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Culebrilla de Aletas de Burton
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Información:
Nombre Culebrilla de Aletas de Burton
Ecosistema desiertos hasta los márgenes de las selvas tropicales, Sotobosque y debajo de la hojarasca
Longevidad No Confirmado
Ecozona Australasia
Taxonomía:
Dominio Eukaryota
Reino Animalia
Filo Chordata
Clase Sauropsida
Orden Squamata
Familia Pygopodidae
Género Lialis
Especie Lialis burtonis
Subespecie
El lagarto sin patas de Burton (Lialis burtonis) es una especie de lagarto Pygopodido que significa que carece de patas delanteras y sólo tiene patas traseras rudimentarias. Los lagartos pygopodido también se conocen como "lagartos sin piernas", "lagartos de cola de patas" y "lagartos de serpiente". Esta especie es endémica de Australia y Papua Nueva Guinea.

Descripción

El lagarto sin patas de Burton (Lialis burtonis) es un miembro del género Lialis dentro de la familia Pygopodidae. Hay aproximadamente 40 especies en la familia Pygopodidae.

Las diferencias entre los lagartos y las serpientes sin piernas son, sin embargo, que los lagartos sin piernas carecen de glándulas de veneno, no pueden contraer las presas, tienen una lengua carnosa más que una lengua bifurcada, tienen orificios visibles en el oído y tienen miembros traseros remanentes. Además, el lagarto sin patas de Burton, están más estrechamente relacionados genéticamente y anatómicamente con geckos en la familia Gekkonidae. Esto es a pesar de la convergencia y la semejanza superficial de esta especie con serpientes. El lagarto sin patas de Burton tiene importantes adaptaciones morfológicas que le permiten lidiar con grandes presas que luchan. La primera adaptación es un cráneo con un hocico alargado que puede, junto con sus dientes puntiagudos, recurvados y con bisagras, ser una adaptación que le ayude a agarrar a su presa. Además, este hocico alargado puede también promover la visión binocular que permitiría que las huelgas sean dirigidas más exactamente. Otra adaptación que asiste al lagarto sin patas de Burton para retener a su presa es su flexible mesokinetica y hypokinetica articulaciones que permiten a sus mandíbulas para rodear presa. Por último, la capacidad de la especie para retractarse de los ojos es de importancia clave, ya que es un depredador visual que se basa en la vista y esta adaptación efectivamente los protege durante el conflicto.

Lialis burtonis wild shot.jpg

Ejemplar con linias negras

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Ejemplar naranja

Distribución y hábitat

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Distribucion del Lialis burtonis

El lagarto sin patas de Burton ocurre casi en toda Australia pero está ausente en partes del sur de Australia incluyendo Tasmania. Esta especie también se encuentra en Papua Nueva Guinea, aunque las poblaciones se limitan a una pequeña área. El lagarto sin patas de Burton se encuentra en una variedad de hábitats desde los desiertos hasta los márgenes de las selvas tropicales, pero no en las áreas alpinas del sur y en los desiertos extremos del norte como se esperaría en base a su distribución. Por lo general, se encuentra en la vegetación baja o los desechos en el suelo, como la hojarasca que se ha demostrado ser importante para los especímenes ubicados en ambientes tropicales. Esto se demostró en un experimento en el que a los individuos se les dio una selección de varios ambientes térmicamente comparables y hubo una abrumadora preferencia por la hojarasca por ejemplares de los trópicos. En las áreas donde la hojarasca no es tan fácilmente disponible esta especie utilizará hierbas, madrigueras abandonadas y otros refugios que puede encontrar como hábitat.

Dieta

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Ejemplar con una captura un Gecko

Esta especie se alimenta casi exclusivamente de lagartos. Generalmente, los skinks son la presa principal tomada, pero otros lagartos, geckos y dragones sin piernas son también una parte de la dieta del lagarto sin patas de Burton. Además, se ha informado que esta especie comerá serpientes pequeñas en raras ocasiones y esto se ha documentado en un estudio del contenido estomacal de los especímenes del museo. Cabe destacar que esta especie también se alimenta con poca frecuencia según un estudio reciente.

La Reproducción

La reproducción parece ser estacional en las poblaciones de la lagartija sin patas de Burton y el apareamiento ocurre en épocas similares en toda Australia. La ovulación y el apareamiento para la especie ocurre generalmente a partir de septiembre hasta el verano. La especie es ovipara y los huevos generalmente se ponen de noviembre a enero, aunque, la reproducción puede ocurrir en cualquier momento fuera de la temporada de cría habitual y las hembras son capaces de poner más de un embrague cada año Los huevos se colocan bajo troncos o rocas, en el suelo, debajo de la hojarasca ya veces en los nidos de las hormigas de azúcar. Los embragues se pueden colocar en rápida sucesión con cada embrague que contiene de 1 a 3 duros, huevos de cuero, aunque un tamaño de embrague de 2 huevos es de lejos el más común. El anidamiento puede ser comunal y se han encontrado hasta 20 huevos en un nido. Otra característica que se ha descubierto es la capacidad de las hembras de esta especie para almacenar el esperma para la reproducción en un momento posterior o para reproducirse a través de la partenogénesis que no requiere apareamiento para tener éxito. Las crías tienen aproximadamente 13 centímetros de largo.

Comportamiento

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Ejemplar saliendo de entre la Hojarasca

El lagarto sin patas de Burton es generalmente un alimentador diurno, ya que la presa se encuentra más comúnmente durante el día, pero puede estar activa en cualquier momento. Esto se destaca ya que sus movimientos tienden a ser nocturnos para aprovechar beneficios como la reducción de los riesgos de hipertermia durante las condiciones de calor y la reducción de los riesgos de depredación de los depredadores diurnos como rapaces. Otra razón para que se mueva de noche es evitar revelar su posición de emboscada en el día en que tiene la mayor probabilidad de encontrarse con un objeto de presa de otra manera desprevenido. Además, existe una variación geográfica en el movimiento y los patrones de alimentación que se espera que esta especie es muy extendida y habita en una variedad de entornos diferentes. Este lagarto es un depredador visualmente orientado que ataca basado en el movimiento y requiere refugio para emboscar a su presa. El refugio también está obligado a esconderse de los depredadores y puede ser particularmente importante después de la alimentación, ya que los individuos se vuelven más sedentarios de lo habitual, lo que se cree es una respuesta anti-depredadores. Alternativamente, el refugio también juega un papel clave en la termorregulación de lagartos. La hojarasca profunda, por ejemplo, es un refugio muy bueno, ya que los individuos pueden enterrarse a una profundidad apropiada para regular la temperatura y permanecer ocultos al mismo tiempo. El lagarto sin patas de Burton también usa el señuelo caudal como una estrategia de alimentación que es rara en los lagartos. En particular, este comportamiento sólo ocurre si su ataque inicial emboscada no tiene éxito en la captura de su presa prevista. Sin embargo, esta táctica no se exhibe cada vez que la presa escapa como la probabilidad de esta táctica que se utiliza aumenta con el tiempo desde la última comida de un individuo. El señuelo caudal se puede utilizar para recapturar la presa de 3 maneras, ya que puede ser utilizado para atraer a la presa hacia ella, para distraer a la presa en el momento en que golpea o ambos. Las estrategias de alimentación son un comportamiento muy importante para esta especie, ya que los lagartos que come a menudo pueden ser lo suficientemente grandes como para infligir una mordedura de represalia que podría causar daños graves. Esto se piensa para ser la razón que esta especie modificará su precisión de la huelga según tamaño de la presa pues las huelgas en la presa grande serán dirigidas en la cabeza o cuello para evitar que mordan detrás. Además, el lagarto sin patas de Burton llevará a cabo grandes presas hasta que esté incapacitado antes de tragar para evitar daño a sí mismo, mientras que traga presa pequeña que todavía está luchando como tragar la presa viva cuesta menos energía que esperar a que sea incapacitado. Esta especie también tiende a vocalizar, especialmente, cuando está amenazada. Además, si es agarrado por un depredador puede caer su cola como muchos otros lagartos. Sin embargo, hay costos sustanciales asociados con un lagarto perdiendo su cola, ya que requiere tiempo y energía para crecer de nuevo.

Conservación

Esta especie no parece una prioridad para la conservación, ya que es el reptil más extendido de Australia y habita casi todos los tipos de hábitats australianos con sólo unas pocas excepciones. Además, no se sabe cuan abundante es el lagarto sin patas de Burton, pero no ha habido ninguna indicación de que esta especie es rara o está disminuyendo rápidamente. En consecuencia, si bien el lagarto sin patas de Burton aún no ha sido evaluado para un estado de conservación de la UICN, se predice con un grado de confianza razonable que se le otorgará el estatus de "menos preocupante"

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