe ser cambiada diario.

Baño

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Son excelentes nadadores, pero no disfrutan de esto. Al momento de bañarlos debemos hacerlo con agua tibia.

Se les llena un recipiente de agua una pulgada o quizás dos. Se hecha un poco de shampoo que no tenga olores fuertes.

El procedimiento comienza con hecharles el shampoo, con un cepillo de dientes (comprados únicamente para ellos) se les restriega en donde están las púas, mientras que por el resto del cuerpo, se pueden usar las manos.

Al terminar, se le saca bien el shampoo y se seca con una toalla. Para completar, se les pasa un secador que no esté muy caliente por todo el cuerpo, especialmente en las púas. 

Bañando a un erizo pigmeo africano08:05

Bañando a un erizo pigmeo africano

Cuidados Veterinarios

No requiere de un régimen de vacunación como los perros, gatos o hurones (Mustela putorius furo).

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No todos los veterinarios saben tratar a estos animales; Los veterinarios comunes, es sumamente probable que no puedan hacer nada al respecto con ellos, es por eso, que se deben buscar veterinarios especialistas en animales exóticos.

Es muy difícil que adquieran alguna enfermedad, pero de todas formas, hay que tener en cuenta que al momento de alimentarlos con algún animal vivo, este no sea recogido de la calle ya que podría poseer parásitos.

Hay que tener en cuenta de que si se tiene un erizo como mascota, este no posea, La Enfermedad del Erizo Tambaleante. Produce tambaleo en los miembros posteriores del mismo y avanza hacia los anteriores. Es la enfermedad más frecuente, es progresiva, incurable y no tiene tratamiento sino de alivio.

Pueden adquirir garrapatas, pulgas y piojos. Si su mascota se rasca mucho y comienza a perder las púas, debe ser llevado inmediatamente a un veterinario, ya que puede tener alguno de estos o aún peor, puede tener sarna. 

Sufren de problemas en la piel, es por ello que se debe cuidar bastante la higiene con ellos, limpiando el terrario cada cierto tiempo, manteniendo sus juguetes y platos limpios y de igual forma, manteniendo al animal limpio. 

Relación Dueño-Mascota

Los erizos mantienen aún parte de su comportamiento salvaje. a pesar de ser un animal que no es agresivo, podría sentirse incómodo con la presencia humana en los primeros meses de adopción.

Cada erizo tiene un temperamento y personalidad diferente, por lo tanto, puede que nos encontremos con uno bastante dócil, así como otro, bastante arisco.

No suelen morder, a menos que se sientan en la necesidad de hacerlo.

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Cuando nos acerquemos a estos, se volverán bola y harán el típico resoplido. Para hacer que se acostumbren a sus dueños, deben ser cargados por los menos 15 minutos diarios, de esta manera se irán acostumbrado al olor del dueño y a que este no va a lastimarlos.

En caso de que lo carguemos, lo primero es que este se hará bola en nuestras manos. Una vez allí, debemos dejarlo que solo se desenvuelva. Así también puede defecar encima del dueño para que este lo suelte, lo que se debe hacer en ese caso, es limpiarnos y no soltarlos. Con el tiempo aprenderán a que no debe hacerlo.

Colocar su recinto en un lugar cerca de nosotros, en el que nos puedan ver ayudará bastante al avance.

Al hablarles, hay que hablarles con dulzura, esto no solo no los alterará, sino que hará que se acostumbren a nuestra voz.

Una vez que el animal se ha acostumbrado al dueño, es bastante dócil.

Enfermedad del Erizo Tambaleante

La Enfermedad del Erizo Tambaleante o WHS (Wobbly Hedgehog Syndrome) es una enfermedad que se encuentra en erizos que está estrechamente relacionada con la esclerosis múltiple.

La enfermedad es predominante en erizos de tierra domésticos. Algunas investigaciones señalan que al ser una enfermedad degenerativa y genética, ésta puede haberse producido por las cruzas indiscriminadas entre hermanos, padres e hijos, de los erizos domésticos; generando esta enfermedad congénita.

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Al igual que con la esclerosis múltiple, el síndrome degrada lentamente al erizo, perdiendo este el control muscular sobre su cuerpo. Este primero aparece como un “tambaleo” inicial, que luego degenera en que el erizo no puede mover ningún músculo quedándose inmóvil e incluso llegando a afectar su sistema respiratorio.

Una serie de estudios de casos realizados reveló que el inicio de los síntomas en la mayoría de los casos ocurre entre las edades de 18 y 24 meses, aunque esta enfermedad también se ha conocido en erizos mas jóvenes o de edad avanzada. Pero esto resultó la generalidad del estudio.

No hay cura conocida para este síndrome. Se han realizado tratamientos similares a los que se utilizan en la esclerosis múltiple en los erizos y han demostrado efectos similares en los erizos, como sucede también con los seres humanos. Esto incluye una dieta rica en vitamina E.

La vitamina E disminuye los efectos del síndrome, pero no frena la enfermedad. Ya que se puede formar una resistencia a la vitamina E y los efectos de la enfermedad continúan.

Si bien no existe cura conocida podemos prevenirla, ya que esta al ser una enfermedad congénita puede ser activada o no si se presentan las condiciones necesarias para ello.

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