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Boa Arco Iris

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Boa Arco Iris
Boa arcoiris 6.png
Información:
Nombre Boa arco iris
Ecosistema Bosques Húmedos
Longevidad 27 años
Ecozona Neotrópico
Taxonomía:
Dominio Eukaryota
Reino Animalia
Filo Chordata
Clase Reptilia
Orden Squamata
Familia Boidae
Género Epicrates
Especie Epicrates cenchria
Subespecie

La boa arco iris (Epicrates cenchria) es una especie de reptil escamoso, perteneciente al suborden de las serpientes, la familia de las boas y al género Epicrates que se encuentra distribuida en gran parte de América del Sur y una pequeña parte de América Central.

Se reconocen 9 subespecies de la misma, siendo la más común la subespecie Brasil. Hay cierta polémica con respecto a esto, debido a que hay subespecies que se vienen reconociendo en cautiverio por ciertas diferencias. Algunos dicen que hay hasta 12, otros dicen que son menos. 

Descripción

Es una serpiente que puede llegar a tener una longitud de hasta 2 m (200 cm) y un peso que ronda los 4.5 kg, siendo, relativamente, de mediano tamaño. Algo que se caracteriza en ellas, es que son delgadas en comparación con otras boas.

Se sabe que, de las subepecies más grandes, se encuentra la brasileña (Epicrates cenchria cenchria).

Como su nombre lo dice, se le llama así, porque su piel es iridiscente. Se puede ver en la parte de arriba de un color anaranjado que posee ciertas iridiscecias de color azul, verde brilloso y amarillo; en la parte inferior es de color blanco-crema. Este fenómeno óptico es debido a la especial morfología de las escamas; al observar en microscopio óptico el corte transversal de una escama, se puede verificar una ondulación a lo largo de su perfil, lo que produce una descomposición de los rayos de luz, llegando hasta nosotros el reflejo de una serie de múltiples colores.

Posee unos anillos de forma irregular y grandes. Los anillos tienen el borde de color negro o pardo y en su interior, no están relleno, pero la piel se ve en algunos espécimenes más clara. Los que están en la parte más inferior, son ya manchas rellenas y más arriba aparecen como líneas y debajo de estas se puede visualizar un color anaranjado más claro.

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En su cabeza, no poseen anillos ni manchas, pero si rayas; posee unas que parten a los lados, desde su nariz hasta la base de la cabeza y otras que van desde sus pequeños, redondos y oscuros ojos hasta la base nuevamente. Hay una que se localiza en la parte de arriba, en la mitad de la cabeza.

No todas las subespecies se parecen, pues además de diferenciarse en localización, lo hacen en tamaño, colores y preferencias ambientales. Se puede ver que algunas subespecies de ambos sexos, al llegar alrededor de los 8 años de edad, sus cabezas son perceptiblemente más grandes que las de otros que poseen la misma longitud, pero son jóvenes. Esto se ha visto en las subespecies que son más anaranjadas y rojizas.

Dimorfismo sexual

No existe un dimorfismo sexual muy marcado, pues ambos pueden alcanzar la misma longitud.

En los machos, se puede observar que sus colas son de mayor longitud y la base es mas gruesa que en las hembras debido a sus hemipenes u órganos copuladores.

Alimentación

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Como todas las serpientes, es una especie que posee alimentación carnívora. Se alimenta principalmente de aves y pequeños mamíferos, pero también puede alimentarse de pequeños reptiles y algunos seres acuáticos.

Al igual que todas las boas, mata por constricción. Atrapa a su presa con sus mandíbulas y la asfixia. Una vez la presa muerta, la engulle completa, comenzando por la cabeza. Normalmente tarde de 4-10 días en digerir por completo su alimento.

Regularmente caza en el suelo, pero cabe recordar que es una especie semiarborícola y que de vez en cuando, se le encuentra en las ramas de los arboles.

Reproducción

Alcanzan la madures sexuales durante su segundo año de vida. La hembra puede reproducirse, luego de poseer un tamaño adecuado (algunos 1.4 m).

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Las boas, son ovovivíparas, eso quiere decir que los huevos eclosionan dentro de la madre y dan a luz a las crías. Pueden nacer de 10 a 30 crías, el tamaño de la hembra influye en el tamaño de la camada.

Las crías al nacer, tienen una longitud de entre 40 a 50 cm. No se parecen mucho a los ejemplares adultos, pues según crecen, van cambiando. 

Desde pequeñas, ya saben alimentarse. Cazan pequeños animales que estén a su disposición para su tamaño. Son sumamente nerviosas y se defenderán ante cualquier movimiento brusco.

Dependiendo de la alimentación que lleven las crías, será su crecimiento, pero se sabe que crecen de manera rápida, especialmente durante su primer año de vida. Anualmente crecen a menudo 1,20 m (47 pulgadas) de longitud aunque de 90 cm a 1 metro (36 a 40 pulgadas) es lo más normal. Muchas boas de 2 años de edad tienen de 1,3 a 1,5 m (cuatro y medio a cinco pies) de largo.

Comportamiento

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Son animales ectotérmicos, eso quiere decir, que poseen la "sangre fría". Para mantener energía, deben tomar sol durante el día. Esto lo hacen reposando en alguna roca caliente o alguna rama que le dé el sol.

Son tranquilas, tímidas y de hábitos nocturnos. Pues, en el día se la pasan descansando, mientras que en la noche se movilizan para cazar.

Algo que a ellas les gusta, es el agua. Pueden pasar horas sumergidas en el agua, solo sacando la cabeza. Este comportamiento es muy frecuente en el periodo previo a la muda o ecdisis, ó cuando simplemente quieren refrescarse en los meses más calurosos del año (junio-septiembre).

Distribución y Hábitat

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Se distribuye a lo largo de América del Sur y en solamente una pequeña parte de América Central.

En América Central, solo puede ser encontrada en Costa Rica y Panamá. Mientras que en América del Sur, se ve especialmente en los Andes, Brasil, Perú y Argentina.

Su hábitat está en los bosques húmedos, que sean bastantes boscosos. Algunas veces se les puede encontrar en sabanas abiertas.

Cautiverio

Esta especie es bien conocida como mascota. Su pequeño tamaño, tranquilidad y sus colores, la hacen una especie atractiva para esto.

La subespecie más optada para esto, es la brasileña, ya que es la más colorida de todas, a pesar de ser la más grande.

Cuidados

Hay una serie de cuidados que se deben tener en cuenta, para darle una buena calidad de vida si se posee uno de mascota.

Terrario

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Espécimen en su recinto.

Se dice, que el terrario debe tener una longitud mayor igual a la longitud del individuo que tendremos. Hay que tener en cuenta la altura y la tapa, se debe evitar fugas. También se recomienda poner una caja con musgo húmedo.

El mejor sustrato, se dice que es el papel periódico, se puede también otros sustratos de papel o algún sustrato que retenga humedad.

Dependiendo de la subespecie que se tenga, vendrá la temperatura adecuada del terrario, en promedio, la temperatura va de los 25° a 30°. Pero bien mencionado, depende de la subespecie. El calor se puede proporcionar con una combinación de una fuente de calor debajo del terrario como puede ser un cable térmico o una alfombrilla calefactora, y una luz incandescente arriba ( los vatios vendrán determinados por el tamaño del recinto).

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Una humedad relativa entre el 75-80% es ideal. En exposiciones largas a humedades más bajas del 50% pueden dar lugar a la muerte del animal. Como la humedad relativa alta puede crear mohos, el terrario de la boa arco iris debe mantenerse escrupulosamente limpio, el sustrato y el musgo del escondite debe ser cambiados regularmente, cada semana más o menos.

Entre su comportamiento, mencionamos que a esta boa le encanta el agua. Así mismo, su terrario debe tener una porción de agua en la que ella se pueda sumergir y un recipiente pequeño de agua limpia para que pueda tomar agua, ya que es muy sensible a la deshidratación.

Como animal nocturno, la boa arco iris probablemente no necesita o no se beneficia de una iluminación de espectro total. Se puede usar luces incandescentes que ayudarán a mantener la temperatura, usando una luz blanca de día y una luz roja de noche. La luz roja deberá ser de menos vatios para así mantener la temperatura más baja. La luz roja tiene la ventaja añadida que permitirá al animal moverse sin molestarle.

Alimentación

En cautiverio, se les debe alimentar con pequeños roedores o pollitos. Se tiene que tener en cuenta el tamaño de la presa, pues debe ser determinado según el contorno de la serpiente.

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Es sumamente recomendable, que la presa, ya esté muerta, de esta manera, se evita que algún roedor, como los ratones, por ejemplo, lleguen a lastimar a la serpiente mordisqueandola. Se han dado casos, en los que la serpiente no tiene hambre y simplemente no ataca a la presa, siendo está la que ataca a la serpiente y dando como resultado algo desastroso.

Antes de darle nuevamente un alimento, es necesario ver que ella ya ha defecado y también, la espera. Pues no son animales que se alimentan diario. Los jóvenes pueden ser alimentados cada semana, mientras que los adultos pueden ser cada dos semanas.

Hay casos, en los que la serpiente no quiere alimentarse y esto es debido a que su época de muda está cerca y durante este periodo, no aceptan las presas.

Reproducción

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Bien se conoce el caso en libertad, en cautiverio, tenemos que tener en cuenta la edad y tamaño suficiente de la hembra para ponerla a criar. La hembra debe ser un ejemplar que este bien alimentado con sus buenas reservas de grasa y proteínas, pues gastan mucha energía al momento de la reproducción.

Nos daremos cuenta si está preñada, al visualizar un bulto en la parte inferior de su cuerpo que dura pocas horas.

Sabremos que transcurrido el tiempo de gestación, llegó la hora del parto, cuando notemos que la hembra, dentro del terrario se pone algo inquieta.

Una vez, nacidas las crías, debemos separarla de la madre, para evitar que sean aplastadas y hay que tener en cuenta, que son muy nerviosas y cualquier movimiento brusco, puede causar que una cría muerda al dueño.

Estado de Conservación

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Su estado de conservación no ha sido evaluado por la UICN, mas, esta especie está en Apéndice II del CITES. Esto significa, que su comercio está controlado.

Su venta debe ir acompañada de la documentación adecuada: si se trata de ejemplares importados, deben ir acompañados de su número de identificación CITES, mientras que los ejemplares nacidos en cautividad en la Unión Europea deben estar inscritos en el SOIVRE, y presentar junto a esta documentación los datos del criador, incluidos en el documento de cesión.

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