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Anaconda Verde
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Información:
Nombre Anaconda verde
Ecosistema Bósque Húmedo
Longevidad 15 años promedio

50 años pueden alcanzar

Ecozona Netrópico
Taxonomía:
Dominio Eukaryota
Reino Animal
Filo Chordata
Clase Reptilia
Orden Squamata
Familia Boidae
Género Eunectes
Especie Eunectes murinus
Subespecie

La anaconda verde o común (Eunectes murinus) es una serpiente constrictora de la familia de las boas, endémica de los ríos del trópico de Sudamérica. De todas las serpientes esta es la de mayor peso. Se han reportado casos de humanos adultos atacados o siendo sus presas.

Descripción

La anaconda es de color verde oscuro, con marcas ovales de color negro y ocre en los flancos. El vientre es más claro, y en la parte final de la cola muestra diseños en amarillo y negro que son únicos para cada ejemplar. El hocico está cubierto por seis escamas engrosadas, tres a cada lado, que constituyen el rasgo más distintivo que separa a las especies de Eunectes de las estrechamente relacionadas Boa.

La cabeza es estrecha, y no presenta un cuello marcado. Las narinas y los ojos están en una posición elevada, facilitando así la respiración y la percepción durante los largos períodos que la anaconda pasa sumergida. Los receptores olfativos se encuentran en la lengua, como en todas las serpientes. El cuerpo es ancho y musculoso, adaptado a la forma de presa de la serpiente, que mata a sus presas por constricción.

El único sector de todo el cuerpo no cubierto por escamas se encuentra en la región caudal, en la zona de la cloaca, la cual presenta espolones en sus inmediaciones, que son restos atrofiados que otrora eran extremidades locomotoras.

Rara vez supera los 15 años, aunque se documentan casos de hasta 50 años.

Tamaño

Aún se debate cual de estas dos serpientes conocidas es la más larga. La anaconda es la mayor serpiente
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conocida al ser por mucho la más pesada y, cuanto menos, la segunda más larga, después de la pitón reticulada.

Las hembras, significativamente mayores que los machos, alcanzan un promedio de 4 a 8 m de largo y un peso de 45 a 180 kg, mientras que los machos alcanzan una longitud de 2,5 m. Es el caso más marcado de dimorfismo sexual entre los Squamata.

En 1960 se registró una hembra cazada en Brasil con 8,45 m de longitud y 227 kg de peso.

DieterSchmidt, refiere que el récord lo tiene un ejemplar de 11,44 m de longitud; en su libro Mantenimiento De Las Serpientes afirma que si bien el Libro Guinness de los récords nunca lo reconoció, en 1944 se lo capturó en el río Orinoco, en Venezuela, y que pesó 285 kg, y tenía 123 cm de circunferencia.

Jesús A. Rivas cita una hembra con una longitud total de 521 cm y un peso de 97,5 kg.

Alimentación

Comen una amplia variedad de presas, casi todo lo que puede llegar a dominar, incluyendo peces, aves, gran variedad de mamíferos y otros reptiles. Estas Anacondas al ser extremadamente grandes, ingestan animales de
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gran tamañon como los tapires, venados, capibaras y caimanes, pero no consumen con regularidad esas presas. Muchas historias y leyendas hacen ver a las anacondas como devoradoras de hombres, pero muy poca evidencia afirma eso. Somenten a sus presas por constricción, típico de su familia.

El canibalismo entre las anacondas verde esta presente, los casos mas agrabados son de hembras hacia machos. Aunque la razón exacta de esto no se entiende, los científicos citan varias posibilidades, incluyendo notable dimorfismo sexual, y la posibilidad de que una anaconda hembra requiera ingestar alimentos adicionales luego de la cría. El macho solo le brinda a la oportunista hembra una pequeña y extra fuente de alimento.

Reproducción

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Esta especie es solitaria hasta la época de apareamiento, que ocurre durante la temporada de lluvia, y puede durar varios meses, normalmente entre abril y mayo. Durante este tiempo, los machos deben encontrar a las hembras. Por lo general, las hembras dejarán un rastro de feromonas para que los machos la sigan, pero todavía no está claro cómo los machos de esta especie restrean el olor de la hembra. Otra posibilidad es que la hembra libera un estimulante del aire. Esta teoría es apoyada por la observación de las hembras que permanecen inmóviles mientras que muchos machos se mueven hacia ellas desde todas las direcciones. Los machos también frecuentemente deslizan la lengua para percibir los elementos químicos que indican la presencia de la hembra.

Muchos machos encuentran a menudo la misma hembra. Un grupo de hasta 12 machos se envuelven alrededor de la gran hembra intentan copular, los científicos lo llaman "bolas de reproducción". El grupo puede permanecer así de 2 a 4 semanas. Esta bola actúa como una lucha a cámara lenta entre los machos, cada uno luchando por la oportunidad de aparearse con la hembra.

El macho más fuerte y más grande es a menudo el vencedor. Sin embargo, las hembras son físicamente mucho
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más grandes y más fuertes y podrá ella decidir. El cortejo y el apareamiento se producen casi exclusivamente en el agua.

El apareamiento es seguido por un período de gestación que dura alrededor de seis a siete meses. La especie es ovovivípara ya que la hembra da a luz a las crías. Nacen entre 20 y 40 crías, aunque pueden llegar a nacer 100. Luego de dar a luz, las hembras pierden hasta la mitad de su peso.

Las pequeñas anacondas verdes nacen con una longitud de 70–80 cm de largo y son independientes. Debido a su pequeño tamaño, suelen ser presa de otros animales. Si sobreviven, crecen rápidamente hasta que alcanzan la madurez sexual en sus primeros años, ya después su crecimiento es mas lento.

Comportamiento

Las anacondas pasan la mayor parte del tiempo en el agua. Las anacondas son también conocidas como la boa
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del agua
, ya que pasan mas tiempo en el agua que cualquiera de su familia. Debido a su tamaño, por tierra son lentas y da la impresión de que son perezosas. Todo lo contrario sucede cuando estan en el agua, se sabe que tienen el potencial de alcanzar altas velocidades a cualquier profundidad del agua. Ellos tienden a flotar sobre la superficie del agua solo dejando su hocico asomado un poco afuera.

Estado de Conservación

La anaconda no tiene particular valor comercial, aunque su piel se usa ocasionalmente en marroquinería; la principal amenaza para su conservación es la destrucción de su hábitat, así como la caza por quienes la consideran un riesgo para el ganado doméstico y los niños, sin tener en cuenta el papel que juega en el control de las plagas de roedores.

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