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Ciervo Volante

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Ciervo volante
Ciervo volante macho.jpg
Información:
Nombre Ciervo volante
Ecosistema Bosques, planicies y montaña
Taxonomía:
Dominio Eukaryota
Reino Animalia
Filo Arthropoda
Clase Insecta
Orden Coleoptera
Familia Lucanidae
Género Lucanus
Especie Lucanus cervus
Subespecie

El ciervo volante (Lucanus cervus) es una especie de invertebrado artrópodo insecto coleóptero escarabeiforme perteneciente a la familia de los lucánidos (Lucanidae) y al género Lucanus. Se lo considera el escarabajo más grande de Europa; tienen una forma que recuerda los cuernos de un ciervo, de donde deriva su nombre común.

La especie fue descrita por primera vez en el año 1758 por el naturalista, Carlos Linneo, bajo el nombre binominal de Scarabaeus cervus.

Nombres

Recibe diferentes nombres dependiendo del idioma.

Idioma Nombres
Español Escornabois
Inglés Stag Beetle
Francés Lucane cerf-volant
Italiano Cervo volante
Alemán Vliegend hert, groot vliegend hert y hertkever
Portugués Vaca loura, cabra-loura o carocha.

Descripción

El escarabajo ciervo es el más grande de Europa siendo los machos dotados de unas mandíbulas gigantes que se destacan por el color rojo-marrón. La altura del ciervo volante es muy variable. En las hembras, esto varía de 28 a 45 milímetros y en los machos de 34 a 86 mm. A partir de una subespecie de Turquía, se menciona que pueden lograr una longitud de 10 centímetros.

El ciervo volador tiene una morfología típica de un escarabajo: una cabeza pequeña (A), un gran tórax o una pieza en el pecho (B), y una parte relativamente pequeña del abdomen o en el abdomen (C).

Ciervo volante 4.png

Se muestra en la imagen de la izquierda un macho, el cual se puede ver sus las mandíbulas (1). Las mandíbulas no sólo son muy largas y anchas, sino que también diversificadas, por lo que se asemeja a una cornamenta. Se destacan por el color marrón rojizo al color violáceo que es más intenso que los escudos de color rojizo-marrón, pero también más oscuras. Las mandíbulas tienen una superficie lisa y son gruesas y curvas de distancia unas de otras. Terminan en dos protuberancias espinosas. En el interior de cada mandíbula está en el extremo un diente-como ramificación presente. En las inmediaciones de este diente, el lado interior de la mandíbula está provista de pequeñas espinas, el lado interior de la mandíbula en la parte trasera de la cabeza es lisa. La forma de la mandíbula depende del tamaño del macho, y esto está relacionado con las condiciones de vida de la larva.

En la parte delantera de la cabeza a cada lado están los "kaaktasters" presentes (2), que se parecen a las antenas, y sobresalen continuamente. Los principales kaaktasters son largos y muy visible. En la parte inferior poseen dos kaaktasters mucho más pequeños. En la parte delantera de la cabeza tienen una estructura presente anaranjada llamativa que se asemeja a un mechón de pelo (3). Estas son las partes de la boca por las cuales toma la comida. Los ojos (4), se sitúan detrás de las mandíbulas. El ojo es bastante pequeño y de cordón y tiene un color negro. La vista del ciervo volante es particularmente mala. Sólo pueden notar objetos que están muy cerca. El escarabajo utiliza especialmente sus otros sentidos quimio-receptores que contienen para encontrar comida y pareja. Estos receptores se encuentran en las antenas y las patas. Justo en frente de los ojos están las antenas (5), que se colocan delante de los escarabajos muy lejos. Los extremos lobulados de las antenas aumentan el área de superficie que aumenta la eficacia.

Macho y hembra de ciervos volantes.jpg
Como todos los escarabajos, poseen tres pares de patas, que son de color negro. Las patas son muy potentes capaces de soportar el pesado peso (para ellas) del escarabajo en troncos de árboles. Cada pata está unida al cuerpo a través de la cadera o coxa. Cuando el par de patas delanteras (6), el segundo segmento de la pierna se designa; el muslo o fémur. Este segmento es el ciervo volante y grasa de la parte superior del muslo se ve en gran medida oculto bajo el cuerpo. En el par medio de patas (7), el tercer segmento de la pata se indica; la espinilla o la tibia. Esto se ha ampliado en gran medida, y lleva a cabo las espinas claras exteriores, que también se conocen como esporas. En el par trasero de las patas (8). Por último, el pie o tarso indicados. Los segmentos del pie se denominan tarsos, y los extremos llevan tres soportes de las cuales las dos secciones exteriores son difíciles y singular, y la parte media está ramificado. Este interiores uñas son delgadas y de color rojizo. Las patas delanteras están en el interior de la cadera un lugar visible que consta de una capa de color amarillo dorado. Este cabello juega un papel importante en la comunicación para que hombres y mujeres pueden encontrarse.
Macho ♂ Hembra ♀
Ciervo volante 3.png
Ciervo volante 2.png

Alimentación

Ciervo volante hembra.jpg
Las larvas de este insecto pasan de uno a cinco años alimentándose de madera en descomposición, por lo que suelen vivir en bosques donde son abundantes los robles y encinas, razón por la que no son comunes en terrenos urbanos. Tienen un apetito muy voraz, con tan solo un gramo de peso pueden comer en un sólo día 22.5 centímetros cúbicos de madera y alcanzan un tamaño considerable, llegando incluso a 10 centímetros de largo.

Los adultos se alimentan succionando la savia de los árboles y del zumo de frutas maduras. Su vida tras la metamorfosis es mucho más corta que la de larva: tan sólo de quince días a un mes. Pueden volar, alcanzando velocidades de 6 km/h.

Reproducción

Ciervo volante.png
Los machos realizan una lucha en la que tratan de derrocarse. El pecho del agresor puede incluir hasta bisagras, poderosas piernas sirven para anclarse firmemente al suelo. Es una pelea por puntos; Los escarabajos son relativamente lentos y la batalla se asemeja a la lucha. Debido a que los escarabajos están a menudo en una rama, el perdedor cae y permanece temporalmente fuera de su alcance. El escarabajo puede ser lesionado por la caída. En última instancia, un único macho soltero puede aparearse con la hembra.

Durante mucho tiempo se pensó que sólo los machos luchan entre sí para aparearse con una hembra. Sin embargo, las observaciones muestran que las hembras, con sus mandíbulas pueden lamer la humedad de los árboles para alimentar a los machos con estos jugos. Los machos pueden ellos mismos luchar con las hembras para detenerlas de eso.

Para el apareamiento, el macho se sube en el abdomen de la hembra y hace su punto de contacto con la de su pareja. Cabe destacar que el macho tiene sus mandíbulas aquí como una especie de esgrima para la hembra, por lo que no se puede mover más. El apareamiento ocurre generalmente en los árboles y rara vez se observa. Hay avistamientos conocidos de machos que han intentado aparearse con hembras muertas.

Las hembras ponen los huevos en los huecos de la corteza de los árboles muertos. La puesta se compone de unos 20 huevos de unos 3 mm de longitud, los cuales eclosionan a las dos o cuatro semanas.

Ciervo volante 5.png
La larva se parece a un gusano, la larva de la abejorro o de otras especies pertenecientes a la familia de los escarabeidos (Scarabaeidae). La larva es de color blanco y está a pocos milímetros de largo cuando se abandona el huevo. Crece rápidamente, y después de un año, a pocos centímetros de largo.

Tanto el tamaño final que la vida útil de las larvas en comparación con otros insectos dependen en gran medida del suministro de alimentos, y las condiciones climáticas. La larva en casos excepcionales, puede alcanzar una longitud de diez centímetros y una edad de ocho años antes de la pupación ocurre. Esto se realiza en tres etapas de desarrollo.

Comportamiento

Los escornabois vuelan al atardecer o por la noche, aunque se pueden observar en menor número a cualquier hora del día. De fenología primavero-estival, se pueden ver desde mayo hasta septiembre, si bien los ejemplares ibéricos son más frecuentes durante el mes de julio. Les atrae la savia azucarada y en fermentación vertida por los árboles heridos.

Enemigos naturales

Forma parte de la dieta alimentaria de numerosos depredadores; así, diversas aves (arrendajo, alcaudón real, chova piquirroja, rapaces diurnas y nocturnas) y mamíferos ( zorro, tejón y gineta) lo cazan cuando pueden, aunque no se conoce que ninguno de ellos haya desarrollado métodos específicos de predación sobre el ciervo volante.

Distribución y hábitat

Lucanus cervus map b.jpg

El área de distribución del ciervo volante cubre gran parte de Europa y se extiende en Asia. Vive en zonas boscosas, donde las larvas encuentran su comida.

En la Península Ibérica se localiza principalmente en las zonas boscosas que cuentan con especies de Quercus de hoja caduca o marcescente, aunque para su desarrollo tampoco desprecia a las encinas y otros muchos árboles. Frecuente en la mitad septentrional, se hace muy raro en cambio al sur del Sistema Central y de la Serranía de Cuenca. Se conoce de todas las provincias de Cataluña, Aragón, Navarra, Euskadi, La Rioja, Cantabria, Asturias, Galicia, Castilla-León y Madrid. También en el sur, aunque en las comunidades de Extremadura, Castilla-La Mancha, Valencia, Murcia o Andalucía está muy localizado y relegado a enclaves muy particulares

Subespecies

Artículo principal: Subespecies de Ciervo Volante

Se reconocen 6 subespecies.

  • L. c. akbesianus en Siria
  • L. c. cervus en el Cáucaso, Turquía e Irán
  • L. c. fabiani en Francia
  • L. c. judaicus en Turquía
  • L. c. mediadonta en Georgia
  • L. c. tauricus en Crimea.

Estado de conservación

Ciervo volante 6.png
Esta especie está en regresión debido a la pérdida de su hábitat y a la caza, pues es un ejemplar muy apreciado, por el que se llegan a pagar precios muy elevados (sobre todo en Japón, donde este escarabajo es muy apreciado).

Protección

El ciervo volante está protegido en el Anexo III del convenio de Berna (1979) e incluido en el Anexo II de la Directiva Hábitat de la Unión Europea. También se ha incorporado, como “especie de interés especial”, al Catálogo Nacional de Especies Amenazadas (Orden de 10 de marzo de 2000, en B.O.E. nº 72, de 24-III-2000). En el Libro Rojo de los Invertebrados de España aparece con la categoría de “preocupación menor” (LC). A nivel autonómico está protegido, catalogado como especie “vulnerable”, en las comunidades autónomas de Madrid y Extremadura, y como “especie de fauna de interés especial” en Aragón.

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