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Águila Calva
Águila Calva Wiki
Información:
Nombre Águila Calva
Ecosistema No Confirmado
Longevidad 20-30 estado salvaje

50-60 cautiverio

Ecozona Neártico
Taxonomía:
Dominio Eukaryota
Reino Animalia
Filo Chordata
Clase Aves
Orden Accipitriformes
Familia Accipitridae
Género Haliaeetus
Especie Haliaeetus Leucocephalus
Subespecie

El águila calva (Haliaeetus leucocephalus), también conocida como águila americana, águila de cabeza blanca, pigargo de cabeza blanca o pigargo americano, es una especie de ave accipitriforme de la familia Accipitridae que habita en América del Norte, famosa por ser el símbolo nacional de Estados Unidos, figurando incluso en el Escudo Nacional de ese país.

Esta especie estuvo a punto de extinguirse en Estados Unidos a fines del siglo XX, pero su población se ha estabilizado y va en camino de ser retirada de la lista de especies en peligro del Gobierno de los Estados Unidos.

Descripción

Las formas inmaduras tienen plumaje pardo bataraz; la cabeza distintiva blanca y su cuerpo desarrollado surgen de 2 a 3 años más tarde, antes de la madurez sexual.

Esta especie se distingue del águila real (Aquila chrysaetos) por la cabeza parda de aquella y sus últimas
Aguila calva hermosa

Águila Calva

plumas, que se extienden más abajo de sus patas.

Los especímenes más pequeños son los de Florida. Un adulto macho pesa 2,3 kg, y tiene una envergadura de 1,8 m. Los más grandes son los de Alaska; las hembras pueden exceder los 7 kg y tener una envergadura de aproximadamente 2,5 m.

Las águilas norteñas son de la subespecie washingtoniensis, y las sureñas leucocephalus. Están separadas aproximadamente en la latitud 38° N, o latitud de San Francisco; las norteñas bajan un poco más al sur en la costa del Atlántico, viéndoselas en Cabo Hatteras. El espécimen tipo de Audubon del "águila de Washington" - fue nombrado así en honor de George Washington - las águilas que parecen excepcionalmente grandes como las de Alaska hicieron proponer como subespecie alascanus o alascensis, pero la variación es clinal y sigue la Regla de Bergmann.

Anatomía

Anatomia aguila calva

Esqueleto

Esqueleto aguila calva

Cráneo

Craneo de aguila calva

Reproducción

Las Águilas calvas son sexualmente maduras a los cuatro o cinco años de edad. Cuando tengan la edad
Aguila calva macho y hembra
suficiente para reproducirse, a menudo regresan a la zona donde nacieron. Se cree que forman pareja de por vida. Sin embargo, si un miembro de la pareja muere o desaparece, el otro elige una nueva pareja. Una pareja que ha fracasado repetidamente en sus intentos de reproducción puede dividirse y buscar nuevos compañeros. Espectaculares rituales de cortejo, con vocalizaciones y exhibiciones acrobáticas de vuelo. El cortejo implica llamadas elaborados, espectaculares y pantallas de vuelo. El vuelo incluye redadas, persecuciones, y volteretas, en el que operan las garras de altura, presión, y la caída libre, separando poco antes de golpear el suelo.

Anidación

Un par de estas aves puede construir un enorme nido (uno de los más grandes del mundo y mas grande de aves americanas) y atienden un par de huevos cada año.

Aguila calva nido

Águila en nido

Usan un mismo nido mas de una vez, agregandole materiales cada año. El nido de esta aves es el mas grande de America por eso, porque ha llegado a un tamaño de 2.5 metros de ancho y 4 metros de profundidad, llegando a pesar hasta 1 tonelada. Se dice que una vez se vió uno que era de 6 metros de profundidad, 2.9 de ancho y que pesaba 3 toneladas.

Anidan sobre los árboles y en los riscos. El nido lo construyen de ramas, en su interior le añaden material suave. La nidada usual es de dos a tres huevos blancos o blancos azulosos. La incubación toma de 31 a 45 días y es efectuada pos los dos padres. Los pichones se van del nido de los 70 a 96 días.

Tanto el macho como la hembra, incuban los huevos, pero la hembra lo hace la mayor parte del tiempo. Mientras la hembra incuba los huevos, el macho busca alimento o materiales para seguir anidando.

Polluelos

Después de los nacimientos la atención que los padres prestan a sus crías va disminuyendo poco a poco hasta
Polluelos

Pichones muy jovenes

dejar de suministrar aportes al nido, lo que provoca que los pollos, ya volanderos, aceleren su puesta a punto para desplazarse a finales de verano hacia el sur con el resto de sus congéneres.

Los jóvenes son de plumaje castaño, adquiriendo las plumas blancas de la cabeza y la cola cuando llegan a ser adultos, a los cuatro o cinco años de edad.

Los aguiluchos son oscuros y hasta más o menos los cinco años de edad no presentan las características marcas blancas que distinguen tan claramente a sus progenitores.

El mas viejo y fuerte de los polluelos, tiende a llamar mas la atención de los padres ya que es mas ruidoso y animoso.

Aguila calva joven

Águila Calva joven

En ocasiones, como se registra en muchas aves rapaces grandes, el hermano mayor ataca y mata a los menores, especialmente al principio del período de nidificación cuando sus tamaños son más diferentes.

Los jóvenes aguiluchos recogen y manipulan los palos, juegan tira y afloja entre otras prácticas, manteniendo las cosas en sus garras, tambien se estiran y baten las alas.

A las ocho semanas, los aguiluchos son lo suficientemente fuertes para batir sus alas, levantar los pies fuera de la plataforma de nido, y volar un poco.

Las águilas jóvenes recorren grandes distancias. Se han avistado aves de Florida en Míchigan, y se sabe que águilas de California han volado hasta Alaska.

Longetividad

En estado salvaje su longevidad oscila entre los 20 y los 30 años, pero tiene capacidad de llegar aproximadamente a los 50. En cautiverio viven más tiempo aún, hasta los 60 años.

Alimentación

A pesar de su impecable aspecto, sus hábitos alimenticios podrían defraudar la imagen que en un principio tenemos de ella, puesto que el águila calva se comporta más como un carroñero que como un predador,
Aguila calva pescando

Águila Calva pescando

alimentándose con frecuencia de los animales muertos y en especial de los peces que encuentra en los cursos altos de los ríos durante la época de desove.

Estas poderosas aves de rapiña utilizan sus talones para pescar o atrapar pequeños mamíferos.

Cuando atrapan un animal muy grande (para ellas) como es algún ganso o tal vez un salmón adulto. Se las ve volando con dificultad hasta llegar al lugar donde se empezarán a comer el animal.

Es muy fuerte. Se sabe que puede llevar en peso, el equivalente a la mitad de su peso.

Cuando pescan, debe tener el cuidado de no caer al agua, porque de caer puede morir ahogada o por hipotermia.

Viven cerca del agua y se benefician de las costas y lagos donde hay muchos peces.

El Águila Calva es muy hábil cazando.Come muchos animales, también incluyendo a las aves acuáticas que se sumergen cuando ven que alguien las va a atacar pero eso no detiene a esa águila hambrienta.

Distribución

Distribución aguila calva

El Águila Calva habita en América del Norte. Su distribución comprende desde Alaska hasta la Florida y el norte de México. Existe documentación de algunos individuos extraviados que han llegado hasta Europa. Es posible que algunos también lleguen hasta el norte de América Central.

Hábitat

El águila calva se produce durante su época de reproducción en prácticamente cualquier tipo de americano humedales como hábitat de desiertos, ríos, grandes lagos o pantanos u otras grandes masas de agua abierta con
Aguila calva3

Águila Calva en su hábitat

una abundancia de peces. Los estudios han mostrado una preferencia por las masas de agua con una circunferencia superior a 11 km (7 millas), y lagos con una superficie de más de 10 kilómetros cuadrados (4 millas cuadradas) son óptimas para la cría de águilas calvas.

El águila calva normalmente requiere soportes fuertes de coníferas o frondosas de árboles para posarse, descansar y anidar. Esta águila les gusta los arboles grandes (20 metros) donde puedan tener buena visión, una estructura abierta y buena vista para las presas. Para esta especie es sumamente importante que los arboles grandes se encuentren cerca de orillas de cuerpos de agua.

El águila calva esta en poco contacto con la población. Elige sitios a más de 1,2 km (0,75 millas) de donde hay poca movilización humana. Sin embargo, algunas se aventuran en pequeños bosquecillos dentro de ciudades importantes, tales como la Isla Hardtack en el río Willamette en Portland, Oregon o John Heinz National Wildlife Refuge en Tinicum en Philadelphia, Pennsylvania, que están rodeados por una gran cantidad de actividad humana. Incluso una familia de águila calva se transladó a Harlem, un barrio en Nueva York en 2010.

Importancia para Estados Unidos

El águila calva es el ave nacional de los Estados Unidos de América. Los fundadores de los Estados Unidos les
Aguila calva wiki
gustaba comparar su nueva república con la república romana, en la que las imágenes de águila fue prominente. El 20 de junio de 1782, el Congreso Continental aprobó el diseño, todavía usado para el Gran Sello de los Estados Unidos incluyendo un águila calva agarrando 13 flechas y una de 13 ramas de olivo con sus garras.

El águila calva aparece en los sellos más oficiales del gobierno de EE.UU., incluyendo el Sello del Presidente de los Estados Unidos y la bandera presidencial , y en los logos de muchas de las agencias federales de Estados Unidos. Entre 1916 y 1945, la bandera presidencial mostró un águila mirando a su izquierda (derecha del espectador), que dio origen a la leyenda urbana de que en tiempos normales esta mirando para las ramas de olivo y en guerras a las flechas.

Estado de Conservación

Por muchas décadas las águilas calvas fueron cazadas por deporte y por la "protección" de campos de pesca. Los pesticidas también influyeron en la muerte de las águilas y muchas otras especies de aves. Estos químicos
Aguila calva

Águila Calva volando

se acumulan en los peces, los cuales son la gran parte de la dieta de las águilas. Estos pesticidas debilitan los cascarones de los huevos de las águilas y limitan sus habilidades para reproducirse.

Desde que el DDT (pesticida muy tóxico) fue restringido en 1972, el número de ejemplares ha aumentado significativamente y esto también fue ayudado por programas de reintroducción de especies. El resultado de esta historia con las águilas calvas es todo un éxito a lo que refiere a especies salvajes (el Servicio de Peces y Vida Silvestre de Estados Unidos ha dicho que la especie está amenazada, cuando el status anterior era de especie en vías de extinción).

Aunque sus números han crecido, las águilas calvas son más abundantes en Alaska y Canadá.

Más información...

El águila calva, conocida por su cola y cabeza de plumas blancas (que no calva), es la orgullosa ave símbolo nacional de Estados Unidos, aunque estuvo al borde de la extinción en ese país. Durante muchas décadas, las águilas calvas fueron cazadas por deporte y para «proteger» las zonas de pesca. Los pesticidas como el DDT también causaron estragos entre las águilas y otras aves. Estos productos químicos se depositan en los peces, que forman la mayor parte de la dieta del águila. Debilitan los cascarones de sus huevos y limitan gravemente su capacidad para reproducirse. Desde la severa restricción del uso de DDT en 1972, la población de águilas ha resurgido notablemente, a lo que también han contribuido los programas de reintroducción. El resultado es un triunfo de la vida silvestre. El Servicio de Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos ha recalificado su situación, que ha pasado de especie en peligro a amenazada.

Aunque su población ha crecido en gran parte de su territorio, las águilas calvas siguen siendo más abundantes en Alaska y Canadá. Estas poderosas aves rapaces usan los talones para pescar, aunque muchas veces se alimentan de carroña o robando las presas de otros animales. (Esta conducta ladrona motivó la memorable oposición de Ben Franklin a la designación del ave como símbolo nacional de Estados Unidos.) Viven cerca del agua, especialmente en costas y lagos, donde la pesca es abundante, aunque también cazan y comen pequeños mamíferos.

Se cree que las águilas calvas se emparejan de por vida. La pareja construye en lo alto un enorme nido de palos, que se encuentra entre los más grandes de todas las aves. Suelen poner dos huevos al año. Los aguiluchos son oscuros y hasta más o menos los cinco años de edad no presentan las características marcas blancas que distinguen tan claramente a sus progenitores. Las águilas jóvenes recorren grandes distancias. Se han avistado aves de Florida en Míchigan, y se sabe que águilas de California han volado hasta Alaska.

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