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Caracal
Caracal
Información:
Nombre Caracal
Ecosistema Terrestre
Longevidad No Confirmado
Ecozona Etiópico
Taxonomía:
Dominio Eukaryota
Reino Animalia
Filo Chordata
Clase Mammalia
Orden Carnivora
Familia Felidae
Género Caracal
Especie Caracal caracal
Subespecie

El caracal o lince africano (Caracal caracal, antes Lynx caracal) es una especie de mamífero carnívoro de la familia de los félidos y el género Caracal que vive en las sabanas y semidesiertos de África y el oeste de Asia, desde Turquía al sur de Kazajistán y el noroeste de la India.

En 2002, la UICN enumera el caracal como "Preocupación Menor", ya que está muy extendido y es relativamente común.

Taxonomía

El naturalista alemán Johann Christian Daniel von Schreber describió por primera vez al caracal como Felis caracal en 1776 a partir de una muestra obtenida de Table Mountain, Sudáfrica. El nombre genérico Caracal fue utilizado por primera vez por el naturalista británico John Edward Gray en 1843 sobre la base de un espécimen tipo recogido cerca del Cabo de Buena Esperanza.

El caracal se ha clasificado de distinta manera con Lynx y Felis en el pasado, pero la evidencia molecular apoya un género monofilético estrechamente aliado con el gato dorado africano y el serval.

Descripción

El caracal es un félido que se identifica por los largos pelos negros de sus orejas. Tiene manchas en la parte inferior y en el interior de las patas delanteras.

Su pelaje es de color leonado rojizo y es liso. El vientre y la parte inferior de las piernas y el pecho son de color blanquecino y manchado o manchada con manchas pálidas. Sus orejas son de color negro y sus ojos de color amarillo. Tambien se han visto caracales melánicos.

Caracal 1
El cráneo es alto y redondeado. La mandíbula es corta, fornida, y están equipada con poderosos grandes dientes. Alrededor del 92% de caracales carecen de los segundos premolares superiores.

Los machos alcanzan una longitud de cabeza y cuerpo de 75 a 105,7 cm (29,5 a 41,6 pulgadas), con un largo de la cola de 23,1 a 34 cm (9,1 a 13,4 pulgadas), y un peso de 8 a 20 kg (de 18 a 44 libras). Las hembras son más pequeñas con una cabeza y la longitud del cuerpo de 69 a 102,9 cm (27,2 a 40,5 pulgadas) y una cola de 19,5 a 34 cm (7,7 a 13,4 pulgadas) de largo. Pesan 7-15,9 kg (15 a 35 libras), con un maximo tamaño de 120 del cuerpo y 45 de la cola, con un peso de hasta 25 kilos.

Sus marcas faciales son unas líneas negras que están en el centro de la frente y otras que están cerca de la nariz. Alrededor de sus ojos y en una parte de su hocico hay unas partes claras. A pesar de que sus orejas son negras, en su interior tienen pelos de color blanco.

Alimentación y dieta

Son depredadores que poseen una gran velocidad y agilidad al cazar, capaces de cazar presas que son 3 veces más grande que ellos.

Caracal 3
Son conocidos por cazar aves saltando hasta 3 metros de altura. A las demás presas, las cazan asechandolas y acercándose poco a poco hasta llegar a una distancia considerable y las atrapa. Mata con una mordida en la nuca a excepción de los animales más grandes, los cuales lo mata asfixiandolos con una mordida en la garganta.

Caza y se alimenta de pequeños mamíferos, como liebres, roedores, damanes , antílopes, e incluso puede cazar al ganado,pero sus presas preferidas con diferencia son las aves. En otras ocasiones ataca a las aves mientras anidan, aunque lo hagan en la copa de los árboles, pues el caracal trepa bastante bien. Al parecer, ni siquiera las águilas escapan a sus ataques.

Los caracales pueden sobrevivir sin beber durante un largo período, su demanda de agua se satisface con los líquidos del cuerpo de sus presas.

Reproducción

El apareamiento se produce durante todo el año. En el Sahara, se informó de cría que se produzce principalmente en la mitad del invierno. El estro dura 5-6 días. Las hembras copulan con varios machos en una "orden jerárquico" que está relacionado con la edad y el tamaño del macho.

Caracal 2
En algunas áreas, los machos se han observado luchando agresivamente para el acceso a las hembras y para quedarse con una para varios días la cual protegerá de sus rivales, en otros, parecen ser menos protectora. La copulación puede durar de 90 segundos a 10 minutos.

La gestación dura 69 a 81 días, y el tamaño de camada varía de uno a seis gatitos. Las hembras usan cuevas, huecos de árboles o madrigueras como refugio cuando dan a luz. Los gatitos recién nacidos pesan 198-250 g (7,0 a 8,8 oz), y abren sus ojos entre cuatro y diez días de edad. Los gatitos se aventuran fuera de la guarida de parto alrededor de un mes de edad. Sus dientes de leche se desarrollan plenamente a la edad de 50 días. Se destetan a alrededor de 10 semanas. Alrededor de los cuatro o cinco meses, los dientes caninos aparecen, con los demás siguiendo durante los próximos seis meses. Los jóvenes permanecen con su madre durante un máximo de un año, cuando empiezan a llegar a la madurez sexual. En cautiverio, han llegado hasta 16 años de edad.

Híbridos

Imagen Híbrido
Caraval 2
Caraval o Servical
(Caracal caracal x Leptailurus serval)

El caraval (Caracal caracal x Leptailurus serval) es un híbrido que viene del cruce de un caracal macho y un serval hembra (Leptailurus serval). En el caso del servical, es el híbrido de un serval macho y un caracal hembra.

Ambos cruces se han dado para híbridos como mascotas o en cautiverio.

Caracat 1
Caracat
(Caracal caracal x Felis silvestris catus)

Los caracats, como son llamados en inglés, son los híbridos entre un caracal y un gato doméstico (Felis silvestris catus).

En 1998, un caracal se hibridó con un gato doméstico en el Zoológico de Moscú. Hoy en día, los cruzan para tenerlos como mascotas.

Comportamiento

Como la mayoría de los félidos, son solitarios. Marcan su territorio rociando orina en los arbustos y dejan sus heces fecales en lugares visibles. Los territorios que pueden variar entre 5 y 48 kilómetros cuadrados en Sudáfrica, y hasta 1.116 kilómetros cuadrados en el Oriente Medio.

Distribución y Hábitat

Caracal 4
El caracal tiene una gran distribución, incluyendo gran parte de África, y que también se extiende a través de la Península Arábiga y de Anatolia, y el suroeste y centro de Asia, por lo que Kazajstán y centro de la India. Dentro de África, el caracal es sólo ausente del Sahara central y áreas de bosque denso alrededor de África ecuatorial occidental.

Generalmente se encuentra en las regiones áridas. Ocupa una variedad de hábitats, incluyendo bosques, sabanas, matorrales y semi-desierto, aunque en el norte y el sur de África, también se encuentra en zonas de bosque húmedo.

Estado de Conservación

Está clasificado en la lista roja de la UICN en la categoría de Preocupación Menor.

La destrucción del hábitat debido a la agricultura y la desertificación es una amenaza significativa en el centro, oeste, norte y noreste de África, donde caracales son naturalmente distribuyen escasamente. Son objetos de persecución por tomar animales domésticos.

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