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Erizo Egipcio

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Erizo Egipcio
Erizo orejudo.png
Información:
Nombre Erizo egipcio
Ecosistema Terrestre
Longevidad 4-6 años
Ecozona No Confirmada
Taxonomía:
Dominio Eukaryota
Reino Animalia
Filo Chordata
Clase Mammalia
Orden Erinaceomorpha
Familia Erinaceidae
Género Hemiechinus
Especie Hemiechinus auritus
Subespecie

El erizo egipcio o erizo orejudo (Hemiechinus auritus) es una especie de mamífero del orden de los erinaceomorfos, la familia Erinaceidae (única familia dentro del orden Erinaceomorpha) y la subfamilia de los conocidos erizos.

Esta especie, junto con el erizo orejudo de la India (Hemiechinus collaris) conforman el género Hemiechinus.

Es una especie propia de Asia Central y de algunos países del Oriente Medio.

Es reconocido por sus relativamente largas orejas. Vive en pequeñas madrigueras que el mismo cava o encuentra y es considerado uno de los erizos más pequeños del Oriente Medio.

Famoso por ser usado como mascota alrededor del mundo, que aunque es más pequeño que el erizo común (Erinaceus europaeus), es bastante activo, pero nocturno.

Descripción

Este erizo es de pequeño tamaño, siendo de menor tamaño que el erizo común, pero mayor que el erizo africano o erizo de vientre blanco (Atelerix albiventris).

La longitud de su cuerpo es de unos 120-270 mm (15-25 cm) aproximadamente y una cola que puede llegar a medir 10-50 mm (4 cm). Pueden pesar entre 250 y 450 gramos.

Ya que habita en zonas tropicales, sus largas orejas le sirven como termoreguladoras; es decir que por ellas se refrescan y autoregulan su temperatura.

Erizo orejudo 1.png

Normalmente presentan tonos cobrizos en las púas, pero a través de la selección se están consiguiendo ejemplares tanto claros como oscuros. Posee más púas en su cuerpo que otros tipos de erizos, pero estas son más cortas. En la base son claras, pero en las puntas son más oscuras.

En la parte inferior no posee púas, en su lugar tiene un corto pelaje blanquecino. Sus proporcionalmente largas patas están cubiertas de pelos menos en la base.

Su hocico es largo y puntiagudo. Este junto con sus largas orejas, le ayudan a detectar a sus presas o a sus depredadores.

Alimentación

Es un animal insectívoro, aunque también puede comer ciertos tipos de pequeños vertebrados e incluso pequeñas serpientes. 70% de su dieta consiste en insectos, escarabajos y orugas, con algunos gusanos y una pequeña cantidad de babosas y caracoles.

También puede alimentarse mínimamente de plantas.

Viven cerca de donde les sea accesible el agua. Sin embargo, si esta no está disponible, pueden subsistir del agua que les proporciona sus presas.

Reproducción

Erizo orejudo 2.png
La hembra posee su órgano reproductor muy cerca de la parte anal, mientras que el macho no.

Se reproducen solo una vez al año en los meses de verano de Julio a Septiembre. La gestación dura de 35 a 42 días. La hembra tiene a menudo de 2 a 3 crías.

Con tan solo una semana de nacidos, estos ya pueden comer alimentos sólidos.

Al nacer, poseen pocas espinas, pero en un plazo de 5 horas después de su nacimiento, las espinas han duplicado su tamaño. Ya después de las dos semanas, están totalmente cubiertos de sus espinas.

Alcanzan la madurez sexual alrededor de las seis semanas de nacidos. Su longevidad es de 5 a 7 años.

Depredadores

Es cazado por aves rapaces locales, especialmente el búho real (Bubo bubo), conformando el 14% de su dieta.

Comportamiento

Erizo orejudo 3.png
Cuando detecta a un depredador, tiende a hacerse una "bola" de púas, aunque con menos frecuencia que las demás especies. Es más común que corra a esconderse; esto es posible a la longitud de sus patas, su ligero peso y su tamaño.

En su gama de distribución, en los lugares más fríos, se conoce que durante el invierno puede hibernar por un máximo de 3.5 meses.

Es una animal nocturno. Viven en madrigueras que ellos mismos cavan, aunque también pueden asentarse en abandonadas por otros animales. Esas madrigueras poseen una única entrada y una profundidad de alrededor de 45 cm en las que se ocultan durante el día.

Distribución y Hábitat

Erizo orejudo 4.png
Tiene un rango de distribución que va desde la región del Mediterráneo oriental, a través de las zonas áridas y esteparias de Asia a Pakistán occidental en el sur; y desde el este de Ucrania a través de Mongolia (desierto de Gobi), a China (Xinjiang).

Prefiere mantenerse en climas intermedios, evitando el desierto caliente, pero también las zonas de montaña más fríos del norte. Les gusta las zonas con precipitaciones moderadas de 100-400 mm.

Habita en diferentes tipos de estepas áridas, semi-desiertos y desiertos. Prefiere los valles secos que posean ríos, barrancos, acequias abandonadas y con frecuencia se asienta en los oasis.

En Cautiverio

Este, junto con el erizo pigmeo africano (Atelerix albiventris x Atelerix algirus) son las dos especies de erizos que se usan como mascotas.

Cuidados

Es un animal sencillo de cuidar. Aún así hay que tener ciertas precauciones al tener uno en cautiverio:

  • Su lugar de alojamiento debe tener una medida de 70x35x35cm por cada individuo, osea que debe ser espacioso.
  • Su alimentación es carnívora, específicamente insectívora. Se deben comprar insectos en alguna PetShop, teniendo en cuenta que es una especie muy propensa a adquirir parásitos, por ende hay que comprar el alimento en un lugar que se sepa que es seguro y limpio. Se le pueden dar algunas plantas mínimamente ya que pueden ocasionarle diarrea. La mejor opción es comprarle comida de gato que no tenga pescado, está posee todos los nutrientes que el erizo necesita.
  • Sabiendo que es un animal nocturno, en su jaula o lugar de alojamiento es importante tenerle una "casita". Al no ser roedor, no importa el material con el que se haga, lo importante es que sea suficientemente grande para que entre, pero a la vez suficientemente extrecha, preferiblemente un poco más grande que el animal.
  • La temperatura del hogar es suficiente para el animal, siempre y cuando no sea muy fría. Mantener a una temperatura de 23°C a 30°C.
  • Hay que saber que es un animal pasivo con los humanos, pero al principio, cada vez que intentemos cargarlo, se estresará un poco y se hará bola emitiendo unos silbidos. Es importante tratarlo con cariño y cargarlo de vez en cuando para que se vaya acostumbrando a los dueños. Una vez adaptado a ellos, ya no se verá esa conducta.
  • El suelo de su recinto no debe ser de barras, sino liso y tenerlo cubierto de aserrín.
  • El bebedero puede ser uno para aves, aunque también se le puede echar en un plato.
  • Su jaula debe ser limpiada semanal. 

Estado de Conservación

El erizo egipcio está clasificado en la lista roja de la UICN como Preocupación Menor.

Si bien actualmente no existen medidas específicas de conservación en el lugar para el erizo egipcio, se sabe que se produce en varias áreas protegidas en toda su distribución.

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