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El cangrejo herradura (Limulus polyphemus)es una especia de quelicerado de la clase merostomata a pesar de su nombre se emparenta

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varios Cangrejo herradura

mas con los arácnidos ya que con los cangrejos no lleva ninguna relación

Otros nombres

el cangrejo herradura tiene varios nombres como ostorep,cangrejo cacerola,cacerola de las moluscas,cacerolita de mar,cangrejo del japon,cangrejo bayoneta,tanquecito de mar,cucaracha marina o limulo

Descripcion

Tiene un cuerpo segmentado en tres lóbulos longitudinales y patas ventrales de las que surgen apéndices y ojos compuestos,se desconoce sus habitos.

El cangrejo herradura se puede encontrar en el Golfo de México,en lo largo del atlantico norte y en lacosta norte de Vietnam,donde se considera un manjar,puede alcanzar los 50 cm, y se alimenta de moluscos,gusanos y otros invertebrados,pasa gran parte de su vida en la arena,capturando presas.

Su número se encuentra en recesión de una forma lenta pero constante.Un estudio reciente por el Servicio de estudios geólogicos de los Estados Unidos apunta como culpable del declive al cambio climatico,otros estudios anteriores culpan a la sobre pesca y las capturas para las farmacéuticas tambien contribuyen a su desparación

Su valiosa sangre azul

La sangre o hemolinfa de los cangrejos herraduras contiene una proteína llamada hemocianina,compuesto que tiene dos átomos de cobre ,que hace las funciones de transporte del óxigeno a través del organismo del animal.Función que los vertebrados realiza la hemoglobina,proteína que contine un átomo de hierro.La hemocianina es incolora cuando no contiene óxigeno,mientras que se vuelve azul oscuro cuando sí lo transporta o cuando el animal sangra y la emolinfa se ve expuesta al aire.

Ádemas contiene esta sangre unas células sanguineas llamadas amebocitos,semejante a los leucocitos de los vertebrados,las cuales reaccionan ante las endotoxinas bacterianas coagulándose.El extracto de la sangre del animal,el limulus amebocyte Iysate o LAL se usa para verificar la precencia en inyectables parenterales de estas endotoxinas,particulamente los lipopolisacáridos (LPS) encontrados en la menbrana exterior de las bacterias Gram negativas,los pirógenos mas importantes.

Este método se usa como alternativa al Rabbit Pyrogen Test (RPT) que consiste en inocular a un conejo con la sustancia de ensayo  verificar si el conejo desarollo un proceso febril.Frente al metodo LAL el RPT es mas lento,no ofrece resultados cuantitativos y ademas pueden existir otros factores que alteren el estado del conejo,aunque el espectro de aplicación sea mayor

Otro novedoso uso de la sangre de este animal es un test rápido de posible infecciones en astronautas para su tratamiento inmediato.El dispositivo llamado LOCAD-PTS (Lab-On-chip Application Development Test System),ha sido aprobado en la Estacion Espacial Internacional,EEI
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Cangrejo herradura

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