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Conejillo de Indias

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Conejillo de Indias
Conejillo de indias 3.png
Información:
Nombre Conejillo de indias
Ecosistema Terrestre
Longevidad 4-6 años
Ecozona Neotrópico
Taxonomía:
Dominio Eukaryota
Reino Animalia
Filo Chordata
Clase Mammalia
Orden Rodentia
Familia Caviidae
Género Cavia
Especie Cavia porcellus
Sub-especie

El conejillo de indias, cobayo, cuy, cuye, curío, curí, acure o cuis (Cavia porcellus) es una especie de mamífero roedor de la familia Caviidae originaria de la región andina de América del Sur. Alcanza un peso de hasta 1 kg. Vive en áreas abiertas y utiliza hoyos y madrigueras para ocultarse y protegerse. Vive entre 4 y 6 años. La especie fue descrita por primera vez por el naturalista suizo Conrad von Gesner en 1554. Su nombre científico se debe a la descripción de Erxleben en 1777, y es una mezcla de la designación del género de Pallas (1766) y el nombre específico dado por Linneo (1758).

Experimentación biológica en los conejillos de indias se ha llevado a cabo desde el siglo 17. Los animales se utilizan con frecuencia como un organismo modelo en los siglos 19 y 20, dando como resultado el nombre "conejillo de indias" para un sujeto de prueba, pero desde entonces han sido reemplazados por otros roedores como ratones y ratas. Todavía se utilizan en la investigación, principalmente como modelos para enfermedades humanas tales como la diabetes juvenil, la tuberculosis, el escorbuto, y las complicaciones del embarazo.

DescripciónEditar sección

Los conejillos de indias son roedores grandes, con un peso de 700 y 1200 g (1.5 a 2.5 libras) y miden entre 20 y 25 cm (8-10 pulgadas) de longitud. Por lo general viven un promedio de cuatro a cinco años, pero pueden vivir hasta ocho años. De acuerdo con el 2006 el Libro Guinness de los Récords un conejillo de indias sobrevivió 14 años, 10,5 meses.

En la década de 1990, una opinión científica minoritaria sugirieron que los caviomorfos, como cobayas, chinchillas y degus, no son roedores y debían ser reclasificados en otro orden como sucedió con los lagomorfos quienes ya
Pelo largo.png
Lobo solitario29Añadida por Lobo solitario29
no son considerados roedores. La investigación posterior utilizando un muestreo más amplio ha restaurado consenso entre los biólogos y se ha dicho que es correcto que sean considerados roedores.

El pelaje de los conejillos de indias puede ser negro, blanco, marrón, gris o marrón claro, es normal que sean multicolor, osea que uno tenga mas de un color.

El pelaje puede ser corto, largo, rizado o áspero.

El pelaje es del color de la piel, donde el pelaje es negro por ejemplo, la piel en esa área es de color negro.

AlimentaciónEditar sección

Los conejillos de indias son glotones, les encanta comer y por ello es una de las razones que tienden a ser obesos.

Su alimento natural es el pasto. Sus molares están adaptados para moler perfectamente el pasto y siguen creciendo continuamente durante el resto de sus vidas. El sistema digestivo de los mamíferos hervíboros es largo, pero el de los conejillos de indias, el colon es bastante largo para ser de un roedor. 

Su alimentación es complementada por sus heces. No la consumen todo el tiempo, pero es necesaria ya que producen gránulos suaves especiales, llamados cecotropes, que reciclan vitaminas del complejo B, fibra y bacterias necesarias para la digestión. La consumen directamente del ano, a menos que sea una hembra embarazada o sea un conejillo obeso.

Conjillo de india comiendo.png
Lobo solitario29Añadida por Lobo solitario29
Se benefician de comer heno fresco, tales como el Heno de Fleo. La alfalfa también es un alimento popular para ellos, los conejillos tienden a comer grandes cantidades de alfalfa cuando se les ofrece, aunque existen ciertas controversias sobre alimentar con alfalfa a los adultos. Algunos dueños de mascotas y organizaciones veterinarias han informado que grandes cantidades de alfalfa pueden conducir a la obesidad al conejillo de indias, así como producir piedras en la vejiga debido al exceso de calcio. Sin embargo, algunas publicaciones de fuentes científicas indican que la alfalfa es buena fuente de proteínas, aminoácidos y fibras.

Como los humanos, pero a diferencia de otros mamíferos, los conejillos de indias no pueden producir vitamina C, por lo que tienen que obtener este nutriente vital de los alimentos. Si los conejillos de indias no ingieren suficiente vitamina C, podrían sufrir potencialmente de Escorbuto. Los conejillos de indias necesitan diario 10 mg de vitamina C al día (20 mg si se trata de una preñada), que la pueden obtener a través de frutas y verduras frescas (tales como el brócoli, manzana, repollo, zanahoria, apio y espinaca) o de suplementos alimenticios. Las dietas saludables de los conejillos requiere un equilibrado complejo de calcio, magnesio, fósforo, potasio y de ion hidrógeno; cantidades adecuadas de vitaminas E, A y D.

Debido a que los dientes de los conejillos de indias crecen constantemente, rutinariamente roen para que sus dientes no crezcan demasiado para su boca, un problema común en los roedores. Los conejillos de indias también mastican tela, papel, plástico y caucho.

ReproducciónEditar sección

Conejillo de indias 2.png
Lobo solitario29Añadida por Lobo solitario29
Los conejillos de indias pueden tener camadas en cualquier época del año, siendo mas común en la primavera. Producen hasta cinco camadas durante el año. El período de gestación es de 59-72 días, con un promedio de 63-68 días. Debido al largo período de gestación y al tamaño de las crías, la hembra puede llegar a tener la forma de una gran berenjena, aunque el cambio de la forma y del tamaño varian. A diferencia de las crías de varios roedores, los de conejillos de indias nacen bastante desarrollados, poseyendo ya pelo, dientes, garras y buen sentido de la vista. Comen alimentos sólidos desde que nacen, pero aún así amamantan de la madre. El tamaño de las camadas es de 1-6 crías, con un promedio de 3. El mayor tamaño de una camada registrado es de 17.

NombresEditar sección

En español, Cavia porcellus recibe diversos nombres vulgares según el país. Especificamente en América del Sur. Entre los nombres que estan cuy, cuye, cuyi, cuyo, cuilo, cuis, curío, acure, curí, curie, curiel, cobayas, güimo y chanchito de indias.

En otros idiomas no recibe tantos nombres, reciben solo un nombre común. En inglés se le dice "Guineas Pig", meerschweinchen en alemán, морская свинка o mórskaia svinka en ruso, cochon d’Inde en francés, porquinho da Índia en portugués y cavia peruviana o porcellino d’India en italiano.

Relación con el ser HumanoEditar sección

Conejo de indias.png
Lobo solitario29Añadida por Lobo solitario29
Mascotas
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En la actualidad se le cría cada vez más para tenerlo como mascota, al poder convivir con niños pequeños. Como tal se ha preferido el denominado cuy del tipo 3; es decir, las cobayas de pelo largo y lacio llamadas «cobayas de Angora».

Uso en investigaciónEditar sección

Los conejillos de indias son animales muy comunes para la experimentación en investigación biomédica, de ahí que la expresión cobaya o conejillo de Indias se utilice popularmente como sinónimo de objeto de experimentación.

GastronomíaEditar sección

En Bolivia, Colombia, Ecuador y el Perú se crían razas de carne de este roedor para el consumo popular, utilizadas en diversas preparaciones culinarias en estos países. Gastrónomos famosos lo consideran un manjar.

Se cree que posee niveles elevados de omega 3. Además, su carne posee un alto valor nutritivo: poca grasa (solo 7.6%) y mucha proteína (20.3%).

Hay dos razas principales de cuy para alimentación, además de varias líneas:

Raza PerúEditar sección

Se caracteriza por tener buena conformación cárnica, ser precoz (es decir, tiene un rápido crecimiento o engorde) y ser poco prolífica. Sus colores son rojo y blanco.

Raza AndinaEditar sección

Se caracteriza por tener buena conformación y ser prolífica, pero menos precoz que la raza Perú. Son de color blanco puro y de ojos negros.

Línea IntiEditar sección

Se caracteriza por ser un promedio de las dos razas anteriores. Es un animal más forrajero y sus colores son amarillo o bayo con blanco.

Cuidados como MascotaEditar sección

Conejillo de indias 1.png
Lobo solitario29Añadida por Lobo solitario29
Debido a que es un animal dócil, es popular como mascota y además de que no es muy difícil de cuidar.

Para tener un conejillo de indias se debe tener en cuenta lo siguiente:

  • Alimentarlos bien
  • Mantener las jaulas limpias
  • Evitar la presencia de alimento en mal estado
  • Poner en cuarentena durante 8 días a los nuevos adquiridos, para observar su comportamiento antes de juntarlos con otros. La presentación de un animal nuevo se debe hacer siempre en un territorio neutral y libre de olores, para facilitar la integración.

Los conejillos de indias son muy glotones, incluso cuando están medios enfermos siguen comiendo normal, si el conejillo de indias ha dejado de comer es porque está en un estado grave.

Los conejillos sanos son rechonchos, animados, el pelo suave (dependiendo de la raza) y brilloso y siempre están animados en comer. Si un conejillo de indias se le ve que se aisla de los demás, está muy quieto, no tiene deseos de comer y la barriga la tiene hundida, baja rápidamente de peso y tiene diarrea es señal de que no está
Conejillo durmiendo entre un Gato
Lobo solitario29Añadida por Lobo solitario29
en buen estado. Rápidamente se le debe separar de los demás para que no vaya a contagiarlos de alguna enfermedad infecciosa y acudir a un veterinario especialista en animales exóticos lo antes posible.

Las jaulas en donde se va a tener al conejillo de indias, deben ser grandes y espaciosas, no se le debe poner papel periódico ya que ellos al roerlo e ingerirlo les puede causar daño. Debe tener aserrín, alguna pequeña casita o cajita para que el se duerma allí, su plato de comida y de agua.

Si se tiene alguna otra mascota (gato o Perro), se debe tener en cuenta de que estos animales podrían considerar al conejillo como presa, por lo que se le debe mantener alejados a menos de que el animal esté acostumbrado al conejillo o en el caso de los perros, bastante adaptado a la presencia de este.

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